Château des Cars

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Château des Cars
Image dans Infobox.
Ruines du château des Cars
Présentation
Type
Style
XVIe siècle - XVIIIe siècle
Propriétaire
Privé ; Commune
Patrimonialité
Localisation
Pays
Région
Département
Commune
Coordonnées
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Le château des Cars est un ancien château fort, réduit à l'état de vestiges, qui situé aux Cars, en France[1].

Ce château a été depuis le XVIe siècle jusqu'à la Révolution un des plus prestigieux du Limousin en raison de la qualité de ses aménagements et de la renommée de ses seigneurs[2].

Localisation[modifier | modifier le code]

Le château est situé en bordure du bourg des Cars, établi sur un faible éperon de la bordure septentrionale des monts de Châlus, à environ 25 kilomètres de Limoges dans le département français de la Haute-Vienne. Le bourg s'est constitué au Moyen Âge autour d'une chapelle dédiée à sainte Madeleine et d'une prévôté de l'abbaye Saint-Martial de Limoges, le château s'est implanté entre le bourg et le reste de l'éperon[2].

Description[modifier | modifier le code]

Le château dont les ruines subsistent a été construit au XVIe siècle, des fouilles récentes ont mis en évidence les vestiges de plusieurs édifices antérieurs[2].

Avant sa destruction, le château se présentait sous la forme d’un carré de plus de 30 mètres de côté, composé d’une grande tour maîtresse, de corps de logis et de tours d’angles qui ont disparu. Ces structures s’organisaient autour d’une cour intérieure richement ornée. La tour principale, encore en partie debout à l’angle Sud-Est, était composée de grandes pièces, éclairée par de grandes baies. C’est probablement là que se trouvait le cœur du château.

Historique[modifier | modifier le code]

Fief et château principal de la famille Pérusse des Cars.

Le domaine seigneurial des Cars, constitué en 1260 de la vigerie de Flavignac et des Cars, mouvantes de celle de Lastours, ne devient une châtellenie indépendante qu'en 1479[2].

À la fin du XIe siècle, Rannulfe de Lastours avait donné le village des Cars (Cadris ou Quadris) à l'abbaye Saint-Martial de Limoges pour y établir une prévôté[2].

Au XIIIe siècle la famille de Barry, attestée par des milites mentionnés dans les archives des castra de Lastours et d'Aixe, possèdent aux Cars un hôtel (hospicium en 1367, fortalicium en 1385, hospicium et hostel en 1435) avec des droits seigneuriaux comme vassaux des Lastours[2].

L'histoire de la seigneurie des Cars est celle de son émancipation de celle de Lastours pour devenir une châtellenie ne relevant que du roi. Pendant ce processus, l'hôtel des Cars (hospicium Cadris) change de famille avec le mariage de Gabrielle de Barry avec Audoin Peyrusse, qui s'y établit et dont les descendants construiront un véritable château (castrum en 1445)[2].

Geoffroy Pérusse, proche des rois de France dont François Ier, et des rois de Navarre, fit bâtir une somptueuse résidence aristocratique aux Cars, devenu le lieu de résidence principal de la famille[2].

Ce château fut construit selon des préoccupations résidentielles plutôt que défensives. Il est un témoignage du début de la Renaissance en Limousin. Des fouilles archéologiques ont révélé, dans les années 1990 et 2000, un mobilier particulièrement riche. De la vaisselle précieuse, des objets de verre et de métal, ainsi que de nombreuses sculptures et bas-reliefs ont été retrouvés. Ils sont visibles dans une salle d’exposition sur place, qui complète la visite du château[2].

François de Pérusse des Cars, petit-fils de Geoffroy, renforça les défenses du château pendant les guerres de Religion. La tour d’artillerie, encore présente à l’angle Sud-Ouest, et le creusement du fossé sont les éléments les plus visibles de cette remise en défense du château. L’apparition des armes à feu, aux XVe et surtout au XVIe siècle, avait rendu nécessaire l’aménagement d’ouvrages défensifs particuliers. On peut ainsi noter la présence de nombreuses canonnières, ouvertures circulaires permettant le tir avec des armes à feu, sur les structures du château encore en place. La tour elliptique de l’angle Sud-Ouest fut ajoutée pour renforcer la défense de l’entrée du château. Le châtelet d’entrée, situé juste à côté de l’actuelle mairie, était composé de deux fines tours encadrant un pont levis franchissant le grand fossé.

Une seconde enceinte, sous la forme d’un grand boulevard d’artillerie, fut construite avec une double fonction : éloigner les éventuelles pièces d’artillerie ennemies du corps de logis et permettre une circulation plus aisée de celles des défenseurs. Cinq pavillons disposés sur son pourtour avaient un rôle défensif et ornemental. Deux d’entre eux existent encore aux angles Nord-Est et Sud-Ouest. Sur la façade Ouest du château se trouvait la basse cour, au-delà du boulevard d’artillerie. Elle comprenait un certain nombre de dépendances dont les écuries. Celles-ci sont toujours présentes sous la forme d’un grand bâtiment du XVIe siècle, éclairé par des lucarnes décorées. Le rez-de-chaussée est couvert d’une voûte où demeurent de grandes fresques mettant en scène des chevaux et d’autres éléments liés au domaine équestre.

Enfin, de grands jardins entouraient autrefois le château. Au Sud, on trouvait d’anciens jardins à la française du XVIe siècle. D’autres jardins, en terrasse, furent ajoutés au XVIIIe siècle du côté Ouest du château. Ils étaient délimités par le canal toujours visible en contrebas. Dans le bourg des Cars, l’église, d’origine médiévale mais largement remaniée, renferme une croix reliquaire du XIIIe siècle. Sur les clefs de voûte de la nef, on peut apercevoir le blason des Pérusse. Des maisons d’officiers seigneuriaux sont également présentes le long de la rue principale.

À la Révolution, les Pérusse émigrèrent en Angleterre. Le château fut saisi comme bien national et finalement revendu à des carriers. Ceux-ci le démolirent afin de revendre les matériaux, n’épargnant que la tour d’artillerie de l’angle Sud-Ouest et une partie de la tour maîtresse. Aujourd’hui, le château est la propriété de la commune qui tente, avec l’aide d’une association d’archéologues, de mettre ses ruines en valeur.

Les vestiges du château sont inscrits au titre des monuments historiques le [1].

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Christian Rémy, J. F. Boyer, M. Desgranges, Le Château des Cars, résidence de grands serviteurs de l’État, Les Cahiers d’Archéa, no 1, 1993.
  • Patrice Comte, Boris Hollemaer, Christian Rémy, "Les Cars, émergence d'une résidence du pouvoir (ca XIIIe - XVIe siècle)", article publié en 2006, in Archéologie du milieu médiéval, volume VI, supplément, Résidences aristocratiques, résidences du pouvoir entre Loire et Pyrénées, Xe – XVe siècles. Recherches archéologiques récentes, 1987-2002.

Références[modifier | modifier le code]

  1. a et b « Vestiges de l'ancien château », notice no PA00100263, base Mérimée, ministère français de la Culture
  2. a b c d e f g h et i Patrice Comte, Boris Hollemaer, Christian Rémy, Les Cars, émergence d'une résidence du pouvoir (ca XIIIe – XVIe siècles), 2006.

Voir aussi[modifier | modifier le code]