Charlie Howard (victime de meurtre)

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Charlie Howard (victime de meurtre)
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Biographie
Naissance

Portsmouth, New Hampshire, Etats-Unis
Décès
(à 23 ans)
Bangor, Maine, Etats-Unis
Nationalité
Américain
Domicile
Bangor, Maine (de janvier à juillet 1984)

Charlie O. Howard (né le 31 janvier 1961 et mort le 7 juillet 1984) est un jeune homme homosexuel qui fut agressé et assassiné à Bangor, dans le Maine en 1984 en raison de son orientation sexuelle[1].

Charlie et son compagnon, Roy Ogden, marchaient dans la rue quand trois adolescents (Shawn I. Mabry, 16 ans ; James Francis Bain, 15 ans ; et Daniel Ness, 17 ans) qui passaient en voiture sont descendus de leur véhicule pour pourchasser et agresser Charlie en lui criant des épithètes homophobes. Ils ont attrapé Howard qui plaidait pour sa vie, argumentant qu'il ne savait pas nager, puis l'ont jeté dans le canal de la rivière de la Kenduskeag qui traverse le centre-ville de Bangor. Le corps de Charlie noyé est retrouvé plusieurs heures plus tard par les secouristes.

Cet évènement a galvanisé la population de Bangor d'une manière similaire au meurtre de Matthew Shepard mais sans atteindre le même niveau de notoriété national.

L'Alliance politique gay et lesbienne du Maine (qui deviendra plus tard EqualityMaine) a en partie vue le jour à cause de la mort de Charlie Howard.

Le conseil municipal de Bangor et des membres de la communauté lesbienne, gay, bisexuelle et transgenre (LGBT) ont érigé un monument le long de la rivière de la Kenduskeag en hommage à la mémoire de Charlie Howard, victime d'un crime motivé par la haine. Le 7 juillet 2004, une marche pour le vingtième anniversaire a été organisée à la mémoire de Howard.

Enfance et Venue dans le Maine[modifier | modifier le code]

Charlie est né à Portsmouth dans le New Hampshire (Nouvelle-Angleterre, au Sud du Maine). Jeune homme blond, Charlie était petit, maigre et souffrant d'asthme. Il fut souvent moqué comme un petit enfant pendant son enfance et fut maintes fois dénigré par ses camarades durant ses années d'école secondaire. Il était victime de railleries et d'intimidation dû à son orientation sexuelle. Il n'a pas assisté à sa remise des diplômes pour épargner à sa famille les insultes et moqueries qu'il subissait souvent.

À cause de ses mauvaises notes, Charlie n'entra pas à l'université. Il eut une relation qui le poussa à quitter Portsmouth pour aller à Ellsworth, dans le Maine. Lorsque sa relation s'acheva en fin janvier 1984, il quitta Ellsworth pour rejoindre Bangor, dans le Maine.

À Bangor, Charlie se noua d'amitié avec Paul Noddin et Scott Hamilton qui l'accueillirent chez eux alors qu'il était un sans-abris sans perspective. Après un mois d’hébergement, et comme les possibilités professionnelles ou sociales de Charlie étaient quasi-nulles, Paul et Scott le persuadèrent de retourner vivre chez sa mère et son beau-père à Portsmouth.

Retour fatidique dans le Maine[modifier | modifier le code]

Au bout de seulement une semaine de retour chez sa mère, à Portsmouth, Charlie savait qu'il ne pourrait pas y rester plus longtemps. Il eut une brève relation qui se termina rapidement. Suite à cela, Charlie recontacta Paul et Scott qui, voyant sa souffrance et son mal, l'invitèrent à revenir sur Bangor.

Charlie revint à Bangor de bonne humeur, prêt et déterminé. Il rejoignit l'église unitarienne solidaire de Union Street ainsi que le groupe de soutien Bangor Interweave. Il se fit à Bangor de nouveaux amis et fut enfin accepté pour ce qu'il était. En remerciement de leur soutien, Charlie prépara un dîner de Pâques à Paul et Scott et décora leur maison. A la suite de cela, il prit un appartement sur First Street, près de l'église qu'il avait rejoint et adopta un chaton.

Expériences homophobes[modifier | modifier le code]

Charlie vécu à une époque ou la plupart des homosexuels étaient encore rejetés et cachés, mais lui ne voulait pas se dissimuler mais assumer ce qu'il était, que cela soit en privé ou en public. S'il avait envie de porter du maquillage, des bijoux et/ou accessoires féminins, il le faisait. Il était même connu pour chanter la chanson ''I Am What I Am'' de la comédie musicale La Cage aux Folles.

En 1984, peu de gens étaient tolérants envers les homosexuels et envers l'homosexualité en générale. Les victimes de dénigrement, violence ou agression homophobe ne signalaient pas les incidents. Charlie, lui, fut souvent tourmenté par les lycéens. On lui demanda une fois, alors qu'il se trouvait en boite de nuit, de quitter les lieux après qu'il a dansé avec un autre homme. Une autre fois, Charlie fut abordé par une femme dans un marché qui lui cria des épithètes telles que ''vous êtes un pervers !''. Effrayé, Charlie s'éloigna d'elle mais avant de partir se retourna vers elle et lui envoya un baiser.

Si Charlie s'affichait en public et semblait s'assumer, répondant de façon ironique à ses harceleurs, il n'en restait pas moins terrifié et se méfiait davantage des étrangers.

Un jour, alors qu'il quittait son appartement, il retrouva son chaton mort étranglé sur le seuil de sa porte.

Meurtre de Charlie[modifier | modifier le code]

Le samedi 7 juillet 1984, Charlie assista à un souper au groupe de soutien de Bangor Interweave. Quittant la soirée vers 22 heures avec son nouvel ami Roy Ogden, il décida d'aller au bureau de poste pour récupérer son courrier, et alors qu'ils gravissaient State Street et s'engageaient sur le pont qui traversait la rivière de la Kenduskeag, une voiture conduite par des adolescents du secondaire arriva à leur hauteur et commença à ralentir. Shawn Mabry, Jim Baines et Daniel Ness (avec qui Charlie avait déjà eu des altercations et incidents) se trouvaient dans la voiture, accompagnés par deux filles. Ils avaient assistés à une fête et étaient partis acheter de l'alcool avec une fausse carte d'identité qu'une des fille avait en sa possession. Voyant Charlie au niveau du pont, les trois garçons ont décidé de descendre de la voiture et de le poursuivre pendant que les deux filles restaient dans celle-ci.

Charlie s'est mit à courir lorsqu'il reconnut le véhicule, mais Shawn, Jim et Daniel le suivaient en l'injuriant et lui lançant des épithètes. Charlie, prit par son asthme, est tombé sur le sol, tentant de reprendre son souffle en vain. Son ami, Roy, a continué à courir plus loin en amont sur State Street puis s'est arrêté pour observer la scène.

Les trois garçons ont alors sauté sur Charlie, au sol, et se sont mit à le frapper et le rouer de coups de pieds. Jim Baines s'est alors écrié de jeter Charlie par-dessus le parapet avant de l'attraper par les jambes. Aidé par Daniel Ness, ils ont tous deux attrapé Charlie et ont commencé à le soulever. Charlie, qui ne savait pas nager, plaida pour sa vie et s'agrippa au parapet dans l'espoir vain de ne pas tomber par-dessus bord. Arrachant ses mains, Jim et Daniel, aidés par Shawn, l'ont jeté par-dessus les rambardes. Ils ont ensuite rejoint la voiture que les filles tentaient de démarrer, ont menacé Roy Ogden avant de prendre la fuite. Roy Ogden est alors parti chercher de l'aide et a déclenché la première alarme incendie qu'il trouva sur State Street.

Les sirènes furent bientôt entendues et quand les secours arrivèrent sur les lieux, une recherche immédiate de Charlie débuta le long du canal dans lequel coulait la Kenduskeag dans le centre-ville de Bangor. On ne trouva pas Charlie avant une heure du matin, et l'autopsie faite montra qu'il avait été victime d'une grave crise d'asthme et qu'il s'était, par la suite, noyé.

De retour à la fête, Shawn, Jim et Daniel se sont vantés de leur altercation avant que, au lendemain, l'un d'eux ne se rende de lui-même après avoir découvert la mort de Charlie. Les deux autres décidèrent de quitter la ville à bord d'un train de marchandise avant de faire demi-tour et de rentrer chez eux où ils furent arrêtés.

Condamnations des trois mineurs inculpés[modifier | modifier le code]

Shawn Mabry, Jim Baines et Daniel Ness furent envoyé dans la prison du comté de Hancock puis relâché sous la garde de leurs parents. Les garçons furent jugés comme mineurs et condamnés le 1er octobre 1984 au Maine Youth Center pour ne pas dépasser l'âge majeur (aux États-Unis) de 21 ans.

Selon le Bangor Daily News (le journal de la ville), ''Jim Baines a été libéré après avoir purgé une peine de deux ans et Shawn Mabry a été libéré après 22 mois''.

Adulte, Jim Baines a ensuite parlé à divers groupes dans le Maine de son implication dans le meurtre et des dégâts que l'intolérance peut causer aux personnes et à leur communauté. Son histoire, Penitence: Une histoire vraie d'Edward Armstrong, a été publiée, bien qu'il n'ait reçu aucune redevance du livre.

25 ans plus tard[modifier | modifier le code]

Le Bangor Daily News, vingt-cinq ans après les faits, tenta d'interroger Shawn Mabry, Jim Baines et Daniel Ness (désormais des hommes d'âge moyen) pour avoir leur point de vue sur le meurtre. On ne retrouva pas Shawn Mabry et Daniel Ness mais Jim Baines accepta de répondre à l'invitation. Il vivait et travaillait encore à Bangor et après sa libération du centre de détention il parla régulièrement de la tolérance envers les étudiants locaux et s'adressa même à la législature de l'État du Maine pour soutenir un projet de loi interdisant la discrimination fondée sur l'orientation sexuelle.

En 1994 Jim Baines co-écrit le Penitence: Une histoire vraie avec Ed Armstrong sans toucher le moindre bénéfice. La même année, Shawn Mabry exprima ses regrets quant à sa participation à cet acte homophobe, en déclarant qu'il pensait à Charle Howard tous les jours.

Aujourd'hui, non loin du site du meurtre de Charlie Howard, la ville de Bangor a fait ériger un mémorial. Les mots suivants sont gravés sur la pierre :

« Puissions-nous, citoyens de Bangor, continuer à changer le monde qui nous entoure jusqu'à ce que la haine devienne un rétablissement et que l'ignorance devienne une compréhension»

Le 7 juillet, date de la mort de Howard, est maintenant le jour de la diversité à Bangor.

Mémorial vandalisé[modifier | modifier le code]

En mai 2011, des vandales peignirent à la bombe des graffitis et des insultes anti-gay sur le mémorial de Charlie Howard. Sa famille, ses proches et ses amis l'ont nettoyé et dédicacé.

Héritage dans la pop-culture[modifier | modifier le code]

  • Cet incident a inspiré une scène similaire au début du roman ça de Stephen King, dans lequel trois adolescents homophobes jettent un homme ouvertement homosexuel, Adrian Mellon, d'un pont de Derry. Adrian tombe dans la rivière de la Kenduskeag, où il est dévoré et assassiné par le monstre Grippe-Sou[2]. Ce passage du roman a été reprit comme scène d'introduction dans le long-métrage ça Chapitre 2, sortit en 2019.
  • Mark Doty a écrit un poème sur la tragédie intitulé "La descente de Charlie Howard".
  • Le meurtre est également l’inspiration d’un roman de Bette Greene intitulé La noyade de Stephan Jones .

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « Charlie Howard (murder victim) », dans Wikipedia, (lire en ligne)
  2. ça, tome 1 (Stephen King), chapitre 2 Après la Fête (pages 29 à 57)