Charles Eames

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Charles Eames
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Charles Ormond Eames, junior, dit Charles Eames, né le à Saint-Louis, Missouri, et mort le à Saint-Louis, est un designer, architecte et cinéaste américain. Il a principalement travaillé avec sa femme, Ray Eames.

Créant du mobilier iconique, il est considéré comme un designer majeur du XXe siècle car il a su faire évoluer le design vers la production de masse et de volume et apporter de véritables innovations techniques. On peut citer ses travaux sur le contreplaqué moulé avec la chaise LCW et le fauteuil Lounge Chair & Ottoman et sur la fibre de verre avec La Chaise et les Stacking Chairs. Du coté de l'architecture, il a conçu la House N°8, le Show-room pour Herman Miller et le Pavillon IBM de la Foire internationale de New York. Touche-à-tout, il a investi un nombre important de domaines créatifs. Il a conçu des films documentaires et publicitaires ainsi que des jouets.

Biographie[modifier | modifier le code]

Les premières années[modifier | modifier le code]

Le père de Charles Eames, Charles Ormond Eames, est originaire de la Nouvelle-Angleterre. Après avoir combattu lors de la Guerre de Sécession celui-ci s'est installé à Saint-Louis dans l'État du Missouri. En 1901, à l'âge de 52 ans il rencontre Cécile Lambert, une jeune femme aux origines françaises[1]. Charles Eames naît le . Au jardin d'enfants il est éduqué selon la méthode alternative Fröbel. A la mort de son père en 1921, il aide le foyer en cumulant les petits emplois. La même année, à l'âge de 14 ans il entre à la Yeatman High School[2]. Durant cette période, Charles Eames récupère le matériel photographique de son père, s'initiant à la technique du Collodion humide, début de sa passion pour la photographie. Toujours parallèlement à ses études il est ouvrier à la Laclede Steel Company, il y est rapidement promu dessinateur. A partir de là il souhaite devenir architecte[3]. En 1925, Charles Eames commence des études d'architecture à l'Université Washington, mais il les interrompt deux ans plus tard. C'est à l'université qu'il rencontre sa première femme, Catherine Woermann, qu’il épouse en 1929. Un an plus tard, ils ont une fille, Lucia[N 1],[4]. 1929 est aussi l'année où il visite l'Europe et découvre les architectes modernistes Ludwig Mies van der Rohe et Le Corbusier[5].

Les débuts comme architecte[modifier | modifier le code]

Eero Saarinen, architecte. Ami proche de Charles Eames.

En 1930 il ouvre un cabinet d'architecte avec Charles Gray à Saint Louis. Les deux associés sont bientôt rejoints par Walter Pauley[6]. malgré l'arrivée de la crise économique des années 1930 les affaire marchent plutôt bien, ils réalisent un bon nombre d'habitations privées. Mais en 1934 l'agence ne décroche aucun contrat. En octobre 1934 il quitte sa famille pour un séjour de huit mois à Mexico[5]. Il y pratique notamment l'aquarelle. À son retour il s'associe avec Robert Walsh[7]. Il conçoit deux églises en Arkansas, l'une à Helena dans un style néo-gothique et l'autre néo-romanesque à Paragould[8],[9],[7]. En 1936 les deux associés commencent la construction de la Meyer House, une habitation de 650 m2 commissionnée par John et Alice Meyer située à Huntleigh. C'est selon les critiques la plus grande prouesse architecturale de Charles Eames pendant ses années passées dans le Missouri[10]. En 1936, il publie un ouvrage sur la photographie animalière qui rencontre une diffusion très faible.

En 1938, sur l'invitation de l'architecte finlandais Eliel Saarinen, il vient étudier l'architecture (Architecture and Urban Planning Program) à l'Académie des Arts de Cranbrook à Bloomfield Hills dans le Michigan[11]. Charles Eames y devient rapidement professeur de design industriel et chef du département de design industriel. Durant cette période il collabore aussi avec Saarinen. Mais c'est avec son fils, Eero Saarinen, qu'il remporte le premier prix d'un concours de création de design organique organisé par le Museum of Modern Art de New York en 1941[12],[13]. Leur travail montre une nouvelle technique de moulage de bois en contreplaqué (développée à l'origine par le designer finlandais Alvar Aalto). Eames développera ce concept dans de nombreux produits par la suite. Une solide amitié naît entre Eames et Saarinen fils[14].

La rencontre avec Ray Kaiser[modifier | modifier le code]

C'est à Cranbrook qu'il rencontre Ray Kaiser, étudiante en peinture. Elle l'assiste dans ses travaux, le courant passe entre les deux universitaires et une complicité se noue. Charles Eames divorce puis épouse Ray le 20 juin 1941[4].

Ils partent s'installer en Californie. Là-bas, nouant rapidement des contacts, ils font la connaissance de John Entenza, éditeur du magazine de référence Arts & Architecture et de l'architecte en vogue Richard Neutra[15]. Charles Eames est recruté aux studios de cinéma de la MGM. Il y réalise de nombreux décors en contreplaqué qui lui permet de développer des techniques de moulage et cintrage[16]. Dans leur appartement le couple développe la « Kazam! Machine », une presse pour le moulage du contreplaqué[17]. En 1942, les États-Unis sont fraichement engagés dans la Seconde Guerre mondiale. les Eames sont subventionnés par la marine américaine pour leurs avancés techniques sur le contreplaqué. Dans ce cadre, ils produisent des attelles, des brancards et des fuselages de planeurs expérimentaux. Charles Eames fonde la Plyformed Wood Company[N 2]. Ils louent un atelier au 555 Rose Avenue[18]. Face à l'énorme accroissement de la production, les Eames déménagent une nouvelle fois et s'installent définitivement au 901 Washington Boulevard à Venice. Ils y fondent leur propre studio de design, le Eames Office, en 1943[19].

Le Eames Office[modifier | modifier le code]

Selon Charles Eames la mission du Eames Office est de « produire le meilleur pour le plus grand nombre au coût le plus bas »[N 3],[20]. En 1946 le MoMA organise l'exposition « New Furniture Designed By Charles Eames »[21]. Succes critique, cet évenement met en lumière le travail des Eames. Ils y exposent la série des chaises en contreplaqué moulé : LCW (Lounge Chair Wood), LCM(Lounge Chair Metal), DCW (Dining Chair Wood) et DCM (Dining Chair Metal)[22].

En 1948 le MoMA organise l'International Competition for Low-Cost Furniture Design (Compétition Internationale pour la conception de Mobilier Bon Marché). Charles Eames décroche le second prix pour sa série de fauteuils en fibre de verre nommée Plastic Shell Group of Chair[23],[22]. Elle comprend notamment la RAR (Rocking Armchair Rod) et la DAR (Dining Armchair Rod). Charles Eames y expose également La Chaise mais celle ci ne sera jamais produite de son vivant car top onéreuse à produire[24]

À la fin des années 1940, les capacités d'Evans Products, la société qui commercialise leurs produits, deviennent trop restreintes. Charles Eames se rapproche de George Nelson, directeur du design chez l'éditeur de mobilier Herman Miller. L'entreprise achète les droits de fabrication des créations signées Eames[25].

Entrée principale de la Eames House (Case Study House no 8).

Les Eames intègrent la revue Arts & Architecture. En 1945, John Entenza, le rédacteur en chef du magazine, lance l’expérience des Case Study Houses. Le but de ce concours est de construire des maisons modernes et économiques dans les environs de Los Angeles[26]. Le couple fait partie des architectes sélectionnés pour ce projet[18]. Trente-six projets sont imaginés par des architectes[N 4]. les Eames, à l’aide d’Eero Saarinen, construisent les no 8 et 9 de 1945 à 1949 sur des parcelles contiguës à Pacific Palisades. Les Eames rachètent le terrain de la no 8 pour faire de cette maison leur habitation. La no 9 doit devenir celle d’Entenza[N 5],[27]. La no 8 est conçue pour un couple dont les enfants sont partis. Ralentis par les difficultés d’obtenir les matériaux nécessaires après-guerre, les architectes on le temps de repenser les plans originaux. Cette maturation leur permet d’affiner l’integration de la maison dans son environnement[28]. La construction en forme de parallélépipède a une structure légère en éléments préfabriqués qui évoque l'architecture traditionnelle japonaise[29].

En 1949, les Eames créent le show-room d’Herman Miller au 8806 Beverly Boulevard à West Hollywood. Cet espace d’exposition reprend certaines caractéristiques de la Eames House avec son ossature en acier et ses travées modulables[30].

La Plastic chair, version fauteuil à accoudoirs rembourré à pied central 4 branches.

En 1956, Charles Eames édite le fauteuil Eames Lounge Chair, qui révolutionne le siège de détente, ce sera son plus grand succès. Il est composé de coques en contreplaqué moulé dans les trois dimensions. Aujourd'hui, le Lounge Chair est toujours en production par les sociétés Vitra et Herman Miller. Depuis son lancement, ce fauteuil s'est vendu à plus de six millions d'exemplaires à travers le monde.

En 1957, la société suisse Vitra signe un accord de licence avec Herman Miller pour pouvoir fabriquer et distribuer en Europe et au Moyen-Orient le mobilier signé Eames[31].

Durant toute leur carrière, Charles et Ray s'intéressent aussi à la photographie. Ils réaliseront de nombreuses présentations multimédias, combinant images et sons ainsi qu'une cinquantaine de films éducatifs dont Powers of Ten.

Fin de vie[modifier | modifier le code]

Il meurt d'une crise cardiaque le 21 août 1978, à l'âge de 71 ans, alors qu'il était en visite d'affaires dans sa ville natale de Saint-Louis. Il est enterré dans le cimetière du Calvaire de la ville. Ray Eames décède à Los Angeles en 1988, dix ans jour pour jour après lui[32]. Elle est inhumée aux cotés de son mari.

Sa cote[modifier | modifier le code]

Héritage[modifier | modifier le code]

À la mort de Ray Eames, Lucia, la fille de Charles Eames reçoit la Study Case N°8 en héritage. Lucia Crée la Charles and Ray Eames House Preservation Foundation en 2004 pour laquelle elle lègue la propriété dans l’optique de la protéger et faire connaitre l’oeuvre du couple Eames[33]. La maison du couple obtient en 2006 le statut de Site historique national[34].

En 2008 le United States Postal Service (service postal des États-Unis) édite une série de seize timbres postaux en l'honneur du couple Eames et leurs créations[35].

Influences[modifier | modifier le code]

Charles Eames a eu une influence sur des générations de créateurs de mobiliers. Le designer britannique Karim Rashid loue la capacité du couple Eames à investir de nombreux domaines créatifs[36]. Ross Lovegrove, qui a aussi travaillé pour Herman Miller, reconnait une influence dans ses recherches autour de matériaux innovants[37]. Selon les frères Bouroullec, le couple Eames est l’un des deux piliers du design contemporain. Ils notent à quel point l’éditeur Vitra est encore imprégné par la pensée de Charles Eames lors de la conception de nouveaux projets[38]. La société Vitra, par son président émérite Rolf Fehlbaum, confirme ces dires en citant une phrase qui revient souvent dans les conversations : « Qu’aurait dit Charles Eames ? »[39].

Créations[modifier | modifier le code]

Architecture[modifier | modifier le code]

Meubles[modifier | modifier le code]

  • Eames-Saarinen Kleinhans chair (1939)
  • Eames-Saarinen organic chair (1941)
  • Children's chairs (1945)
  • Eames Lounge Chair Wood (1945)
  • Circular table wood (1945)
  • Eames Plywood Side Chair (1946)
  • La Chaise (1948)
  • Eames RAR (Rocker Armchair Rod) Rocker (1948)
  • Eames Eiffel Plastic Side Chair (1950)
  • Eames Eiffel Plastic Armchair (1950)
  • Eames Desk and Storage Units (1950)
  • Eames Desk and Storage Units (1950)
  • Eames Sofa Compact (1954)
  • Eames Molded Plastic Side Chair (DSSN), Stacking base (1955)
  • Eames lounge chair and ottoman (1956)
  • Eames Aluminum Management Chair (1958)
  • Eames Aluminum Side Chair (1958)
  • Eames Aluminum Ottoman (1958)
  • Eames Executive Chair (1960) (aka: Lobby Chair, Time-Life Chair)
  • Eames Walnut Stool (1960)
  • Eames tandem sling seating (1962)
  • Two piece plastic chair (1971)
  • Eames Sofa (1984) production posthume

Films[modifier | modifier le code]

Expositions[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Lucia est née le 11 octobre 1930
  2. La société est rachetée plus tard par Evans Products
  3. Citation originale : « We wanted to make the best for the most for the least » traduite dans le livre de Maryse Quinton 2015, p. 37
  4. Seules 23 maisons verront le jour (op. cit. Gloria Koenig, Eames, Taschen, 2015, p.13)
  5. Il y vivra pendant cinq ans

Références[modifier | modifier le code]

  1. Pat Kirkham 1998, p. 9
  2. Gloria Koenig 2015, p. 7
  3. Pat Kirkham 1998, p. 10
  4. a et b Maryse Quinton 2015, p. 20
  5. a et b Charlotte Fiell, Peter Fiell 2012, p. 225
  6. Pat Kirkham 1998, p. 14
  7. a et b Pat Kirkham 1998, p. 18
  8. (en) « ST. MARY’S, HELENA, ARKANSAS », sur eamesoffice.com (consulté le 2 mars 2019)
  9. (en) « ST. MARY’S, PARAGOULD, ARKANSAS », sur eamesoffice.com (consulté le 2 mars 2019)
  10. Pat Kirkham 1998, p. 22
  11. Gloria Koenig 2015, p. 9
  12. (en) « Organic Design in Home Furnishings », sur Museum of Modern Art (consulté le 2 mars 2019)
  13. (en) Eliot F. Noyes, « Organic design in home furnishings », sur Museum of Modern Art, (consulté le 2 mars 2019), p. 3
  14. Pierluigi Serraino (trad. Françoise Chaudemanche), Saarinen : 1910-1961 : Un expressionniste structurel, Taschen, , 96 p. (ISBN 978-3836544306), p. 9
  15. Gloria Koenig 2015, p. 11
  16. Gloria Koenig 2015, p. 12
  17. Charlotte Fiell, Peter Fiell 2012, p. 227
  18. a et b Gloria Koenig 2015, p. 13
  19. Maryse Quinton 2015, p. 55
  20. Eames Demetrios 2013, p. 40
  21. Gloria Koenig 2015, p. 27
  22. a et b Charlotte Fiell, Peter Fiell 2012, p. 229
  23. (en) Edgar Kaufmann, Jr, « Prize designs for modern furniture from the International Competition for Low- Cost Furniture Design », sur Museum of Modern Art, (consulté le 18 mars 2019), p. 19-23
  24. (en + de + fr) Charlotte Fiell et Peter Fiell, 1000 chairs, Taschen, , 624 p. (ISBN 3822836443), p. 216-219
  25. Maryse Quinton 2015, p. 58
  26. Maryse Quinton 2015, p. 138
  27. Gloria Koenig 2015, p. 43
  28. Maryse Quinton 2015, p. 144
  29. Pat Kirkham 1998, p. 116
  30. Gloria Koenig 2015, p. 52
  31. « Charles & Ray Eames », sur www.vitra.com, (consulté le 2 avril 2019)
  32. (en) Catherine Slessor, « Charles Eames (1907–1978) and Ray Eames (1912–1988) », sur The Architectural Review, (consulté le 2 mars 2019)
  33. (en) « Eames Foundation », sur https://eamesfoundation.org (consulté le 17 mars 2019), p. 3
  34. Maryse Quinton 2015, p. 148
  35. (en) by Daniel Ostroff, « EAMES STAMPS », sur eamesoffice.com, (consulté le 2 mars 2019)
  36. Maryse Quinton 2015, p. 87
  37. Maryse Quinton 2015, p. 216
  38. Maryse Quinton 2015, p. 180
  39. Maryse Quinton 2015, p. 48
  40. Gloria Koenig 2015, p. 92
  41. a b et c Gloria Koenig 2015, p. 93
  42. a et b Gloria Koenig 2015, p. 94
  43. a b c d e f g et h Gloria Koenig 2015, p. 95

Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Eames Demetrios, An Eames Primer: Revised Edition, Rizzoli, , 288 p. (ISBN 978-0847839445)
  • (en) Eames Demetrios et Gloria Fowler, Eames Beautiful Details, AMMO Books LLC, , 408 p. (ISBN 978-1623260316)
  • Charlotte Fiell et Peter Fiell, Design du XXème siècle, Cologne, Tashen, (ISBN 978-3836541091)
  • (en) Brigitte Fitoussi, Eames, Editions Assouline, , 80 p. (ISBN 978-2843231759)
  • Gloria Koenig, Eames, Taschen, , 96 p. (ISBN 978-3836560207)
  • (en) Pat Kirkham, Charles & Ray Eames : Designers of the Twentieth Century, MIT Press, , 498 p. (ISBN 978-0262611398)
  • (en) Daniel Ostroff, An Eames Anthology : Articles, Film Scripts, Interviews, Letters, Notes, and Speeches, Yale University Press, , 420 p. (ISBN 978-0300203455)
  • Maryse Quinton (préf. Eames Demetrios), Charles et Ray Eames, La Martinière, , 256 p. (ISBN 978-2732465425)
  • Mathias Remmele (trad. Virginie de Bermond), Le mobilier de Charles et Ray Eames, Vitra Design Museum, , 159 p. (ISBN 978-3931936761)
  • (en) Eric Schuldenfrei, The Films of Charles and Ray Eames : A Universal Sense of Expectation, Routledge, , 240 p. (ISBN 978-3931936761)

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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