Charles Van der Stappen

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Charles Van der Stappen
Charles van der Stappen.jpg

Charles van der Stappen vers 1905

Naissance
Décès
(à 66 ans)
Bruxelles
Nom de naissance
Pierre Charles Vanderstappen
Nationalité
Activité
Formation
Élève
Œuvres réputées
Les Bâtisseurs de villes ; Sphinx Mystérieux

Pierre-Charles Van der Stappen, né Pierre Charles Vanderstappen[1] à Saint-Josse-ten-Noode (Bruxelles) le , et mort à Bruxelles le , est un sculpteur belge.

Biographie[modifier | modifier le code]

Après avoir effectué sa formation à l’Académie royale des beaux-arts de Bruxelles (1859-1868), Van der Stappen contribue pour la première fois au salon de Bruxelles avec La Toilette du faune. Durant les dix années suivantes, il séjourne régulièrement à Paris, Florence et Rome.

Son œuvre s’inspire de la sculpture grecque classique et de la Renaissance, tout en se rapprochant de la sculpture réaliste, voire symboliste, de son époque.

Sphinx Mystérieux (1897), Bruxelles, Musées royaux d'art et d'histoire.

Il enseignera ensuite à l'Académie. Parmi ses élèves se trouve le sculpteur Rik Wouters. À la fin du XIXe siècle, il est nommé directeur de l’école de l'Académie des beaux-arts, les mesures prises par Charles Van der Stappen lors de sa direction contribuent au prestige de l'enseignement et à l'ouverture de l'école aux approches littéraires[N 1]. Il s’intéresse à la photographie et fait acheter une chambre photographique à une époque où bon nombre de ses contemporains s’interrogent sur la nature artistique de ce médium. Inspiré par l'exemple du Groupe des XX, qui vise à multiplier les échanges entre les diverses formes d’expressions artistique, il ouvre l’école à Émile Verhaeren et Camille Lemonnier.

En 1893, il collabore avec Constantin Meunier au projet de réalisation des cinquante deux sculptures qui ornent l'extérieur du jardin botanique de Bruxelles. Les deux sculpteurs réalisent les esquisses et en confient l'exécution à leurs praticiens. L’influence du réalisme social de Constantin Meunier se fera visible dans l’œuvre Les Bâtisseurs de villes réalisée par Van der Stappen peu après.

En 1897, il réalise le Sphinx Mystérieux un buste en marbre qui sera par la suite reproduit en ivoire et argent ou coulé en bronze. Cette figure, qui deviendra célèbre, est d'une style Art nouveau. Le thème mystérieux du sphinx, populaire chez les peintres symbolistes a été rarement représenté par les sculpteurs.

La commune de Schaerbeek a donné son nom à une rue.

Parmi ses disciples, mentionnons le nom de Charles Samuel.

Œuvres dans les collections publiques[modifier | modifier le code]

Galerie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Dans son livre témoignage Le monde d'hier, Stefan Zweig relate sa rencontre avec Charles Van der Stappen en ces termes : « C'est ainsi que je vis le vieux maître Constantin Meunier, ce travailleur héroïque et puissant sculpteur du travail, et après lui van der Stappen, dont le nom est aujourd'hui passablement ignoré dans l'histoire de l'art. Et pourtant quel homme aimable c'était ce que ce Flamand joufflu, et quel accueil cordial il fit au jouvenceau de dix-neuf ans, lui et sa femme, une volumineuse et joviale Hollandaise ! Il me montra ses œuvres, nous parlâmes longtemps, par cette claire matinée, d'art et de littérature, et la bonté de ces deux personnes m'ôta bientôt toute timidité. »

Références[modifier | modifier le code]

  1. J.A. Dekoster, Les rues de Schaerbeek, édité par Les Amis de la Maison des Arts de Schaerbeek, 1981.
  2. Laure Eggericx, Les boulevards du centre, Région de Bruxelles-Capitale, collection « Bruxelles, ville d'art et d'histoire », 1997, p.37

Liens externes[modifier | modifier le code]

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