Charles Bourel de La Roncière

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Charles Bourel de La Roncière
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Charles Bourel de La Roncière est un historien et bibliothécaire français né à Nantes le 24 octobre 1870 et mort à Gourin (Morbihan) le 15 juin 1941. Il a activement contribué au renouveau de l’histoire maritime en France[1].

Biographie[modifier | modifier le code]

Charles-Germain-Marie Bourel de La Roncière nait à Nantes (Loire-Atlantique), le 24 octobre 1870[2]. Il sort major de l'École des chartes dans la promotion de 1892 avec une thèse sur la marine de Louis XI. Il devient ensuite pensionnaire de l’École française de Rome. À son retour en 1894, il entre à la Bibliothèque nationale où il sert pendant quarante-cinq ans au département des manuscrits d’abord, puis aux cartes et plans en juillet 1909 et aux imprimés en novembre 1910[2].

Il entre à l’Académie de marine qu’il préside à partir de 1930[2]. Membre du Comité des travaux historiques et scientifiques (section de géographie), vive-président de la Société d’histoire des colonies, membre du comité central de la société de Géographie, il obtient à trois reprises le prix Gobert de l’Académie française pour ses travaux d’histoire maritime[2]. Retraité en juillet 1939, La Roncière meurt à Gourin (Morbihan) le 15 juin 1941.

Son œuvre et sa portée[modifier | modifier le code]

Son œuvre, exceptionnellement importante, marque en France le renouveau des études d’histoire de la marine fort négligées pendant plusieurs décennies[2]. Outre le Catalogue des 500 de Colbert à la Bibliothèque nationale, et celui des manuscrits des bibliothèques de la marine, on lui doit des biographies ; Jacques Cartier et la découverte de la Nouvelle-France (1931), Valbelle (1935), Bougainville (publié post-mortem en 1942) ; des travaux d’histoire coloniale : Une épopée canadienne (1930), Nègres et négriers (1933), Au fil du Mississippi (1935), une Histoire de la découverte de la Terre (1938) et des centaines d’articles consacrés à l’histoire de la marine et à celle de la géographie[2].

Son travail le plus célèbre reste son Histoire de la marine française des origines à 1715 en 6 volumes publiée de 1899 à 1932[2]. Cette œuvre « demeure irremplacée » (Michel Vergé-Franceschi)[1]. Elle est poursuivie par Georges Lacour-Gayet, autre grand historien maritime qui publie une Histoire de la marine de Louis XV et une Histoire de la marine de Louis XVI permettant de couvrir la période allant de 1715 à 1789[1].

Notes[modifier | modifier le code]

  1. a, b et c Vergé-Franceschi 2002, p. 841.
  2. a, b, c, d, e, f et g Taillemite 2002, p. 305-306.

Sources[modifier | modifier le code]

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