Charles Blondin

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Charles Blondin
Undated Blondin Portrait.jpg
Biographie
Naissance
Décès
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LondresVoir et modifier les données sur Wikidata
Sépulture
Nationalité
Activité
Blondin au théâtre de Shoreditch par Gustave Doré en 1872.

Jean François Gravelet dit Blondin (et non Charles Blondin), né le à Hesdin (Pas-de-Calais) et mort le Ealing, Londres, est un funambule et acrobate français. Il est le premier à traverser les Chutes du Niagara en 1859.

Biographie[modifier | modifier le code]

Jean-François Gravelet est né à Hesdin[1],[2] France. Ce n'est que plus tard qu'il est internationalement connu grâce à son surnom : Blondin.

C'est à l'âge de 5 ans[3] qu'il fait ses premiers pas sur une corde raide. Ses parents, funambules, lui apprennent leur métier. Il hérite de leur troupe et donne des représentations dans toute la France. Il se marie le à Tarascon (Bouches-du-Rhône) avec Marie (Rosalie) Blanchery, née le à Toulouse. Ils ont six enfants dont trois survivent : Aimé Léopold, né le à Vauvert (Gard), Aimé Jean Baptiste, né le à Vienne (Isère), et Emélie, née le à Nevers (Nièvre).

Il est recruté en 1851 par Gabriel Ravel pour faire partie de sa troupe d'acrobates et de pantomimes, très connue aux États-Unis. Il prend le surnom de Blondin et part avec lui pour ce pays en laissant en France sa femme et ses trois enfants.

Il fait pendant 8 ans de nombreuses tournées aux États-Unis, au Canada et à Cuba, avec cette troupe puis avec celle des Martinetti, une autre famille française d'acrobates. Il se marie à nouveau à Boston, le avec une Américaine, Charlotte Lawrence. Quelques mois plus tard, le , son fils aîné, Aimé Léopold, qu'il avait abandonné en France avec sa mère, son frère et sa sœur, meurt à Saint-Chinian (Hérault). Il a avec Charlotte Lawrence cinq enfants : Adèle, Edward et Iris, nés aux États-Unis, et plus tard, Henry Coleman et Charlotte, nés en Angleterre.

En 1858, lors d'une tournée avec les Martinetti, il voit pour la première fois les chutes du Niagara. Son idée de les traverser ne le quitte plus dès lors. C'est un an plus tard qu'il accomplit son rêve. Il tend une corde de chanvre de 330 mètres de long un peu au-dessous des chutes et fait la traversée le devant douze mille spectateurs. Il fait de nombreuses fois ce parcours, en variant les démonstrations (faisant des sauts périlleux avant et arrière, en équilibre sur une chaise, prenant des photos de la foule, faisant cuire un repas sur un réchaud, un sac sur la tête, avec une brouette, et même en portant sur son dos Harry Colcord (son agent)[4]. Il renouvelle cet exploit l'année suivante en présence du Prince de Galles.

Il s'installe en Angleterre à Ealing, dans sa maison Niagara House. Très populaire, il continue longtemps à attirer la foule dans tout le Royaume Uni. Ainsi en 1861 et 1862, il donne 130 représentations au Crystal Palace, à Londres, et rassemble au total 1 480 000 spectateurs. Il fait de nombreuses tournées dans le monde entier : Espagne, Portugal, Belgique, Allemagne, Autriche, Italie, France, Russie, Inde, Australie, Nouvelle-Zélande, États-Unis (Californie), Chili, Argentine, Uruguay, Brésil.

En juin 1874, au cours du  voyage vers Townsville, Queensland, Australie, son bateau fait naufrage, et il doit passer une nuit dans un bateau ouvert sous une pluie torrentielle, avec Arabella Goddard, qui arrive aussi pour une tournée en Australie[5].

Il retourne à New York en 1888 pour une série de représentations mais n’est pas autorisé à traverser à nouveau les chutes du Niagara. Sa dernière représentation a lieu à Leeds en 1896 (il était alors âgé de 72 ans).

Il est l'un des plus grands artistes du XIXème siècle, très connu dans tous les pays anglo-saxons, méconnu dans son propre pays.

Il est enterré au cimetière de Kensal Green[6] de Londres aux côtés de ses deux dernières épouses : Charlotte (morte en 1888) et Katherine (morte en 1901).

Il a donné son nom au parc Blondin, à Brentford.

Références : La plupart de ces données sont tirées de la publication faite par Jean-Louis Brenac, l'un de ses descendants français, sur la page Facebook du Groupe Blondin.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. tables décennales du Pas-de-Calais
  2. Et non pas Saint-Omer www.biographi.ca/009004-119.01-f.php?&id_nbr=6132 comme beaucoup de biographies l'indiquent.
  3. (en) George Linnaeus Banks, Blondin: His Life and Performances. (ISBN 9781146620079)
  4. http://www.nflibrary.ca/nfplindex/show.asp?id=89311&b=1
  5. (en) Arabella Goddard in Australia sur Wayback Machine
  6. (en) www.nflibrary.ca/nfplindex/show.asp?id=91836&b=1

Liens externes[modifier | modifier le code]