Chandni Chowk

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Le Chandni Chowk et son bazar.

Chandni Chowk (en hindi : चांदनी चौक, en ourdou : چاندنی چوک) est l'un des marchés les plus anciens et les plus achalandés de l'Old Delhi, en Inde.

Le Chandni Chowk se situe à proximité de la gare d'Old Delhi. Le Fort Rouge est également situé dans le Chandni Chowk. Construit au XVIIe siècle par l'empereur moghol Shâh Jahân et conçu par sa fille Jahanara, le marché a été divisé par des canaux afin de refléter la lune. Chandni Chowk reste l'un des plus grands marchés de gros de l'Inde[1],[2].

Histoire[modifier | modifier le code]

La procession de l'empereur Bahadur Shah II sur le Chandni Chowk, en 1843.
Le Chandni Chowk, en 1858.

L'histoire de Chandni Chowk remonte à la fondation de l'Old Delhi quand l'empereur moghol Shâh Jahân a établi le Fort Rouge, sur les rives du Yamuna à côté de sa capitale nouvellement fondée.

Chandni Chowk a été conçu et mis en place par la princesse Jahanara, la fille préférée de Shâh Jahân, en 1650. Le bazar, qui a été formé comme un carré, a reçu une nouvelle élégance par la présence d'une piscine dans le centre de Chandni Chowk[3]. En particulier, la piscine brille au clair de lune, une caractéristique qui est peut-être responsable de la nomenclature du marché. Les boutiques de Chandni Chowk ont été construites dans un motif en forme de demi-lune. À l'époque de Shâh Jahân, le bazar de Chandni Chowk était célèbre pour ses marchands d'argent. Ceci peut être la référence que l'argent soit appelé Chandi en hindi.

La piscine de Chandni Chowk a été remplacée par un clocher (Ghantaghar) qui existait avant les années 1950. L'emplacement central de Chandni Chowk est toujours désigné comme Ghantaghar. Chandni Chowk traverse le milieu de la ville fortifiée, de la Porte de Lahori du Fort Rouge à Fatehpuri Masjid.

Le quartier est au cœur du roman de Sujit Saraf, Le trône du paon, publié en 2007.

Notes et références[modifier | modifier le code]