Château en Espagne

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Les Espagnols construisent des châteaux dans l'air. Caricature britannique (1740)

Un château en Espagne est une expression signifiant quelque chose d'impossible ou d'irréalisable.

On parle le plus souvent de construire ou acheter un château en Espagne dans l'idée de créer des plans, des projets ou des mécanismes qui n'aboutiront jamais.

Origine du château[modifier | modifier le code]

Étienne Pasquier explique cette origine ou utilise en premier cette expression pour exprimer le fait qu'on ne trouve aucun château dans les campagnes espagnoles. Cela ferait référence à la conquête musulmane de l'Hispanie à partir de 711, ou plutôt à la fin de cette occupation par les maures jusqu'en 1492. Ces derniers n'auraient pas pu effectuer de retraite sécurisée dans les campagnes du fait de cette absence de châteaux.

"Mais d'anciennes variantes de l'expression parlant de châteaux en Brie, de châteaux en Asie ou même au Caire, laissent supposer que les châteaux en question, où qu'ils soient situés, désignaient simplement des endroits inaccessibles à la fois par leurs défenses et par leur éloignement" [1].

Utilisation[modifier | modifier le code]

  • « Qui ne fait châteaux en Espagne ? », Jean de La Fontaine, Fables : La Laitière et le pot au lait, l. 30
  • « Dans tous les châteaux en Espagne de sa jeunesse, il s'était dit qu'aucune dame comme il faut ne daignerait lui parler », Stendhal, Le Rouge et le Noir
  • « Je donnais au domestique qui m'avait servi à table cet unique écu de six francs sur l'emploi duquel j'avais fait tant de châteaux en Espagne », Stendhal, La Chartreuse de Parme
  • « Quiconque a eu un remords à apaiser, un souvenir à évoquer, une douleur à noyer, un château en Espagne à bâtir, tous enfin vous ont invoqué, dieu mystérieux caché dans les fibres de la vigne », Charles Baudelaire, Les Paradis artificiels (Du vin et du haschisch)
  • « Faire des châteaux en Espagne » ou « Châteaux en Espagne sont choses vaines », proverbes français
  • « Il n'y a qu'à être en Espagne pour n'avoir plus envie d'y bâtir des châteaux », Madame de Sévigné
  • « L'écroulement de ses châteaux en Espagne fut terrible », Émile Zola, La Fortune des Rougon (Chapitre IV)
  • « Je voudrais savoir quelles nostalgies, quelles cristallisations poétiques, quels châteaux en Espagne, quelles constructions de langueur et d'espoir s'échafaudent dans la tête de l'apprenti, à l'instant qu'au début de sa carrière il se destine à être coiffeur pour dames, et commence de se soigner les mains.», Aragon, Le paysan de Paris.
  • « J'achète un château en Espagne », dans la chanson Rue de la Paix (album La Zizanie) de Zazie
  • « Rien ne sert de déplorer un passé mythifié ou de construire des châteaux en Espagne », Thomas Coutrot dans Jalons vers un monde possible : redonner des racines à la démocratie, 2010, Éditions Le Bord de l'eau, 226 p. (ISBN 978-2356870667)

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « expressio.fr », sur expressio