Chaîne Transantarctique

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Chaîne Transantarctique
Carte topographique de la chaîne Transantarctique.
Carte topographique de la chaîne Transantarctique.
Géographie
Altitude 4 528 m, Mont Kirkpatrick
Longueur 3 200 km
Largeur 400 km
Superficie 584 000 km2
Administration
Pays Drapeau de l'Antarctique Antarctique
Revendications territoriales Territoire antarctique australien
Dépendance de Ross
Territoire chilien de l'Antarctique
Territoire antarctique britannique
Antarctique argentine
Aucune (Terre Marie-Byrd)
Géologie
Âge Cambrien
Roches Roches magmatiques et sédimentaires

La chaîne Transantarctique, ou monts Transantarctiques, est une cordillère de l'Antarctique. Elle inclut un ensemble de montagnes le long du côté ouest de la mer de Ross ainsi que du côté sud de la barrière de Ross.

Toponymie[modifier | modifier le code]

Le nom « chaîne Transantarctique » est employé pour la première fois en 1960 par le géologue Warren B. Hamilton (en)[1]. Il est recommandé en 1962 par l'Advisory Committee on Antarctic Names, une administration américaine pour les noms géographiques. Cette appellation purement descriptive, en contraste avec beaucoup d'autres noms géographiques du septième continent, est à présent internationalement acceptée[2].

Géographie[modifier | modifier le code]

Situation[modifier | modifier le code]

La chaîne Transantarctique s'étend en forme de sigmoïde, intermédiaire entre un « S » et un S long « ∫ », sur la majeure partie de l'Antarctique de la terre de Oates, à environ 69°15' de latitude sud en terre Victoria septentrionale, jusqu'à la terre de la Reine-Élisabeth, sur la côte méridionale de la mer de Weddell. Avec une longueur totale d'environ 3 200 kilomètres, c'est l'une des plus longues chaînes de montagnes existantes sur Terre[3],[4]. Elle longe sur les deux tiers de sa longueur toute la côte occidentale de la mer de Ross, dont la partie méridionale est occupée par la barrière de glace du même nom, et sépare sur le tiers restant l'Antarctique oriental de l'Antarctique occidental. Elle est bordée sur ses versants ouest et sud par le plateau Antarctique et elle approche le pôle Sud à moins de 300 kilomètres, à environ 87°30' de latitude sud.

Bien qu'elles soient en suspens depuis le traité sur l'Antarctique en 1959, cinq pays ont des revendications territoriales sur la chaîne : l'Australie (Territoire antarctique australien), la Nouvelle-Zélande (dépendance de Ross), le Chili (Territoire chilien de l'Antarctique), le Royaume-Uni (Territoire antarctique britannique) et l'Argentine (Antarctique argentine). Une partie de la chaîne se trouve dans la terre Marie-Byrd, non revendiquée.

Topographie[modifier | modifier le code]

Géomorphologie[modifier | modifier le code]

Vue depuis l'extrémité nord-est du chaînon Gonville and Caius vers le chaînon Convoy à l'ouest-nord-ouest avec le glacier Mackay (au centre).

La chaîne forme une barrière de 100 à 300 kilomètres de large entre les calottes glaciaires de l'Antarctique oriental et de l'Antarctique occidental. Elle possède à certains endroits des sommets de plus de 4 500 mètres. Son point culminant est le mont Kirkpatrick à 4 528 mètres d'altitude. Les sommets des montagnes émergent de la calotte glaciaire à certains endroits comme des inselbergs.

Les vallées sèches de McMurdo se trouvent près du détroit de McMurdo et représentent un phénomène spécifique à l'Antarctique : des paysages dépourvus de neige et de glace du fait de précipitations extrêmement limitées et du manque de glace dans les vallées.

Subdivisions[modifier | modifier le code]

Carte topographique de la Terre Victoria septentrionale (d'après l'USGS).
Carte topographique de la Terre Victoria méridionale (d'après l'USGS).
Carte topographique de la chaîne Transantarctique centrale (d'après l'USGS).
Carte topographique de la chaîne de la Reine-Maud (d'après l'USGS).
Carte topographique de la chaîne Horlick et des montagnes extrême-orientales (d'après l'USGS).

La chaîne Transantarctique est découpée en groupes[5] et en massifs[6] :

Subdivision de niveau 1 Subdivision de niveau 2 Subdivision de niveau 3 Point culminant Altitude
Terre Victoria septentrionale Chaîne USARP Collines Wilson, chaînon Daniels, pics Emlen, nunataks Outback, collines Helliwell, chaînon Morozumi, nunataks Monument, collines Sequence Big Brother Bluff 2 840 m
Chaîne Bowers Chaînon des Explorateurs, chaînon Posey, chaînon Lanterman, massif Molar Mont Marwick 2 590 m
Chaîne Freyberg Chaînon Alamein, chaînon Salamander, hauteurs Gallipoli Mont Camelot 2 590 m
Chaîne ANARE Pic Drabek 2 090 m
Chaîne Concord Chaînon Everett, chaînon Mirabito, chaînon King, massif Leitch, chaînon Quartzite occidental, chaînon Quartzite oriental Pic Thomson 2 350 m
Chaîne de l'Amirauté Hauteurs Robinson, chaînon Homerun, chaînon Lyttleton, chaînon Dunedin, chaînon Dubridge, chaînon McGregor, péninsule Adare, péninsule Hallett Mont Minto 4 163 m
Chaîne Victory Chaînon Millen, chaînon des Cartographes, chaînon Barker, pics Lawrence, péninsule Daniell, île Coulman Mont Riddolls 3 295 m
Chaîne Southern Cross Collines Caudal, collines Lichen, chaînon Mesa, chaînon Deep Freeze, chaînon Arrowhead, chaînon du Montagnard, Northern Foothills Mont Hewson 3 720 m
Terre Victoria méridionale (Prince-Albert et McMurdo) Chaîne du Prince-Albert Chaînon Eisenhower Pic Timber 3 070 m
Chaînon Kirkwood Mont Endeavour 1 810 m
Chaînon Convoy Collines d'Allan, collines de Coombs Mont Brooke 2 675 m
Zone des vallées sèches de McMurdo Chaînon Clare, chaînon Gonville and Caius, chaînon Willett, chaînon St Johns, chaînon Olympus, chaînon Asgard, collines Kukri Shapeless Mountain 2 739 m
Archipel de Ross et péninsule Brown Île Beaufort, île de Ross, île Black, île White Mont Erebus 3 794 m
Chaîne Quatermain Chaîne Lashly Mont Feather 2 985 m
Chaînon de la Royal Society Mont Lister 4 025 m
Chaînon Warren Mont Guyon 2 541 m
Chaînon Boomerang Pic Alligator
Chaînon Worcester Mont Harmsworth 2 765 m
Chaîne Cook Arêtes Finger, chaînon Conway, collines Brown Mont Longhurst 2 846 m
Chaîne Darwin Collines Meteorite Mont Ellis 2 330 m
Chaînon Britannia Mont McClintock 3 492 m
Chaîne Transantarctique centrale Chaîne Churchill Collines Darley, nunataks Lonewolf, nunataks Wallabies, nunataks All-Blacks, nunataks Wilhoite, nunataks Mizar, chaînon des Arpenteurs, chaînon Swithinbank, chaînon Nash, chaînon des Géologues, chaînon Holyoake, chaînon Cobham, nunataks Chappell Hunt Mountain 3 239 m
Chaînon de la Reine-Elizabeth Collines Campbell, collines Taylor, chaînon Frigate, chaînon Holland, monts Moore Mont Markham 4 351 m
Chaînon Miller Dôme Martin 2 680 m
Chaînon de la Reine-Alexandra Hauteurs Morris, collines MacAlpine, collines Colbert, monts Adams, monts Marshall, île Buckley Mont Kirkpatrick 4 528 m
Chaîne de la Reine-Maud Chaînon Commonwealth Chaînon Separation Flat Top 4 000 m
Chaînon Hughes Mont Kaplan 4 230 m
Chaînon Dominion Mont Mills 2 954 m
Chaînon Supporters Mont White 3 470 m
Chaîne Grosvenor Massif Otway Pic Mom 3 260 m
Chaîne Barton Mont Usher 3 648 m
Chaîne Bush Hauteurs Anderson Dôme Husky 3 581 m
Chaîne du Prince-Olav Pics Cathedral, collines Gabbro, chaînon Little, hauteur Seabee, collines Cumulus, massif Roberts Mont Wade 4 084 m
Chaîne Duncan Mont Schevill 1 997 m
Chaînon Herbert Mont Fridtjof Nansen 4 069 m
Chaînon Quarles Mont Ruth Gade 3 513 m
Plateau Rawson Mont Alice Gade 3 410 m
Chaîne Hays Pics Medina, collines Karo, plateau Nilsen, monts Rawson Non nommé 3 940 m
Chaîne Tapley Mont Andes 2 524 m
Chaîne Gothic Pics Organ Pipe Mont Zanuck 2 526 m
Chaîne Harold-Byrd Nunataks Fallone, chaîne Bender, pics Berry Mont Mahan 1 260 m
Escarpement Watson Plateau California, plateau Stanford, plateau Michigan, collines Quartz, collines Caloplaca Pic Teller 3 550 m
Chaîne La Gorce Collines Davis Mont Paine 3 330 m
Chaîne Horlick Chaînon Wisconsin Nunataks Ford, nunataks Gierloff, Long Hills Pic Faure 3 941 m
Chaînon Ohio Mont Schopf 2 990 m
Montagnes extrême-orientales Chaîne Thiel Massif Ford, collines Stewart Anderson Summit 2 812 m
Chaîne Pensacola Escarpement Pecora, chaînon Patuxent, nunataks Rambo, chaînon Neptune, collines Williams, collines Schmidt, chaînon Forrestal, pics Cordiner, massif Dufek Pic England 2 150 m
Chaînon Argentina Collines Schneider, collines Panzarini Mont Spann 925 m

Principaux sommets[modifier | modifier le code]

Il existe vingt sommet de plus de 4 000 mètres dans la chaîne Transantarctique[7] :

Sommet Altitude (en mètres) Massif
Mont Kirkpatrick 4 528 Chaînon de la Reine-Alexandra
Mont Elizabeth 4 480 Chaînon de la Reine-Alexandra
Mont Markham 4 351 Chaînon de la Reine-Elizabeth
Mont Bell 4 303 Chaînon de la Reine-Alexandra
Mont Mackellar 4 297 Chaînon de la Reine-Alexandra
Mont Kaplan 4 230 Chaîne de la Reine-Maud
Fleming Summit 4 200 Chaînon de la Reine-Alexandra
Mont Minto 4 163 Chaîne de l'Amirauté
Mont Miller 4 160 Chaînon de la Reine-Elizabeth
Mont Dickerson 4 120 Chaînon de la Reine-Alexandra
Mont Wade 4 084 Chaîne de la Reine-Maud
Mont Fisher 4 080 Chaîne de la Reine-Maud
Pic Centennial 4 070 Chaîne de la Reine-Maud
Mont Fridtjof Nansen 4 069 Chaîne de la Reine-Maud
Mont Lister 4 025 Chaînon de la Royal Society
Mont Wexler 4 024 Chaîne de la Reine-Maud
Pic Decennial 4 020 Chaînon de la Reine-Alexandra
Mont Adam 4 010 Chaîne de l'Amirauté
Flat Top 4 000 Chaîne de la Reine-Maud
Mont Korsch 4 000 Chaînon de la Reine-Elizabeth

Il existe en outre dix-sept sommets ultra-proéminents[8] :

Sommet Proéminence (en mètres) Massif
Mont Erebus 3 794 Archipel de Ross
Mont Minto 2 616 Chaîne de l'Amirauté
Mont Kirkpatrick 2 601 Chaînon de la Reine-Alexandra
Mont Miller 2 354 Chaînon de la Reine-Elizabeth
Mont Lister 2 325 Chaînon de la Royal Society
Mont Markham 2 103 Chaînon de la Reine-Elizabeth
Hawkes Heights 2 000 Chaîne Victory
Mont Murchison 1 927 Chaîne Southern Cross
Mont Supernal 1 804 Chaîne Southern Cross
Mont Kaplan 1 783 Chaîne de la Reine-Maud
Mont Melbourne 1 699 Chaîne Southern Cross
Mont Terror 1 696 Archipel de Ross
Mont Elizabeth 1 657 Chaînon de la Reine-Alexandra
Mont Discovery 1 637 Péninsule Brown
Mont McClintock 1 621 Chaînon Britannia
Mont Brewster 1 598 Chaîne Victory
Mont Morning 1 515 Péninsule Brown

Hydrographie[modifier | modifier le code]

Vue satellite du glacier Byrd.

La glace formée au niveau de l'inlandsis de l'Antarctique oriental s'épanche à travers la chaîne Transantarctique vers la mer de Ross, la barrière de Ross et l'inlandsis de l'Antarctique occidental par le biais de plusieurs glaciers. Ils sont généralement perpendiculaires à l'orientation de la chaîne, empruntant de larges failles géologiques, et définissent ses sous-massifs[9].

La glace bleue couvrant le lac Fryxell, dans la chaîne Transantarctique, vient des eaux de fonte du glacier Canada et d'autres glaciers plus petits. L'eau douce se trouve au sommet du lac et gèle, scellant une eau saumâtre située en dessous.

Les deux seules rivières reconnues du continent s'écoulent dans la chaîne Transantarctique : l'Onyx et l'Alphée[10]. Tous les autres cours d'eau sont des ruisseaux. L'Onyx s'écoule sur une trentaine de kilomètres vers l'ouest, à l'opposé de la côte, dans la vallée de Wright, une des vallées sèches de McMurdo, entre les chaînons Olympus au nord et Asgard au sud, pour déboucher dans le lac Vanda. Il s'écoule en moyenne deux mois par an, généralement de début décembre à début février, et la plus grande partie de l'eau de fonte s'évapore avant même d'arriver au lac[11]. Dans cette vallée, une partie de la neige qui tombe au sol est sublimée et les sols sont en général secs[12]. L'Alphée est formé par des eaux de fonte retenues par la moraine latérale gauche du glacier Koettlitz, sur le piémont méridional du chaînon de la Royal Society, et se termine en cours sous-glaciaire dans le détroit de McMurdo.

Géologie[modifier | modifier le code]

À la fin du Néoprotérozoïque, l'apparition d'un rift provoque l'ouverture du super-paléocontinent Rodinia, à travers son socle constitué de gneiss, de schiste et de granite d'âge archéen, visible uniquement dans la région du glacier Nimrod[13]. Ce rift entraîne la mise en place d'une marge passive au niveau de l'actuelle chaîne Transantarctique[13], associée à des dépôts de roches siliciclastiques présentes dans la chaîne Pensacola (formation de Hannah Ridge) et la chaîne Transantarctique centrale (groupe de Beardmore)[14]. En terre Victoria méridionale, le socle est constitué de roches métamorphiques (formation de Horney, groupes de Koettlitz et de Skelton) avec des intrusions d'âge néoprotérozoïque à cambrien précoce[14].

Au Cambrien, le mouvement des plaques s'inverse et donne naissance à une zone de subduction[13]. Des roches volcaniques silicatées sont émises au niveau de la chaîne de la Reine-Maud et de la chaîne Thiel[14]. Des batholites sont responsables de la déformation des strates et du métamorphisme conduisant à l'orogenèse de Ross[13],[14]. Des roches siliciclastiques et carbonatées d'âge cambrien à ordovicien sont constituées dans la chaîne Pensacola (formation de Patuxent) et dans la chaîne Transantarctique centrale (groupe de Byrd)[14]. En terre Victoria septentrionale, trois terranes sont successivement accrétées : celle de Wilson, composée de roches métamorphiques avec des intrusions du Cambrien à l'Ordovicien précoce[14] ; celle de Bowers, bordée de part et d'autre par les failles de Lanterman et de Leap Year, et composée de strates siliciclastiques fossilifères et volcanoclastiques avec des roches volcaniques mafiques surmontées de conglomérats[14] ; et celle de Robertson Bay, composée d'une séquence de turbidite d'âge cambrien à ordovicien[14] et qui, fortement plissée comme celle de Bowers, est en revanche peu métamorphisée[15].

Entre la fin du Silurien et le début du Dévonien, la surface d'érosion de Kukri est sculptée, sans pour autant aboutir à une pénéplaine, et entraîne la formation de grès à arénite, riche en quartz, en milieu continental (groupe de Taylor)[13],[16]. Alors que la subduction se poursuit tout au long du Paléozoïque, en marge de l'océan Panthalassa[13],[17], des arcs volcaniques présentent une activité magmatique intermittente, en particulier en terre Victoria septentrionale et en terre Marie-Byrd[13],[18], avec des prolongements notamment en Patagonie et dans le Sud de l'Australie[13],[17]. Au Carbonifère, cette activité reste toutefois suffisamment éloignée de la majeure partie de la chaîne Transantarctique pour que celle-ci soit peu affectée par des déformations — voire connaisse une nouvelle surface d'érosion, dite de Maya, dans les couches dévoniennes et parfois confondue avec celle de Kukri — et par la sédimentation. Dans le cas contraire, ces sédiments sont dégagés par la glaciation qui survient à la fin de cette période[19].

Entre le Permien et le Trias, des bassins sédimentaires dans l'intérieur de la terre Victoria et un bassin structural évoluant en bassin d'avant-pays en arrière de la chaîne Transantarctique centrale[13],[20], probablement sous l'influence de l'orogenèse panafricaine[21], ainsi qu'une plateforme isolée au niveau de la chaîne Thiel, sont le siège du groupe de Victoria[13],[20]. Les strates associées sont composées de diamictite d'origine glaciaire, de charbon, de shale, de siltstone et de grès[20] d'origines diverses mais progressivement plus volcanique[22]. Puis, au début du Jurassique, le magma s'enrichit d'abord en silice (formations de Hanson et de Shafer Peak), suivi par l'apparition de la province magmatique de Ferrar (formation d'Exposure Hill), de nature basaltique et caractérisée par des dépôts pyroclastiques, sous forme de lahars, de brèches et de tufs, par des effusions de lave de plusieurs centaines de mètres d'épaisseur et par des intrusions de sills dépassant 1 000 mètres, probablement en lien avec la dislocation du Gondwana[13],[23]. Le contexte géologique pourrait s'expliquer par un bassin arrière-arc[24] et expliquerait que la marge continentale se déplace alors vers l'extérieur de la chaîne[13]. Le bloc tectonique Ellsworth-Whitmore se déplace et pivote, comme d'autres dans la région, se désolidarisant de la chaîne Transantarctique[24]. Ces tensions tectoniques mènent à sa nouvelle surrection[13],[9]. À partir du Crétacé, l'épaississement crustal induit une frontière lithosphérique majeure entre la bordure du craton de l'Antarctique oriental et les zones d'atténuation crustale en mer de Ross, avec l'apparition du rift ouest-antarctique, et en mer de Weddell[13],[9]. La surrection est accompagnée d'une fracturation et d'un processus de dénudation qui culmine à l'Éocène en segmentant les différents massifs le long de ces failles majeures[9]. Le produit de cette érosion comble en grande partie les bassins du rift ouest-antarctique[25]. Le groupe volcanique de McMurdo naît au début de l'Éocène sur son rebord sud-est ; il comprend le mont Morning, le mont Discovery, le mont Erebus, le mont Terror, le mont Bird et le mont Melbourne. Son lien avec la province volcanique de la terre Marie-Byrd, sur le rebord opposé du rift, implique certainement la présence d'un panache mantellique[26],[27]. L'influence d'un rebond isostatique au Miocène n'est pas à exclure dans l'élévation de la chaîne le long de la mer de Ross[26]. Quoi qu'il en soit, le relief qu'elle constitue initie probablement la glaciation antarctique[28].

Climat[modifier | modifier le code]

La chaîne Transantarctique connaît un climat polaire, le plus froid et le plus sec au monde[29]. Toutefois, en raison de l'étendue de la chaîne, ce climat varie de façon importante aussi bien en fonction de la latitude que de l'altitude. Ainsi, les températures sont en moyenne 30 °C plus élevées à la base McMurdo, à 77°50'S au niveau de la mer, qu'au pôle Sud, à plus de 2 800 mètres d'altitude[30].

Vue de la vallée de Wright depuis le pied du col Bull en direction de l'ouest durant l'été austral.

Les régions côtières bordant l'ouest de la barrière de Ross connaissent dans l'ensemble un climat similaire à celui du détroit de McMurdo. Les précipitations y sont rares[31], de l'ordre de 188 mm par an à la base Scott avec un pic en février[32] et plus rares encore dans la vallée de Wright avec environ 50 mm[11]. Elles sont associées à un air humide tempéré circulant sur la barrière de Ross[31]. Or, quand l'essentiel des précipitations peut subvenir en été, le taux d'humidité dans cette vallée reste généralement trop bas, entre 30 et 40 %, bien que de la pluie fine soit occasionnellement observée[11]. L'évaporation est largement supérieure aux précipitations[11]. Les températures peuvent être relativement clémentes. Au sol, elles peuvent avoisiner 15 °C en été en pleine journée sur les versants au nord les mieux abrités, comme au lac Vanda, alors que les versants au sud moins ensoleillés sont sensiblement plus froids[31]. De plus, les vallées sont balayées quasiment en permanence par des vents catabatiques secs, habituellement peu violents mais parfois forts, descendant du plateau Antarctique et engendrés par le froid qui y règne[31],[33]. En raison de la neige qu'ils charrient, ils peuvent grandement altérer la visibilité[34]. Les mois les plus doux sont décembre et janvier, avec des températures journalières moyennes allant de −4 à +1 °C, respectivement sur l'île de Ross et dans les vallées sèches de McMurdo, alors que les mois les plus froids sont juillet et août, avec des températures journalières moyennes qui vont respectivement de −27 à −38 °C ; les températures annuelles moyennes sont d'environ −20 °C[35]. Plus au nord, au cap Hallett en terre Victoria septentrionale, les températures sont globalement comparables tant en hiver et qu'en été, mais plus douces au printemps et en automne[35], influencées par la proximité de la mer[36] ; la moyenne annuelle y est de −15 °C[35].

Au bord du plateau Antarctique, en amont du glacier Scott sur le versant méridional de la chaîne de la Reine-Maud, la température ne dépasse presque jamais °C. Les précipitations, exclusivement neigeuses, y sont exceptionnelles et sont en général soufflées depuis le centre du plateau[31].

Écosystème[modifier | modifier le code]

La chaîne appartient à l'écozone antarctique et à l'écorégion de Maudlandia, qui ouvre l'intégralité du continent à l'exception de la péninsule Antarctique. Elle est caractérisée par un climat extrême et des zones dépourvues de glace à l'intérieur des terres[4].

Cinq espèces de phocidés sont présentes sur les côtes septentrionales de la chaîne Transantarctique, en terre Victoria : le Phoque crabier (Lobodon carcinophaga), le Phoque de Ross (Ommatophoca rossii), le Phoque de Weddell (Leptonychotes weddellii), le Léopard de mer (Hydrurga leptonyx) et l'Éléphant de mer du sud (Mirounga leonina), ce dernier passant toutefois l'essentiel de son temps en mer, alors que les précédents débarquent plus régulièrement sur les plages ou sur la banquise[4]. Le Léopard de mer est un prédateur pour les juvéniles des autres espèces de phoques et, lors des plongées, pour le Manchot Adélie (Pygoscelis adeliae) et le Manchot empereur (Aptenodytes forsteri), qui possèdent des aires de reproduction près des côtes[4]. Les oiseaux marins présents sur le continent sont le Fulmar argenté (Fulmarus glacialoides), le Pétrel géant (Macronectes giganteus), le Damier du Cap (Daption capense), le Pétrel des neiges (Pagodroma nivea), l'Océanite de Wilson (Oceanites oceanicus), le Labbe de McCormick (Stercorarius maccormicki) et le Pétrel antarctique (Thalassoica antarctica)[4]. Le Labbe de McCormick se nourrit d'œufs et de poussins de Manchots Adélie ainsi que d'oisillons morts de l'empereur, alors que le Pétrel géant n'hésite pas à s'attaquer massivement aux juvéniles du Manchot empereur[37].

Les seules autres formes de vie animales adaptées aux conditions de vie extrêmes sont des invertébrés. Les arthropodes sont représentés par des collemboles, des acariens, dont Nanorchestes antarcticus ayant une distribution méridionale jusque dans la chaîne de la Reine-Maud, et des nématocères dépourvus d'ailes (Belgica sp.)[4],[38]. Les nématodes privilégient les sols humides et rocheux, à l'instar des vallées sèches de McMurdo[38]. Plusieurs espèces de tardigrades ont également été découvertes[38]. Enfin, les rotifères colonisent les mousses présentes autour des sites géothermiques, à l'instar du mont Melbourne[4],[38].

Des espèces de mycètes, incluant des lichens et des levures, sont adaptées aux sols rocheux, enrichis par les excréments des oiseaux marins ou autour des sites géothermiques[4],[38]. Des algues se développent dans les environnements humides, soit dans sources soit en peuplement épiphytes sur des mousses ou des colonies de cyanobactéries[4],[38]. Les plus petits micro-organismes découverts sont des bactéries[4],[38] et des amibes[38].

Histoire[modifier | modifier le code]

Découverte et barrière sur la route du pôle[modifier | modifier le code]

La chaîne Transantarctique est aperçue pour la première fois depuis la mer de Ross en 1841 par James Clark Ross, à la recherche du pôle Sud magnétique, alors inaccessible car situé à l'époque à l'intérieur des terres. Il identifie notamment le cap Adare et la chaîne de l'Amirauté[39], puis observe la chaîne ANARE[40] et la chaîne Southern Cross[41], au nord de la terre Victoria, nomme la chaîne du Prince-Albert[42], et découvre enfin l'île de Ross et ses deux principaux volcans, qu'il nomme d'après ses navires[43],[44]. En , un baleinier norvégien nommé Antarctica fait un bref passage au cap Adare et Alexander von Tunzelmann pose le pied sur le continent[45]. Quatre ans plus tard, Carsten Borchgrevink, qui a fait partie du groupe de von Tunzelmann, mène l'expédition Southern Cross ; il arrive au cap Adare en et y installe un petit abri pour y passer l'hiver austral[46],[47]. La chaîne de l'Amirauté est donc la première observée in situ par ces expéditions, mais l'essentiel de la chaîne Transantarctique reste en grande partie masqué au-delà de la barrière de Ross.

En , l'expédition Discovery, basée sur l'île de Ross, entreprend d'approcher le plus près possible du pôle Sud géographique. Robert Falcon Scott, chef de l'expédition, Ernest Shackleton et Edward Adrian Wilson se lancent en traîneau à chien sur la barrière de Ross mais doivent faire demi-tour après avoir dépassé la latitude de 82°S. Ils observent notamment le chaînon Worcester[48], la chaîne Cook[49], la chaîne Darwin[50], le chaînon Britannia[51], la chaîne Churchill[52] et le mont Markham, dans le chaînon de la Reine-Elizabeth ; ils cartographient une partie de la chaîne Transantarctique, mais n'en ont qu'une représentation partielle[53],[54]. Pendant ce temps, l'équipe d'Albert Armitage découvre l'existence des vallées sèches de McMurdo et le glacier Ferrar[54], en bordure septentrionale du chaînon de la Royal Society[55] et à l'est de la chaîne Quatermain[56]. En , fort de cette reconnaissance, Scott conduit une nouvelle équipe le long de ce même glacier ; ils sont les premiers à franchir la chaîne Transantarctique et à atteindre le plateau Antarctique le mois suivant mais doivent rebrousser chemin avant de parvenir au pôle Sud magnétique[53],[54].

Au début de l'année 1908, l'expédition Nimrod, menée par Ernest Shackleton, s'établit sur l'île de Ross. En , il décide d'envoyer une équipe dirigée par Edgeworth David effectuer la première ascension du mont Erebus, qui parvient au sommet le 9[57],[58],[59]. Entre octobre 1908 et , le pôle Sud magnétique est finalement atteint par une partie de l'expédition Nimrod. L'équipe dirigée par Edgeworth David longe la côte orientale de la chaîne Transantarctique, parvient difficilement à franchir les langues de glace Nordenskjöld et Drygalski avant de traverser la chaîne du Prince-Albert en remontant le glacier Reeves, pour aboutir en terre Victoria[43],[60],[61]. Pendant ce temps, trois hommes de l'expédition réalisent des travaux géologiques dans la région du glacier Ferrar et de la vallée de Taylor, la plus méridionale des vallées sèches[62],[63]. Parallèlement, Shackleton conduit lui-même une équipe vers le pôle Sud géographique. Ils parcourent la barrière de Ross plein sud et découvrent début une voie par le glacier Beardmore, entre le chaînon de la Reine-Alexandra (chaîne Transantarctique centrale) et le chaînon Commonwealth (chaîne de la Reine-Maud), qu'ils mettent pratiquement un mois à remonter. Ils réalisent l'étendue de la chaîne Transantarctique. Ayant abouti à leur tour sur le plateau Antarctique et battu le record certifié de latitude extrême, tous pôles confondus, ils sont contraints de faire demi-tour le , à moins de 100 milles symboliques (185 km) du pôle Sud, au-delà des 88°S[53],[58].

En , Roald Amundsen se lance à son tour vers le pôle Sud, à bord du Fram, en tenant secrets ses plans jusqu'à Madère[64]. Lorsque Scott, à la tête de l'expédition Terra Nova, arrive à Melbourne le , il y découvre un télégramme adressé par son nouveau rival[62],[64]. En , pendant qu'il fait construire un refuge au cap Evans, sur l'île de Ross[62], l'expédition Amundsen accoste à la baie des Baleines[64]. Le Terra Nova, après avoir déposé Thomas Griffith Taylor et son équipe d'exploration au pied des vallées sèches de McMurdo, se rend vers la baie des Baleines pour y établir un camp secondaire mais, Victor Campbell constatant qu'elle est déjà occupée, il fait demi-tour et se rend au cap Adare pour y mener des recherches avec cinq autres hommes durant une année[62]. L'extrémité septentrionale de la chaîne Bowers est observée par le lieutenant du navire, Harry Pennell[65]. Après l'hiver austral, parfaitement organisée équipée avec ses chiens de traîneaux, l'expédition Amundsen se lance vers son objectif le et se retrouve au pied de la chaîne de la Reine-Maud dès le [64]. Scott, pour sa part, quitte l'île de Ross le 3 novembre, accompagné par seize membres de son expédition ; ses moyens motorisés le lâchent en moins de trois jours et, en arrivant au pied du glacier Beardmore le , l'intégralité des poneys a été tuée pour fournir de quoi manger[66]. Après une semaine de reconnaissance, Amundsen et ses quatre compagnons prennent la décision d'ouvrir une voie par le glacier Axel Heiberg, malgré la forte pente dans sa partie amont et ses nombreuses crevasses. Ils parviennent sur le plateau Antarctique le 21 novembre et atteignent le pôle le 14 décembre[64]. Le , Scott parvient à son tour au bord du plateau Antarctique mais la plupart de ses hommes ont été contraints de rebrousser chemin[66]. Lorsque Scott arrive enfin au pôle Sud, le 18 janvier[66], il y trouve une tente surmontée d'un drapeau norvégien et un mot qui lui est adressé, constatant, démoralisé, qu'il a été devancé de plus d'un mois[67]. Pendant ce temps, l'équipe de Campbell demande à être déplacée du cap Adare aux côtes de la baie Terra Nova, à l'extrémité méridionale de la chaîne Southern Cross pour y conduire une nouvelle série de travaux géologiques durant six semaines. Toutefois, lorsque le Terra Nova est de retour, la baie est prise par les glaces et l'équipe est contrainte de passer tout l'hiver dans un igloo et une grotte de glace sur l'île Inexpressible. Le , ils commencent à faire marche vers l'île de Ross et, après plus d'un mois à longer les côtes et franchir les langues de glace, en se nourrissant notamment des vivres abandonnés par l'équipe d'Edgeworth David quatre ans plus tôt, ils atteignent l'île de Ross[62]. Ils apprennent alors qu'aucun des cinq membres de l'expédition de Scott parvenus au pôle Sud n'est rentré vivant : Edgar Evans meurt après une chute sur le glacier Beardmore, Lawrence Oates, à bout de force, se sacrifie en quittant sa tente en pleine tempête pour laisser une chance à Robert F. Scott, Edward Adrian Wilson et Henry Robertson Bowers, qui meurent finalement dans leur tente sous une tempête de neige, à un jour de marche d'un dépôt de vivres sur la barrière de Ross[68].

Ère moderne et reconnaissances aériennes[modifier | modifier le code]

Lors du déclenchement de la Première Guerre mondiale, la plus grande partie de la chaîne Transantarctique reste toutefois inexplorée. En 1928, Richard Byrd arrive à la baie des Baleines et sur la barrière de Ross avec des moyens considérables financés par les médias et le grand public, avec la participation de l'armée des États-Unis, dont trois avions et des équipements de radiocommunication qui avaient tant fait défaut à Ernest Shackleton lors de son expédition Endurance (1914-1917)[69]. En début d'année 1929, il effectue des reconnaissances aériennes pendant que des équipes préparent une mission terrestre[70]. Ainsi, en novembre, Laurence Gould et cinq compagnons se lancent en traîneau à chien vers la chaîne de la Reine-Maud, située à 800 kilomètres de la base Little America[70], avec la double mission d'apporter une assistance à Byrd et son pilote en cas de problème aérien lors du premier survol du pôle Sud et de mener des travaux géologiques et glaciologiques[71]. Le premier objectif est rempli sans incident le 29, non sans que le Ford Trimotor ait dû larguer des réservoirs vides et près de 150 kilogrammes de rations de secours pour passer au-dessus du glacier Liv. Ils en profitent pour observer la chaîne Grosvenor et le plateau Nilsen dans la chaîne Hays. Au retour, ils survolent le glacier Axel Heiberg[72]. Les scientifiques se consacrent alors entièrement à leurs travaux, se rendent sur le versant septentrional du mont Fridtjof Nansen[73], puis cartographient 280 kilomètres le long du versant septentrional de la chaîne de la Reine-Maud jusqu'au glacier Leverett et la chaîne Harold-Byrd[72] et parcourent une distance record d'environ 2 500 kilomètres en deux mois et demi[71]. L'exploration de la chaîne de la Reine-Maud se poursuit lors de la seconde expédition de Byrd de 1933 à 1935, avec deux équipes dépêchées vers sa partie orientale et vers le glacier Scott pour en effectuer la traversée en direction du plateau Antarctique[74]. Elles en profitent pour réaliser, en , la première ascension des monts Durham (860 m) dans la chaîne Tapley et Weaver (2 778 m) dans les monts Rawson de la chaîne Hays[75]. La chaîne Horlick est aperçue pour la première fois, d'abord par les airs puis un mois plus tard par une des équipes au sol[76]. La troisième expédition de Byrd de 1939 à 1941 est la première entièrement financée et dirigée par le gouvernement américain. Les dernières zones non cartographiées entre les glaciers Beardmore et Liv sont complétées par avions[77],[78].

Après la Seconde Guerre mondiale, l'exploration et la cartographie de la chaîne Transantarctique reprennent avec l'opération Highjump (1946-1947), toujours organisée par Richard Byrd, qui demeure la plus grande expédition de tous les temps sur le continent. À cette occasion, la chaîne USARP[79], la chaîne Bowers[65] et la chaîne ANARE[40], en Terre Victoria septentrionale, ainsi que la chaîne Horlick[76] sont photographiées par les airs. En 1955-1956 est lancée la première opération Deep Freeze, d'abord commandée par Byrd pour son cinquième et dernier séjour en Antarctique, puis par George Dufek[80], avec pour mission d'établir plusieurs bases scientifiques, dont la base antarctique McMurdo sur la péninsule de Hut Point à l'île de Ross[75],[80]. Au cours d'un vol aller-retour entre celle-ci et la mer de Weddell est découverte et photographiée la chaîne Pensacola[81]. Ces bases doivent servir à organiser l'année géophysique internationale en 1957-1958[75],[80]. À cette occasion, douze nations affluent sur le continent et coopèrent entre elles[75],[82]. La base antarctique Scott est achevée tout près de celle de McMurdo, le , par les Néo-zélandais, en vue de l'expédition Fuchs-Hillary, qui a pour but de réaliser la première traversée transantarctique terrestre et de réussir ce qu'avait entrepris Ernest Shackleton quarante ans plus tôt[75],[80]. Dès le mois suivant, ils gravissent le mont Harmsworth, point culminant du chaînon Worcester à 2 765 mètres d'altitude, en style alpin en moins de 24 heures, non sans effectuer des mesures et des observations géologiques[83]. Un an plus tard, ce sont le mont Longhurst, plus haut sommet de la chaîne Cook à 2 846 mètres d'altitude[83], et le mont Huggins, à 3 736 mètres dans le chaînon de la Royal Society[84], qui sont gravis pour la première fois, respectivement par Harry Ayres et Roy Carlyon[83],[85] et par Bernie Gunn et Richard Brooke[84] ; la trentaine d'autres premières a surtout vocation à effectuer des relevés[83]. Des équipes néo-zélandaises de la New Zealand Geological Survey Antarctic Expedition (NZGSAE) explorent la zone comprise entre le chaînon Convoy[86] et les chaînons Willett[87] et St Johns[88], autour du chaînon Clare[89], dans les vallées sèches de McMurdo[83], et en profitent pour nommer le chaînon Kirkwood[90] ; au sud-ouest, elles cartographient le chaînon Boomerang[91] et découvrent le chaînon Warren[92] ; plus au sud, elles complètent la cartographie de la chaîne Cook[49] et explorent les chaînons de la Reine-Elizabeth[93] et Miller[94]. En définitive, Edmund Hillary, recourant aux autoneiges et à des tracteurs reconvertis[75],[80], remonte le glacier Skelton, entre le chaînon Worcester et le chaînon de la Royal Society, pour devancer au pôle le Britannique, parti de la mer de Weddell[80]. Le chaînon Olympus est cartographié en 1958-1959 par la première expédition antarctique de l'université Victoria de Wellington[95]. Dans le même temps, une équipe de l'United States Antarctic Research Program (USARP) partie explorer la chaîne Horlick[76] découvre finalement la chaîne Thiel[96].

L'Institut d'études géologiques des États-Unis (USGS) entreprend, de 1959 à 1967, un travail exhaustif de cartographie à l'aide de telluromètres et de photographies aériennes de l'US Navy[49],[52]. Elle envoie deux nouvelles équipes vers la chaîne Thiel entre 1960 et 1962[96]. Après avoir dans un premier temps servi uniquement au déchargement, les hélicoptères sont employés pour la première fois afin d'explorer la chaîne Transantarctique en 1962 par l'équipe du géologue George Doumani. Elle survole la partie amont du glacier Scott à la recherche des montagnes rocheuses les plus australes du continent. Au sol, l'équipe utilise des motoneiges et gravit le mont Early (2 720 m), au sud de la chaîne Hays. Elle se fait en outre déposer au mont Blackburn (3 276 m), à l'extrémité sud-ouest du plateau California, sur la rive opposée du glacier[97]. L'USGS les utilise à son tour en 1962-1963 pour explorer la chaîne ANARE[40]. De son côté, la NZGSAE poursuit ses études en 1963-1964 dans la chaîne ANARE[40] et dans la chaîne Concord[98], puis l'année suivante dans la chaîne Southern Cross[41]. De nouvelles expéditions sont menées dans la chaîne de la Reine-Maud jusqu'aux années 1970 par l'USARP et le New Zealand Antarctic Research Program (NZARP)[78].

L'« autoroute du pôle Sud » relie depuis 2006 la base antarctique McMurdo à la base antarctique Amundsen-Scott en passant par le glacier Leverett dans la chaîne de la Reine-Maud. Cette portion est la plus difficile à maintenir en raison de la nécessité de boucher les nombreuses crevasses et de niveler le glacier[99],[100].

Développement de l'alpinisme[modifier | modifier le code]

L'essor de l'alpinisme sur le continent commence réellement en 1962 avec l'ascension par Vic R. McGregor, Peter M. Otway, Kevin P. Pain et Wally W. Herbert du mont Fridtjof Nansen, dans le chaînon Herbert, le 4 000 le plus méridional et le premier à être gravi du continent ; elle est accompagnée en quelques semaines par celles d'une dizaine de sommets de la chaîne de la Reine-Maud environnant 3 000 mètres d'altitude, dont le mont Usher dominant la chaîne Barton avec 3 648 mètres et le mont Mills dominant le chaînon Dominion avec 2 954 mètres[101], toutes effectuées par le versant sud depuis le plateau Antarctique offrant un faible dénivelé[102]. Quelques mois plus tard, en décembre, Bernie Gunn réalise la première ascension du mont Lister, point culminant du chaînon de la Royal Society à 4 025 mètres d'altitude[84]. En 1967, Edmund Hillary et son équipe réalisent la première ascension de l'imposant mont Herschel, à 3 335 mètres dans la chaîne de l'Amirauté, par son arête nord, après s'être faits déposer par hélicoptère au cap Hallett et avoir utilisé des motoneiges pour l'approche jusqu'au pied de la montagne[101]. Toutefois, par crainte d'une demande croissante de support logistique, les gouvernements rendent impossible toute ascension par des expéditions privées sur leurs revendications territoriales ou sur les zones d'intervention à proximité de leurs bases, position officielle qui demeure parmi les autorités américaines et néo-zélandaises[101],[103].

En 1976-1977, les alpinistes renommés Walter Bonatti, membre du programme antarctique italien, et le Néo-zélandais Gary Ball réalisent les premières des Rucker (3 816 m), Hooker (3 800 m) et Giulia (3 650 m), ainsi que la seconde ascension du mont Lister, dans le chaînon de la Royal Society[102]. Edmund Stump gravit le pic Grizzly (environ 2 200 m)[104] et le Spectre des pics Organ Pipe (2 020 m) avec son frère Mugs en [97],[104],[83], puis le mont Zanuck (2 526 m) avec Paul Fitzgerald en 1987[104], tous situés dans la chaîne Gothic ; il réalise aussi les premières du mont Markham[83] (4 351 m) dans le chaînon de la Reine-Elizabeth avec David Edgerton et Russell Korsch en 1985[83], et du mont McClintock[83] (3 492 m), point culminant du chaînon Britannia. Paul Fitzgerald est probablement l'auteur de premières le plus prolifique dans la chaîne Transantarctique[102]. Le mont Adam, second 4 000 de la chaîne de l'Amirauté, est gravi en 1981 par Bill Atkinson et Walt Fowlie, avec des passages cotés 6a+[102]. En 1988, une équipe privée australienne dirigée par Greg Mortimer obtient une autorisation exceptionnelle de se rendre dans la chaîne Transantarctique à la seule fin de gravir le mont Minto, point culminant de la chaîne de l'Amirauté à 4 163 m d'altitude[103]. Ils y parviennent le par l'arête sud[105] mais doivent compter sur un hélicoptère de Greenpeace pour pouvoir opportunément reprendre la mer en raison des différents contretemps subis et de l'arrivée de la banquise[106].

Activités[modifier | modifier le code]

Accès et alpinisme[modifier | modifier le code]

Les possibilités d'accès à la chaîne Transantarctique à des fins privées sont très limitées. Par la voie maritime, le débarquement et le rembarquement d'une expédition sont possibles par hélicoptère, dont le transport nécessite toutefois un navire suffisamment grand et, généralement à ce titre, la présence d'autres passagers avec des intérêts et un agenda souvent incompatibles. De ce point de vue, un yacht offre plus de souplesse mais les possibilités d'accostage sont restreintes et, en fonction du but fixé, peuvent allonger la durée de l'expédition et accroître la quantité de provisions nécessaires. De plus, les personnes restant à bord sont soumises à l'isolement et doivent rester vigilantes vis-à-vis des icebergs. Dans tous les cas, le voyage depuis la Nouvelle-Zélande ou l'Australie vers la mer de Ross est long et cher, incitant à réduire le temps de l'expédition. En outre, la banquise rend les eaux navigables en général uniquement de fin décembre à mi-février, ce qui laisse une fenêtre trop courte pour une expédition à l'intérieur des terres. L'accès aux bases scientifiques McMurdo et Scott n'a jamais été délivré à des expéditions privées. Depuis 1967, l'United States Antarctic Program interdit en général l'usage de ses pistes d'atterrissage. Un vol vers la partie méridionale de la chaîne Transantarctique n'est pas possible sans ravitaillement pour un avion privé et nécessite l'organisation préalable de dépôts de carburant au sol, rendant la préparation complexe et coûteuse ; le moyen le plus simple serait de passer par le pôle Sud. En fait, à partir de là, une des solutions envisageables serait de se servir des vents favorables pour se déplacer en snowkite, se rendre vers les montagnes et finalement redescendre vers la barrière de Ross. Autrement, par la voie aérienne, la solution la plus efficace est de se servir des hélicoptères de la base privée de Patriot Hills, dans les monts Ellsworth, qui permettent d'atteindre la chaîne de la Reine-Maud[107].

Les sommets de la chaîne Transantarctique sont globalement moins rocheux et moins pentus que les sommets du massif Sentinel ; ils présentent un intérêt essentiellement en ski de montagne[108]. Le mont Elizabeth, deuxième plus haut sommet de la chaîne, est toujours vierge. Plus largement, les voies restant potentiellement à ouvrir sont innombrables[108].

Protection environnementale[modifier | modifier le code]

Une zone gérée spéciale (ZGSA), dite « vallées sèches de McMurdo, terre Victoria du Sud », se trouve dans la chaîne Transantarctique. Elle est caractérisée par la plus grande zone libre de glace en Antarctique, avec approximativement 30 % de la surface dépourvue de neige et de glace. Elle possède une importante valeur scientifique et biologique, avec des glaces contenant le témoin du climat passé, alors que le climat actuel est analogue à celui de la Terre boule de neige et de Mars. Elle contient des micro-habitats et des communautés biologiques ainsi que des caractéristiques géologiques et des minéraux. C'est un environnement quasiment vierge, globalement non perturbé ni contaminé par la présence humaine. Le paysage, composé de hautes crêtes et de larges vallées, avec des contrastes entre des terrains libres de glace et ceux couverts de glaciers, présente une valeur esthétique. Les activités conduites dans la zone incluent des recherches scientifiques, comme des opérations en rapport avec les médias, l'art et l'éducation. La zone est ouverte aux touristes. Un site de recherche écologique à long terme est établi dans la vallée de Taylor[109].

La chaîne compte également dix-neuf zones spécialement protégées terrestres (ZSPA), dont dix dans l'archipel de Ross, et vingt-trois sites et monuments historiques (SMHA) : le « cap Adare, côte de Borchgrevink », qui inclut le SMHA des cabanes historiques de Carsten Borchgrevink ainsi que de la mission nord de Scott et leurs environs[110], géré par la Nouvelle-Zélande et le Royaume-Uni[111] ; le « cap Hallett, terre Victoria du Nord, mer de Ross »[112] ; la « pointe Edmonson, baie Wood, mer de Ross »[113] ; la « baie Botany, cap Géologie, terre Victoria », qui inclut le SMHA de la maison de Granite[114], géré par la Nouvelle-Zélande et le Royaume-Uni[111] ; les « vallées Barwick et Balham, terre Victoria du Sud »[115] ; la « terrasse Linnaeus, chaine Asgard, terre Victoria »[116] ; le « glacier Canada, lac Fryxell, vallée Taylor, terre Victoria »[117] ; la « partie inférieure du glacier Taylor et Blood Falls de la vallée Taylor, dans les vallées sèches de McMurdo en terre Victoria »[118] ; l'« île Beaufort, détroit de McMurdo, mer de Ross »[119] ; la « vallée New College, plage Caughley, cap Bird, île de Ross »[120] ; la « baie Lewis, mont Erebus, île de Ross »[121] ; les « zones géothermiques de haute altitude de la région de la mer de Ross »[122] ; le « cap Royds, île de Ross »[123] ; la « baie Backdoor, cap Royds, île de Ross », qui inclut le SMHA de la cabane historique de sir Ernest Shackleton et ses environs[124], géré par la Nouvelle-Zélande et le Royaume-Uni[111] ; le « cap Evans, île de Ross », qui inclut les SMHA de la cabane historique Terra Nova du capitaine Robert Falcon Scott et ses alentours et de la croix sur la colline Wind Vane[125], gérés tous deux par la Nouvelle-Zélande et le Royaume-Uni[111] ; le « cap Crozier, île de Ross », qui inclut les SMHA du panneau de messages historique de Discovery et de l'igloo de pierre de Wilson[66],[126], gérés tous deux par la Nouvelle-Zélande et le Royaume-Uni[111] ; les « hauteurs Arrival, péninsule de Hut Point, île de Ross »[127] ; la « pointe Hut, île de Ross », qui inclut le SMHA de la cabane Discovery du commandant Robert Falcon Scott[128], géré par la Nouvelle-Zélande et le Royaume-Uni[111] ; et la « vallée Davis et étang Forlidas, massif Dufek, montagnes Pensacola »[129]. Plusieurs de ces ZSPA sont notamment des aires de reproduction du Manchot Adélie (cap Adare[110], cap Hallett[112], vallée New College[120], cap Royds[123], cap Crozier[126]) et du Manchot empereur (île Beaufort[119], cap Crozier[126]).

Les autres SMHA dans la chaîne sont : la cabane Lillie Marleen dans la chaîne Concord, gérée par l'Allemagne ; la cache à messages de l'Antarctic dans les îles Possession, par la Nouvelle-Zélande et la Norvège ; la tombe de Nikolai Hansen au cap Adare, par la Nouvelle-Zélande et le Royaume-Uni ; la cache à messages de Scott sur l'île Coulman, par ces deux mêmes pays ; la glacière de l'île Inexpressible, par la Nouvelle-Zélande, l'Italie et le Royaume-Uni ; le dépôt de vivres de la moraine Porte de l'Enfer sur cette même île, par la Nouvelle-Zélande et le Royaume-Uni ; le camp E et le camp sommital de l'expédition Terra Nova sur le mont Erebus, gérés tous deux par le Royaume-Uni, la Nouvelle Zélande et les États-Unis ; la croix sur ce même sommet, gérée par la Nouvelle-Zélande ; la plaque commémorant la centrale nucléaire PM-3A et le monument à Richard E. Byrd à la base antarctique McMurdo, gérés par les États-Unis ; la cabane A à la base Scott, gérée par la Nouvelle-Zélande ; la croix d'Observation Hill, par la Nouvelle-Zélande et le Royaume-Uni ; la croix de George Vince à la pointe Hut, par ces deux mêmes pays ; et le cairn d'Amundsen dans la chaîne de la Reine-Maud, par la Norvège[111].

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Damien Gildea (trad. Éric Vola), Les montagnes de l'Antarctique : escalades dans les glaces du Sud [« Mountaineering in Antarctica: climbing in the Frozen South »], Nevicata, (ISBN 978-2-87523-000-3), « Les montagnes Transantarctiques », p. 127-145.
  • (en) Gunter Faure et Teresa M. Mensing, The Transantarctic Mountains : Rocks, Ice, Meteorites and Water, Springer, (ISBN 978-1-4020-8406-5, DOI 10.1007/978-90-481-9390-5).
  • (en) David H. Elliot, « The geological and tectonic evolution of the Transantarctic Mountains: a review », dans M. J. Hambrey, P. F. Barker, P. J. Barrett, V. Bowman, B. Davies, J. L. Smellie, M. Tranter, Antarctic Palaeoenvironments and Earth-Surface Processes, Londres, Geological Society, coll. « Special Publications » (no 381), (DOI 10.1144/SP381.14), p. 7-35.

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

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