Charrette

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Expansion de la charrette AEC

La charrette est un moyen de transport constitué d'un plateau et de deux roues.

Description[modifier | modifier le code]

Plus légère que le chariot, la charrette peut être équipée d'un ou de deux brancards qui permettent à un homme, à un ou deux chevaux ou à des bœufs de la tirer. On parle de charrette à bras quand celle-ci est poussée par un homme et non pas tirée.

Moyen de transport connu depuis l'antiquité, la charrette est destinée à transporter divers types de marchandises : foin, bois mort, pierres, récolte de fruits ou de légumes, etc. Sous la Révolution française, la charrette servait à transporter les condamnés à l'échafaud où était dressée la guillotine. Elle était alors complétée par des ridelles.

Fichier audio
Charrette tirée par un cheval en Roumanie
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Expression[modifier | modifier le code]

  • « Être charrette » est une expression qui signifie être en retard dans son travail. « Faire une charrette » signifie qu'il va falloir passer la nuit à travailler pour terminer son travail. On doit ces deux expressions aux étudiants en architecture des Beaux-arts de Paris du XIXe siècle, dont les retardataires devaient transporter sur une charrette[1] de bougnat leurs rendus de grandes dimensions, depuis leurs ateliers vers la salle du jury (Salle Melpomène, Palais des études...). Tous les étudiants se mettaient alors à crier « charrette au cul ! » au moment du passage de cette dernière, signe qu'il était plus que temps d'achever son travail pour qu'il soit tamponné à temps par l'appariteur. Cette expression a été adoptée dans les pays anglophones[2].
  • Le bleu charrette correspond à la couleur bleue utilisée autrefois pour peindre les charrettes et qui était censée agir comme répulsif contre les insectes. Cette couleur, toujours utilisée pour peindre les contrevents en bois dans certaines régions, comme sur l'Île de Ré, avait une vertu insecticide par les pigments bleus toxiques utilisés anciennement[3].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Émile Zola raconte cette scène dans son roman L'Œuvre
  2. Voir notamment (en) l'article en anglais sur ce sujet.
  3. Voir l'entrée bleu charrette sur le Wiktionnaire

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Fictions[modifier | modifier le code]