Chasse d'eau

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Article principal : Rinçage des toilettes.
Chasse d'eau dans un musée aux États-Unis

Une chasse d'eau est un dispositif de rinçage des toilettes. Son rôle est d'évacuer les excréments de la cuvette des sanitaires. Le fonctionnement d'un tel mécanisme repose sur la libération brutale d'une quantité d'eau préalablement stockée dans un réservoir grâce à la gravité. Ce flux d'eau crée un courant suffisant pour entraîner avec lui les matières fécales et le papier hygiénique.

La chasse d'eau compte parmi les grands consommateurs d'eau domestique[1].

Principe[modifier | modifier le code]

Gravity toilet valves at rest.svg Gravity toilet valves handle down.svg Gravity toilet valves handle released.svg
Principe de fonctionnement d'une chasse d'eau gravitaire : lorsque l'usager relève le levier de la chasse (8), l'obturateur (6) se soulève et l'eau s'échappe par la conduite (12) vers la cuvette en quelques secondes ; l’obturateur (qui flotte par le principe d'Archimède) redescend avec la surface de l'eau et finit par retrouver sa place. Le flotteur (1) s'abaisse en même temps que le niveau d'eau dans le réservoir et enfonce le robinet (11). Ce robinet provoque l'admission d'eau vers le réservoir via le tuyau (4), jusqu'à ce que la remontée du flotteur avec l'eau referme le robinet d'admission. La nourrice (5), lorsqu’elle existe, sert à remplir d’eau la cuvette et le siphon anti-retour, lorsque la chasse d'eau est si rapide qu'elle ne laisse plus suffisamment d'eau dans ces éléments. Le tube vertical (7) sert d'évacuateur de trop-plein, au cas où le flotteur n'obturerait plus convenablement le robinet (11). L'obturateur (6) reste en place car l'eau se trouve entièrement au-dessus de lui (donc pas de principe d'Archimède).

Le principe hydropneumatique de fonctionnement d'une chasse d’eau sous pression permet de garder dans le réservoir cylindrique l’eau sous pression et de libérer la quantité d’eau nécessaire en actionnant une manette[2].

Plusieurs mécanismes sont utilisés : tirette, câble ou étrier, à simple ou double flux (avec un ou deux boutons-poussoirs)

Histoire[modifier | modifier le code]

Bien que cette invention soit attribuée à un britannique durant la Renaissance, des historiens ont relevé des traces de toilette à chasse d’eau chez les Minoens, il y a quatre mille ans, chez les Égyptiens, il y a trois mille ans et chez les Romains, il y a deux mille ans. On trouve aussi trace de ce système dans les palais des monarques Aztèques avant l'arrivée des Espagnols[3].

John Harington

En 1595, le poète anglais John Harington (1561-1612), filleul de la reine Élisabeth Ire d'Angleterre et ancien étudiant du collège d'Eton, inventa le système moderne de chasse d'eau pour nettoyer les toilettes de sa maison de Kelston. À l'époque, on utilisait des pots de chambre. C'est à la demande de sa marraine, la reine d'Angleterre, lasse de sentir les odeurs qui émanaient de ses toilettes qu'il imagina une chasse d'eau rudimentaire : il installa une chaudière d'eau sur le toit de la résidence et un long tube reliait la chaudière aux toilettes. Il suffisait d'actionner un robinet pour laisser couler l'eau dans la toilette pour ensuite évacuer les excréments dans une fosse septique[4]. Il nomma sa première chasse d'eau l'Ajax, mot dérivé de « a jakes », jakes étant un ancien mot argotique pour « toilette ».

La chasse d'eau imaginée par Joseph Bramah à la fin du XVIIIe siècle répondait au problème posé par le gel de l'eau stockée (source : « Lexikon der gesamten Technik » d’Otto Lüger, 1904).

Il fallut attendre 1775 pour qu'Alexander Cummings dépose un brevet. En 1778, Joseph Bramah inventa le mécanisme à clapet anti-retour et siphon utilisé encore de nos jours. Cette invention se diffusa à la fin du XIXe siècle, avec l'arrivée de l'eau courante dans les appartements[5].

En 1950, Claudius Griffon mit au point une chasse d'eau sous-pression dénommée « hydrochasse » et lui donna son nom[6]

En 2009, Noberto Neves dépose un brevet et invente la première chasse d'eau sans clapet joint pour supprimer les fuites d'eau à cet endroit. Cette invention reçoit la Médaille d'Or au Concours Lépine 2009[7].

En 2011, Anouar El Guetiti (Expert en eau) dépose un brevet[8] pour un mécanisme d'électro-vanne sur les chasses sous-pression, pour limiter les dysfonctionnements mécaniques liés aux utilisateurs.

Hygiène[modifier | modifier le code]

Les études bactériologiques du Pr. Charles P. Gerba de l'Université d'Arizona[9] montrent que les gouttelettes projetées hors de la cuvette lorsque la chasse d'eau est tirée se retrouvent encore en suspension dans l'air à parfois plusieurs mètres de distance et plusieurs heures après. Il est donc recommandé de tirer la chasse d'eau avec le couvercle de la lunette fermé.

Écologie[modifier | modifier le code]

En France[modifier | modifier le code]

Selon le Centre d'information sur l'eau (C.I.Eau) qui reprend les chiffres de l'INSEE, un foyer français estimé à 2,5 personnes en moyenne, utilise 329 litres d’eau par jour soit, globalement, une utilisation de 120 mètres cubes par an. Ce chiffre peut cependant différer sensiblement en fonction du niveau de revenu, de l'âge, du mode de vie et du type de population au niveau géographique et culturel[10]

En Belgique[modifier | modifier le code]

En Belgique, les toilettes représentent 35 % de la consommation en eau potable. Le second poste le plus important sont les douches et bains[11].

Utiliser l'eau de pluie[modifier | modifier le code]

Le remplacement du flotteur horizontal par deux flotteurs verticaux permet d'alimenter la chasse d'eau par l'un ou l'autre des deux circuits sans nécessiter de déconnexion
Article détaillé : Récupération de l'eau de pluie.

La récupération d'eau de pluie consiste en la mise en place d'un système pour stocker l'eau pluviale et l'utiliser, par la suite, de manière collective ou individuelle.

Elle nécessite une installation qui peut varier dans sa complexité suivant l'utilisation finale (à but de consommation comestible ou non).

L’eau de pluie légèrement purifiée peut servir à quantité d’autres applications. On peut facilement utiliser l'eau de pluie pour les toilettes, l'arrosage du jardin, le nettoyage, ou la lessive.

Chasse d'eau économe en eau[modifier | modifier le code]

Consommation par système[11] :
Solution Consommation (en m3/pers./an)
réservoir 9 à 12 litres 20 à 26 m3
réservoir 6 à 9 litres 13 m3
réservoir 6 à 9 litres double touche 8,8 m3
réservoir 2,5 à 4 litres avec booster m3
Toilettes sèches Moins de 1 m3
Toilettes à litière biomaîtrisée (ou TLB) Moins de 1 m3
  • La plupart des toilettes sont encore équipées de réservoir de 9 à 12 litres. Les chasses d'eau plus récentes sont plus réduites (6 à 9 litres) et permettent de réduire la consommation d'eau.
  • Si le réservoir est muni d’une double touche, on peut sélectionner le volume d’eau consommé : 6 litres pour un grand rinçage, 3 litres pour un petit rinçage. Si le réservoir est muni d’une touche « rinçage/arrêt » on décide de la quantité d’eau utilisée.
  • Certaines chasses plus perfectionnées sont munies d’un réservoir de 2,5 à 4 litres et d’un accélérateur de débit (booster) dans les conduites d’évacuation. Le « booster » permet d’éviter que les canalisations ne se bouchent. Dans ce système, un siphon permet d’évacuer d’un seul coup tout le contenu du réservoir. Pour ce système, en cas d’une rénovation, il faut adapter les tuyaux d’évacuation. (Consommation 6 m³/personne/an).
  • Les hydrochasses ne se vident que le temps où elles sont actionnées (pas de temporisation mécanique). L'utilisateur peut donc arrêter la chasse dès que la cuvette est rincée/nettoyée.

Toilette sèche[modifier | modifier le code]

Principe de la toilette sèche
Article détaillé : Toilette sèche.

Les installations de toilettes sèches ne présentent aucun mécanisme de chasse d'eau car elles ne consomment pas d'eau et ne nécessitent pas de raccord à l'égout.

Les toilettes sèches consistent en une cuvette spéciale installée sur un réservoir de compostage dans lequel les excréments sont mis à composter. L’humidité provenant de ceux-ci produit de la vapeur qui est évacuée par un système de ventilation. Une fois par an environ, le compost (quelques seaux) doit être évacué.

Toilettes à litière biomaîtrisée (ou TLB)[modifier | modifier le code]

Les TLB sont des toilettes où l’on ajoute aux selles quotidiennes un substrat organique riche en carbone (sciure de bois, végétaux broyés) afin d’obtenir un mélange semi-solide facile à composter....

Toilettes sans joints à chasse rotative[modifier | modifier le code]

Chasse d'eau sans joints rotative

Les toilettes sans joints à chasse d'eau rotative permettent de ne plus avoir de micro-fuites d'eau dans les toilettes causées par l'usure ou l’entartrage des joints des systèmes à cloches.

Elles s'installent sur tous types de sièges de toilettes fixés au sol, la chasse d'eau rotative est un baquet situé en interne de la partie haute du réservoir qui pivote sur son axe par action manuelle d'un bras de levier. L'eau tombe de plus haut et permet à ce type de chasse de garder la même puissance avec moins d’eau. Optimisée pour 5 litres, cette chasse évacue au choix de l'utilisateur entre 2 et 6 litres.

Adapter son ancienne chasse[modifier | modifier le code]

L'ancienne pratique qui consistait à mettre une ou plusieurs briques ou bouteilles préalablement remplies dans le réservoir, afin d'économiser à chaque tirage de la chasse d'eau, l'équivalent du volume occupé, a été rendu obsolète par une meilleure conception des cuvettes. De plus l'eau manquante risque de rendre la chasse inefficace entraînant ainsi un deuxième tirage de la chasse. Il est donc est plus économique de remplacer l'ancienne installation par des WC modernes.

Aspirambo[modifier | modifier le code]

Les grands ensembles HLM des années 1960 bénéficiaient déjà de WC spéciaux, les aspirambo, n'utilisant que 7 litres d'eau.

La chasse d'eau dans la culture[modifier | modifier le code]

Au cinéma[modifier | modifier le code]

Pyschose est un film américain en noir et blanc réalisé par Alfred Hitchcock, sorti en 1960. C'est la première production hollywoodienne dans lequel on montre en premier plan quelqu'un se servir d'une chasse d'eau[12].

On peut découvrir des chasses d'eau (généralement en gros plan) dans de nombreux films et notamment les films suivants[13] : The Big Lebowski (début du film : scène de torture), L'Arme fatale 2 (scène des WC piégés), Trainspotting (scène du plongeon dans les toilettes), American Psycho (scène de la cache de drogues), Mary à tout prix (scène de la braguette coincée), Sin city, Pulp Fiction (scène de la mort de Vincent Vega), Y a-t-il un flic pour sauver la reine ? (bruit de chasse d'eau), Dumb et Dumber (scène de la chasse d'eau cassée), Scary Movie 2 (scène des mouches) et Jurassic Park (scène de l'apparition du T-Rex).

Dans la chanson[modifier | modifier le code]

Hubert Félix Thiéfaine
Hubert Félix Thiéfaine
Giédré

Dans sa chanson Enfermé dans les cabinets, paru en 1979 dans son album Autorisation de délirer. l'auteur compositeur français Hubert-Félix Thiéfaine déclame à la fin de celle-ci[14] :

«  Déjà tous tes voisins entonnent le Te Deum
Ne tire pas la chasse-d'eau on va se faire repérer
Passe-moi plutôt le Bickford
Qu'est planqué dans ton chewing-gum
Et maintenant tiens-toi bien on va tout faire sauter... »

Ce même auteur a de nouveau évoqué l'instrument dans sa chanson l'Agence des amants de Madame Müller en y déclarant[15] :

«  Je joue de la chasse d'eau
Dans un orchestre de free-jazz... »

GiedRé

Tire la chasse STP est une chanson de l'artiste franco-lituanienne GiedRé, paru en 2016 dans son album Lalala

Dans la littérature et la BD[modifier | modifier le code]

L'écrivain français Phillipe Azar est l'auteur d'un roman dénommé Les Mélodies de la Chasse d'eau paru aux édition Bookless, paru en novembre 2015. (ISBN 978-2372222488).

Dans son livre Comment j'ai sauvé la planete: L'écologie appliquée à la vie quotidienne, paru chez Pocket, la journaliste Sophie Caillat explique qu'investir dans une chasse d'eau plus économique permet de considérables économies. (ISBN 978-2266267823).

Les p'tites inventions - La chasse d'eau est une bande créée par l' auteur-illustrateur français Raphaël Fejtö, en petit format destiné au enfants et publié par les éditions Play Bac en avril 2015 (ISBN 978-2809652833).

Dans la publicité[modifier | modifier le code]

Dans un clip publicitaire, la marque de distribution de vêtements pour femmes Kookai évoque très largement le mécanisme d'une chasse d'eau. Ce clip a obtenu le lion de bronze au Festival international de la créativité à Cannes en 1997[16].

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]