Charles de Mayenne

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Charles de Mayenne
Mayenne-charles.jpg

Charles, duc de Mayenne (vers 1580)

Naissance
Décès
Nationalité
Père
Mère
Enfant
Distinctions
chevalier de l'ordre du Saint-Esprit (d)
chevalier de l'ordre de Saint-Michel (d) +
Charles de Mayenne

Charles (II) de Lorraine[1] duc de Mayenne ( à Alençon - à Soissons) est un noble français de la maison de Guise et un chef militaire de la Ligue pendant les guerres de religion.

Il était le frère cadet du duc Henri de Guise. Capitaine de guerre durant les guerres de religion, il participa à plusieurs campagnes militaires sous le règne d'Henri III. Il était le gouverneur de Bourgogne et possédait à la cour de France la charge honorifique de grand chambellan. Après l'assassinat de ses frères en 1588, il prit la tête de la Ligue et fut peut-être tenté par la couronne de France (1593). Il fit sa soumission au roi Henri IV peu de temps après sa défaite à la bataille de Fontaine-Française (1595).

Biographie[modifier | modifier le code]

Il était le second fils de François Ier, duc de Guise, et d'Anne d'Este, et donc le frère d’Henri Ier de Guise le Balafré. Il est duc de Mayenne en 1573 en même temps que gouverneur de Bourgogne.

Il accompagne le futur Henri III en Pologne. De retour en France, il devient l'un des principaux commandants de l'armée royale. Il prend Brouage, place forte huguenote lors de la sixième guerre de religion (1577), et enlève La Mure aux protestants du Dauphiné en 1580 lors de la septième. Il est amiral de France jusqu’en 1582, poste qu’il perd au profit du duc de Joyeuse, l’un des deux « archimignons » d’Henri III.

Dès 1585, le duc de Mayenne adhère à la Ligue dont il devient le chef après l'assassinat de son frère Henri en 1588. Il n'en a pas le charisme. Sans grand sens politique, ni esprit de décision, il se montre défiant et rusé[2]. Son embonpoint et sa réputation de pingrerie le desservent[3]. Il se rend à Rouen, une des rares villes qui hésitait à rallier la Ligue, et obtient son soutien. Il est battu une première fois près de Chartres par Châtillon, le fils de Coligny, début 1589[4]. Le 4 mars 1589, il prend le titre inédit de lieutenant général de l'État et Couronne de France[5]. À la mort d'Henri III en 1589, il considère roi le cardinal de Bourbon, l'oncle du contesté Henri IV. Il met en place à Paris un véritable contre-État ligueur, notamment en s'entourant d'un gouvernement[6].

Henri IV le vainc à Arques (1589) et à Ivry (1590) mais le duc tient Paris. En décembre 1591, il fait pendre les dirigeants les plus extrémistes de la Ligue parisienne qui, eux, venaient de faire pendre Barnabé Brisson, premier président du Parlement de Paris, scellant ainsi la rupture entre la Ligue nobiliaire et la Ligue urbaine. En juin 1592, il convoque États généraux qui se réunissent à Paris en 1593 afin de désigner un souverain catholique à la place d'Henri IV. Les manœuvres du duc de Mayenne échouent notamment parce que le Béarnais fait savoir son désir de se convertir. Le , allié à une armée espagnole, le duc est une nouvelle fois battu par Henri IV à la bataille de Fontaine-Française. Cette défaite et le ralliement de nombreux princes incitent Mayenne à faire acte de soumission solennelle à Henri IV en novembre 1595, en échange de 2 640 000 livres[7] et de trois places de sûreté (Seurre, Soissons, Chalon-sur-Saône) pour six ans[8]. Il conserve son titre honorifique de grand chambellan mais perd le gouvernement de Bourgogne. En janvier 1596, l'édit de Folembray consacre ce ralliement négocié.

Il acquiert l'Hôtel de Mayenne en 1605.

Mariage et descendance[modifier | modifier le code]

Il a épousé, le , Henriette de Savoie-Villars († 1611), fille du maréchal de Villars. Ils avaient eu :

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Les historiens ont donné à ce duc le titre de Charles II car il est le deuxième Charles à être duc de Mayenne. Le précédent était Charles Ier, duc baillistre de Bretagne et baron de Mayenne, également appelé Charles de Blois (fils du comte de Blois).
  2. Henri Drouot, Mayenne et la Bourgogne : étude sur la Ligue (1587-1596), éditions Picard, 1937
  3. Nicolas Le Roux, Les guerres de Religion 1559-1629, Belin, 2009, p.236
  4. Pierre Miquel, Les Guerres de religion, Paris, Club France Loisirs, 1980 (ISBN 2-7242-0785-8) p 353
  5. Nicolas Le Roux, Les guerres de Religion 1559-1629, Belin, 2009, p.236,Remontrances du Président du Parlement de Paris, Lemaistre, de 1593
  6. Nicolas Le Roux, Les guerres de Religion 1559-1629, Belin, 2009, p.274
  7. Pierre Miquel, Les Guerres de religion, Paris, Club France Loisirs, 1980 (ISBN 2-7242-0785-8) p 394
  8. Nicolas Le Roux, Les guerres de Religion 1559-1629, Belin, 2009, p.314

Bibliographie[modifier | modifier le code]