Château du Bouffay

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Château du Bouffay
Image illustrative de l'article Château du Bouffay
Le château du Bouffay au XVIIIe siècle
Début construction Xe siècle
Propriétaire initial Conan Ier
Destination actuelle disparu
Coordonnées 47° 12′ 53″ nord, 1° 33′ 14″ ouest
Pays Drapeau de la France France
Région historique Bretagne
Région Pays de la Loire
Département Loire-Atlantique
Commune Nantes

Le château du Bouffay est un ancien château aujourd'hui disparu construit à Nantes, dans le quartier Bouffay (centre-ville), à la fin du Xe siècle par Conan Ier le Tort.

Présentation[modifier | modifier le code]

Bâti à l'extrémité sud-ouest du cœur historique de la cité formé par le quartier du Bouffay, à proximité de l'ancienne confluence de la Loire avec l'Erdre (entre son ancienne cour devenue la place du Bouffay à l'est, l'allée de la Tremperie au sud, la rue de la Paix à l'ouest et la rue du Bouffay au nord) le palais comtal, que l'on désignera par le nom de « château du Bouffay », est d'abord érigé semble-t-il en bois.

Le nom de « Bouffay » apparait d'ailleurs à cette époque et les documents anciens relatent au fil du temps des graphies diverses comme Bouffaio, Bouffedio, Bufeto, Boffredum ou Bufetum, mais aucuns d'entre eux ne permettent d'en donner une étymologie satisfaisante[1].

Le château gardera sa fonction jusqu'à la construction du château des ducs de Bretagne, abritant en son sein la fameuse prison du Bouffay à partir de 1467, puis le duc François II y installe dix ans plus tard un office de sénéchaussée devenant ainsi le siège de l'administration municipale. En 1551 il devient palais de justice avec l'ajout par le roi Henri II d'un présidial, puis garde cette fonction judiciaire en accueillant le Tribunal révolutionnaire durant la Révolution. Le Château sera rasé lors des travaux d'urbanisme en 1843[2].

Seule sa tour à horloge nord, baptisée « tour du Bouffay », une construction de forme polygonale, couverte par une galerie à jour et un dôme, située à intersection de la rue du Bouffay et de la rue Belle-Image, reconstruite en 1664 et surmontée d'un beffroi à l'occasion subsista jusqu'en 1848[3].

L'église Sainte-Croix qui lui était mitoyenne faisait office de chapelle du château. Son clocher érigé en 1860, fut coiffée par le beffroi de la tour du Bouffay[4].

Événement[modifier | modifier le code]

En 1343, Olivier IV de Clisson est condamné à la décapitation pour félonie par le roi de France, Philippe VI. Son exécution a lieu aux Halles à Paris, et sa tête est envoyée à Nantes où elle fut, pour certain auteur[5], exposée au bout d'une lance du haut d'un créneau du château. C'est de là que sa femme, Jeanne de Belleville, jura de se venger.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]