Charles McKiernan

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Charles McKiernan
Joe Beef.jpg

Joe Beef

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Conflit

Charles (Joe Beef) McKiernan (né le dans le comté de Cavan, République d'Irlande et mort le à Montréal) était un restaurateur montréalais surnommé le fils du peuple[1].

Biographie[modifier | modifier le code]

Il fréquenta l’école d’artillerie à Woolwich (Londres), avant d’occuper différents postes avec l'armée d'Angleterre. Ayant obtenu son licenciement de l’armée en 1868, il s’installa à Montréal avec son épouse Margaret McRae et ses enfants. Il a fondé en 1873 la mythique taverne irlando-montréalaise Joe Beef sur la rue Saint-Claude à Montréal. En 1875, la taverne de Joe Beef s’établira à l’angle des rues des Commissaires (de la Commune) et De Callière.

Joe Beef possèdera une ménagerie comprenant notamment des singes et des ours, une attraction singulière pour sa clientèle.

D'une grande générosité, il offrira le couvert aux plus démunis et fera aussi des cueillettes d’argent pour des hôpitaux montréalais. « Il donnera son appui aux revendications ouvrières lors de conflits de travail, comme lors de la grève des ouvriers du canal de Lachine en 1877, leur offrant des repas gratuits[2].

Le , Joe Beef succombera à une maladie du cœur et une foule évaluée à plus de 4 000 personnes se rendront à ses funérailles[3]. Il fut inhumé au cimetière Mont-Royal et son monument funéraire, situé sur le lot B 991e, porte une longue épitaphe soulignant sa générosité et témoignant de l'estime de ses proches et amis[4].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « McKiernan, Charles », sur Dictionnaire biographique du Canada (consulté le 20 novembre 2016)
  2. ssjb.com
  3. « Mort de Joe Beef », L'étoile du Nord,‎ , p. 2 (lire en ligne)
  4. « Enterrements mémorables », sur Services commémoratifs Mont-Royal (consulté le 20 novembre 2016)

Lien externe[modifier | modifier le code]