Charles Levaillant

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Charles Boers Levaillant né le à Chaillot (Paris), mort le [1]. Général de division, fils du voyageur et savant naturaliste François Levaillant, frère du général Jean Levaillant et cousin germain de Caroline Aupick, mère de Charles Baudelaire.

Son deuxième prénom: Boers vient d’une amitié sans bornes, de son père pour Willem Boers qui avait accueilli François Levaillant lors de son voyage au Cap et qui possédait de nombreuses collections.

Carrière[modifier | modifier le code]

Charles Levaillant débuta dans la carrière des armes le comme soldat au bataillon d'instruction de la Garde impériale et fut nommé sergent-major aux Flanqueurs-Grenadiers de la Garde le .

Stationnaire pendant les huit premières années de la Restauration, il entra, comme adjudant sous-officier, au 51e de Ligne le , et fut nommé sous-lieutenant, au même régiment, le , et lieutenant le .

Envoyé en Afrique auprès du Duc d'Aumale, il obtint le grade de capitaine-adjudant au 1er bataillon de zouaves le , et continua de servir avec distinction en Algérie depuis 1830 jusqu'en 1841. Lors du retour d’Algérie du Duc d'Aumale, celui-ci entouré de ses officiers, dont Charles, est l’objet d’un attentat et Charles qui s’est avancé pour le protéger a son cheval tué sous lui, cheval pur-sang arabe que lui avait donné le duc en reconnaissance de services rendus en Algérie. À la mairie de La Noue un petit tableau représentant cet exploit est accroché au-dessus de la cheminée.

Il avait été nommé chef de bataillon au 17e Léger le , lieutenant-colonel du 17e Léger le et il devint colonel de ce régiment le .

Le , Charles Levaillant fut promu au grade de général de brigade, et alla commander la 1re brigade de la 2e division du corps expéditionnaire en Italie. À ce titre participe au siège de Rome en 1849 (dessin de Raffet dans la base Joconde), est décoré de l'Ordre de Saint-Grégoire-le-Grand.

En commandant des forces Armées du Var a Toulon (2e subdivision 7e division), nommé commandant de l'état de siège, doit réprimer la révolution républicaine qui fait suite au Coup d'État du 2 décembre 1851.

Il fut promu général de division le et intégra ensuite l'armée d'orient.

Commandant la 2e division du 1er corps d'armée, il prendra alors une place active dans la Guerre de Crimée.

Nommé gouverneur de Sébastopol en remplacement de François Achille Bazaine en 1855.

Charles demeure à Paris, 22, rue des Moulins, il meurt le , 22 boulevard Poissonnière.

Il est inhumé au cimetière du Père-Lachaise (42e division)[2].

Décorations[modifier | modifier le code]

Acceptation et droit de porter des décorations étrangères (décret du )[3]

Anecdote[modifier | modifier le code]

Un gastéropode découvert en 1855 en Turquie porte son nom [5] (revue zoologique de la société cuverienne 1855)

Il semble qu'il ait également contribué à la recherche entomologique puisque l'ouvrage opuscules entomologiques de Etienne Mulsant (1855) lui est dédicacé[6].

Iconographie[modifier | modifier le code]

  • Il existe une photographie de Pierre-Louis Pierson, éditée par Lemercier, représentant Charles Levaillant en "grand uniforme a cheval" (pantalon blanc) portant ses décorations.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Sources[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

« Charles Levaillant », dans Charles Mullié, Biographie des célébrités militaires des armées de terre et de mer de 1789 à 1850, [détail de l’édition]