Chameau occidental

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Le Chameau occidental ou Camelops hesternus (signifiant littéralement Chameau d’hier) est une espèce éteinte de Camelidae du genre Camelops, endémique de l'Amérique du Nord et faisait partie de la Mégafaune du Pléistocène. Il disparut il y a environ 10 000 ans.

Découverte[modifier | modifier le code]

Camelops hesternus fut décrite pour la première fois par Leidy en 1873.

Description[modifier | modifier le code]

Cette espèce était légèrement plus grande que les chameau actuels avec un corps plus allongé, une hauteur au garrot de plus de 2 m et pesant jusqu’à 800 kg. Sa dentition laisse à penser qu'il s'agissait d'un herbivore généraliste.

Les fossiles ont été retrouvés principalement dans l'Ouest des États-Unis comme par exemple à Rancho La Brea mais aussi jusqu’au Yukon. Sa plus grande proximité phylogénétique avec les chameaux et dromadaires de l’Ancien monde ou les Lamas sud-américains est incertaine. Des indices montrent que cette espèce a fait l’objet de chasse par les Paléoaméricains de Culture Clovis.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  • ‘’Chameau occidental’’. Carnets d'histoire naturelle. Musée canadien de la nature.

https://nature.ca/notebooks/francais/chamocc.htm

  • (en) ‘’Extinct Western Camel, camelops hesternus’’. (2009). San Diego Zoo global.

http://library.sandiegozoo.org/factsheets/_extinct/camel_extinct_western/extinctcamel.htm

  • ‘’Chameaux du Yukon’’

http://www.beringia.com/fr/expositions/les-animaux-de-l-epoque-glaciaire/chameaux-du-yukon

Bibliographies[modifier | modifier le code]

  • La distribution géographique des animaux vivants et fossiles. (1907) Le Naturaliste. Vol. 29-30. 2e série. No 491. Page 186-187