Champ (agriculture)

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En agriculture, un champ est un espace de terre arable cultivé[1]. Ils sont le plus souvent labourés, mais une culture sans labour est également possible, réputée plus respectueuse des sols et de la vie du sol[2].

Histoire[modifier | modifier le code]

Autrefois souvent entourés de murets, talus, haies ou chemins, la forme et la surface des champs a beaucoup évolué depuis environ un siècle, principalement en raison de deux facteurs conjoints :

  1. apparition de machines agricoles de plus en plus grandes et puissantes (épandeurs de pesticides de grande largeur et moissonneuses-batteuses en particulier),
  2. tendance à la concentration du foncier agricole en de grandes exploitation.

Depuis quelques décennies, les champs sont de plus en plus grands, plus plats (suppression des talus, mares et microreliefs) et parallélépipédiques (bien qu'ils puissent aussi parfois prendre une forme tout à fait ronde comme parfois aux États-Unis dans les régions où est pratiquée une agriculture irriguée circulaire, autour d'un pivot central).

Les champs étaient autrefois régulièrement mis en jachère pour laisser la terre se "reposer" et reconstituer son humus. La jachère a été imposée et/ou subventionnée par la PAC en Europe durant quelques années pour limiter les excédents agricoles et pour des raisons environnementales, puis supprimées à la demande des ministres de l'agriculture de grands pays agricoles[3].

Depuis quelques années, en Europe, des bandes enherbées doivent être aménagées entre certains champs et des cours d'eau.

Dénomination[modifier | modifier le code]

Localement les champs ont, ou ont eu, des noms qui ont pu marquer la toponymie. Selon le type de culture pratiqué, le champ peut porter un nom spécifique ; ainsi :

  • Une emblavure est un champ ensemencé de blé.
  • Un paddock est une parcelle de prairie permettant une gestion fine du pâturage des bovins.
  • Etc.

Illustrations[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Définitions lexicographiques et étymologiques de « champ » (sens A) du Trésor de la langue française informatisé, sur le site du Centre national de ressources textuelles et lexicales
  2. [PDF]Agriculture sans labour., sur fao.org, consulté le 23 juillet 2016.
  3. L'UE supprime les mises en jachères obligatoires, sur lexpress.fr du 27 septembre 2007.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]