Chœur de la chapelle Sixtine

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Chœur de la chapelle Sixtine
Cappella musicale pontificia sistina
Image illustrative de l’article Chœur de la chapelle Sixtine

Pays de résidence Drapeau du Vatican Vatican
Ville de résidence Rome
Lieux d'activité Chapelle Sixtine
Type de formation chœur d'hommes
Direction Massimo Palombella
Création 1471
Effectif 20
Site web Site officiel

Le Chœur de la chapelle Sixtine (en italien, Cappella musicale pontificia sistina) est un chœur basé à la Cité du Vatican : il s'agit d'un des plus anciens chœurs religieux au monde. À l'heure actuelle, le chœur comprend vingt chanteurs adultes (haute-contres, ténors et basses)[1] ainsi qu'une trentaine de jeunes garçons (I Pueri Cantores, sopranos et contraltos)[2], deux ensembles Octoclaves et Nuovo Quartetto Vocale Romano.

Histoire[modifier | modifier le code]

Moyen Âge (600 — vers 1300)[modifier | modifier le code]

Bien qu'il soit connu que l'Église, depuis ses débuts, utilise la musique, ce n'est qu'à partir de cette période qu'elle commence à afficher librement sa beauté et sa splendeur dans le chant sacré. Dès le pontificat de Sylvestre Ier (314-335), on trouve une société régulièrement constituée de chanteurs, sous le nom de Schola Cantorum, qui vivent ensemble dans un bâtiment consacré à leur usage exclusif. Le mot schola  est à l'époque la désignation légale d'une association d'égalité dans les activités ou les professions et ne désigne pas, comme de nos jours, une école. La schola a plus le caractère d'une guilde, une caractéristique qui correspond à la chœur du pape pendant de nombreux siècles. Le pape Hilaire (461-468) ordonne que les chanteurs pontificaux vivent en communauté, tandis que Grégoire Ier (590-604), rend permanente l'institution rattachée à Saint-Jean-de-Latran y compris à l'époque des moines.

Pendant plusieurs siècles, la schola cantorum  du pape conserve le même caractère général. À sa tête, le grand chantre ou primicerius, était toujours un ecclésiastique de haut rang et souvent un évêque. Bien qu'il fût de son devoir d'entonner les chants divers, devant être suivis par le reste des chanteurs, il n'était pas leur maître dans le sens moderne du terme technique.

Rome, Avignon et Rome à nouveau (1300 — 1471)[modifier | modifier le code]

Au cours de la résidence des papes à Avignon au XIIIe siècle, des changements notables ont lieu : Innocent IV ne prend pas, dans sa nouvelle demeure, sa schola cantorum mais la maintient à Rome, sous la condition de son maintien, ses propriétés, dîmes, et autres revenus. La vie communautaire parmi les chanteurs semble prendre fin à cette période. Clément V (1305-1314) forme un nouveau chœur à Avignon, constitué en partie par la plupart des chanteurs français, qui montrent une préférence marquée pour les nouveaux développements dans la musique de l'église — le déchant et le faux-bourdon, qui ont entre-temps acquis une grande vogue en France.

Quand Grégoire XI retourne à Rome, il amène ses chanteurs avec lui et les intègre au chœur existant, du moins dans le nom, l'ancienne schola cantorum. Avant le séjour de la Cour pontificale d'Avignon, il était du devoir de la schola d'accompagner le pape à l'église où il se rendait, mais après le retour à Rome, la coutume établie à Avignon, de célébrer toutes les fonctions pontificales dans l'église papale ou une chapelle, s'est poursuivie et existe depuis. Le primicerius d'autrefois n'est plus mentionné, mais est remplacé par le capellæ magister, dont le titre, cependant, continue à être plus honorifique, détenu par un évêque ou un prélat. Il ne s'agit pas d'une indication de direction technique, qui pourrait être reçue à partir de positions relatives, attribuées aux divers dignitaires, leurs prérogatives, etc.

Ainsi, le capellæ magister vient immédiatement après les cardinaux, suivi, dans l'ordre donné par les sacristains, par les cantores, capellani et clerici (chantres, chapelains et clercs).

Renaissance et le premier âge d'or (1471 — 1545)[modifier | modifier le code]

Avec la construction par Sixte IV (1471-1484) de l'église pour la célébration de toutes les fonctions papales, depuis connue sous le nom de Chapelle Sixtine, la schola cantorum originale et ensuite capella Pontificia ou capella papale, qui conserve encore plus ou moins son caractère de guilde, devient la ""capella sistina"", ou Chœur de la chapelle Sixtine : il s'agit du début de l'âge d'or. Jusqu'à cette période, le nombre de chanteurs varie considérablement : il descend parfois à neuf hommes et six garçons. Par une bulle datée de , Sixte IV en fixe le nombre à vingt-quatre, six pour chacune des parties.

Après l'année 1441, les archives ne mentionnent plus la présence des garçons dans le chœur, les voix hautes, soprano et alto, étant désormais chantées par des sopranistes naturels (et parfois contre nature), soprano et ténors légers respectivement. L'adhésion au chœur papal devient le grand désir de chanteurs, créateurs de contrepoints et compositeurs de tous les pays, ce qui explique la présence à Rome, au moins pour un temps, de la plupart des grands noms de cette période.

Présentation des Constitutions de la Chapelle au Pape Paul III

Le désir de rétablir une sorte d'école préparatoire pour le chœur papal, sur la base de l'ancienne schola, et accessoirement de devenir indépendant de l'ultramontain, ou de chanteurs étrangers, conduit Jules II (1503-1513) à produire, le , la bulle Cappella Giulia, puis la formation du même nom, qui à ce jour assure toutes les fonctions du chœur de Saint-Pierre. Elle est devenue en effet, et a toujours été depuis, une crèche et tremplin pour faire partie du Chœur de la Chapelle Sixtine. Les objectifs artistiques de son fondateur ont, cependant, mais rarement été atteints, en raison de la rareté des grands chefs de chœur.

Léon X (1513-1521), lui-même musicien, en choisissant pour chef de l'organisation, un vrai musicien, quel que soit son rang clérical, a franchi une étape qui était de la plus haute importance pour l'avenir. Cela a pour effet de transformer un groupe de virtuoses vocaux sur un pied d'égalité en une entité vocale compacte, dont l'interprétation des plus grandes œuvres de la polyphonie que nous possédons, et qui ont ensuite vu l'existence, est devenu le modèle pour le reste du monde. La période de Léon X a été quelque peu contrebalancée par Paul III (1534-1549), le  : il publie une bulle qui approuve une nouvelle constitution du chœur, en vigueur depuis, et selon lequel le chef de chœur propose les candidats à l'adhésion : ces candidatures sont ensuite examinées par la compagnie de chanteurs.

Déclin baroque et progressif (1545 — 1898)[modifier | modifier le code]

Alors que le Chœur de la Chapelle Sixtine a, depuis sa fondation, fait l'objet de nombreuses vicissitudes, son niveau artistique et moral fluctuant, avec les mutations de l'époque, il n'a jamais eu pour but et objet de mettre la main, au siège de l'autorité ecclésiastique, sur le modèle le plus élevé de la musique liturgique ainsi que sa performance. Alors que les mélodies grégoriennes étaient encore la musique exclusive de l'Église, c'est le chœur papal qui fixe la norme pour le reste de la chrétienté, à la fois en ce qui concerne la pureté des mélodies et leur restitution. Après que ces mélodies aient fleuries dans la polyphonie, c'est dans la chapelle Sixtine, qu'elles reçoivent une juste interprétation. Ici la dégénérescence artistique, dont la musique d'église a souffert, à différentes périodes et ceci dans de nombreux pays, n'a jamais pris racine. L'utilisation d'instruments, même celle de l'orgue, n'a jamais été exclue. L'idéal du chœur idéal a toujours été le style purement vocal.

Le deuxième âge d'or et déclin (1898 — 1956)[modifier | modifier le code]

Don Perosi avec son école du chant - scuola di canto1905).

L'adhésion du Pape Pie X, sans doute le pape le plus musical depuis Grégoire Ier, a provoqué un bouleversement complet de la qualité de la musique au Vatican. Sous la direction de Pie X, ami de longue date, le compositeur/chef d'orchestre Don Lorenzo Perosi, le niveau artistique du Chœur de la Chapelle Sixtine a été porté à un point plus élevé qu'il ne l'avait occupé pendant les trente ou quarante dernières années. Seulement deux mois après son élection, en 1903, Pie X publie le Motu proprio (coécrit, sans doute, par Perosi, son grand ami, qui était maître de chapelle depuis 1898[3] et est promu au "Maestro Perpetuo"). Après les voix de castrats suivent les voix des garçons. L'une des raisons en était que Pie était ardemment contre la pratique de la castration de l'homme. Ainsi, il déclare que seuls les «hommes complets» devraient être autorisés à être choristes ou prêtres. Ainsi se termine la place du castrat au sein de l'Église catholique dans les tribunes et les chaires du chœur.

Le répertoire du chœur se composait fortement des compositions de Don Perosi lui-même. Bien que le titre Maestro Perosi était «perpétuel», ce qui signifie qu'il l'a occupé jusqu'à sa mort, en 1956, il a souffert de problèmes chroniques mentaux résultant de divers interrègnes au cours de son mandat d'administrateur. Ces problèmes se manifestent au début de la Première Guerre mondiale et continuent jusqu'à la mort de Perosi. Naturellement, les mêmes normes élevées en matière de musique n'ont pas pu être maintenues pendant les absences de Don Perosi.

Histoire récente (1956 — 1997)[modifier | modifier le code]

Domenico Bartolucci succéda à Perosi en 1956[3]. Bien que Bartolucci ait conservé une grande partie de la musique de Perosi dans le répertoire du chœur - musique qu'il respectait réellement - Bartolucci était un musicien différent de Perosi. En particulier, ses tempos étaient lents : pour cette raison, il est reconnu comme l'un des plus grands exécuteurs de Palestrina. Cependant, sa composition la plus célèbre, la Missa de Angelis[4] est un morceau brillant et glorieux pour quatre voix (SATB) et orgue.

Durant les dix années d'exercice de direction par Bartolucci, le Concile Vatican II a apporté des changements drastiques sur tous les aspects de la liturgie. La musique n'a certainement pas fait exception.

Le Chœur aujourd'hui[modifier | modifier le code]

Bartolucci fut remplacé en tant que chef de chœur par Mgr Giuseppe Liberto en 1997[3]. Au cours de son mandat d'administrateur, Liberto parle ouvertement des problèmes de la musique dans l'Église catholique depuis Vatican II. « Toute forme d'action de guérilla contre Vatican II ne produit pas de bons fruits. Les principes du Conseil en sont maintenant intouchables ».

Le , Massimo Palombella, un prêtre salésien, fut nommé par le pape Benoît XVI pour remplacer Liberto en tant que chef de chœur[5].

Liste des directeurs[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

Sources[modifier | modifier le code]