Champ (agriculture)

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En agriculture, un champ est un espace de terre arable cultivé[1]. Ils sont le plus souvent labourés. Dans l'usage courant, on précise souvent son usage, pour sa valeur ajouté cultivé: champ de betterave, de blé, de seigle, d'avoine etc, bien que la nécessaire rotation des cultures puisse en changer temporairement la destinée. Une culture sans labour est également parfois possible pour certaines récoltes. Pour une bonne délimitation sémantique, l'opposition systémique est utile, définir les autres désignations généraliste des terres agricoles. Les prés sont les principaux (il désigne comme champ, le contenant : sol et sa délimitation) dont la valeur ajouté est là la prairie (désignant son contenu). Champ désigne donc une parcelle de terre à culture souvent unique, plus soignée, semée, labourée, irriguée, plus bornée, délimité, etc, alors que prés sous entend un fourrage (des plantes variés qui sont soit consommées sur pieds par pâturage ou alors fauchées et stockées) où cohabite des espèces apportées et endémiques naturelles, une terre rarement retournée, moins plane, moins riche, moins amendé et de moindre valeur.

Histoire[modifier | modifier le code]

Autrefois souvent entourés de murets, talus, haies ou chemins, la forme et la surface des champs a beaucoup évolué depuis environ un siècle, principalement en raison de deux facteurs conjoints :

  1. apparition de machines agricoles de plus en plus grandes et puissantes (épandeurs de pesticides de grande largeur et moissonneuses-batteuses en particulier),
  2. tendance à la concentration du foncier agricole en de grandes exploitations.

Depuis quelques décennies, les champs sont de plus en plus grands, plus plats (suppression des talus, mares et microreliefs) et parallélépipédiques (bien qu'ils puissent aussi parfois prendre une forme tout à fait ronde comme aux États-Unis dans les régions où est pratiquée une agriculture irriguée circulaire, autour d'un pivot central).

Les champs étaient autrefois régulièrement mis en jachère pour laisser la terre se "reposer" et reconstituer son humus. La jachère a été imposée et/ou subventionnée par la PAC en Europe durant quelques années pour limiter les excédents agricoles et pour des raisons environnementales, puis supprimée à la demande des ministres de l'agriculture de grands pays agricoles[2].

Depuis quelques années, en Europe, des bandes enherbées doivent être aménagées entre certains champs et des cours d'eau.

Dénomination[modifier | modifier le code]

Localement les champs ont, ou ont eu, des noms qui ont pu marquer la toponymie. Selon le type de culture pratiqué, le champ peut porter un nom spécifique ; ainsi :

  • Une emblavure est un champ ensemencé de blé.
  • Un paddock est une parcelle de prairie permettant une gestion fine du pâturage des bovins.
  • Etc.

Illustrations[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]