Château de Vayres

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Château de Vayres
Image illustrative de l’article Château de Vayres
Début construction XIe siècle
Fin construction XVIIe siècle
Propriétaire initial Famille d'Albret
Propriétaire actuel Propriété privée (villégiature)
Protection Logo monument historique Inscrit MH (2000)
Logo monument historique Classé MH (2001, 2002)
Logo affichant deux demies silhouettes d'arbre Jardin remarquable
Site web chateaudevayres.com
Coordonnées 44° 54′ 01″ nord, 0° 18′ 59″ ouest[1]
Pays Drapeau de la France France
Anciennes provinces de France Guyenne
Région Nouvelle-Aquitaine
Département Gironde
Commune Vayres
Géolocalisation sur la carte : Gironde
(Voir situation sur carte : Gironde)
Château de Vayres
Géolocalisation sur la carte : France
(Voir situation sur carte : France)
Château de Vayres

Le château de Vayres est situé dans la commune de Vayres, dans le département de la Gironde, en France, à environ 25 km du centre de Bordeaux. Cette forteresse du Moyen Âge est située sur les bords de la Dordogne qu'elle domine.

Le château de Vayres a été remanié à la Renaissance puis en 1700.

Son histoire est liée à celle de la ville de Bordeaux qu'il a longtemps participé à protéger. Il a appartenu à la famille d’Albret jusqu'au roi Henri IV qui l'a vendu à une illustre famille bordelaise, les Gourgue.

Histoire[modifier | modifier le code]

Dominant la Dordogne, sur l’axe de communication avec le centre de la France, le site de Vayres a été occupé très tôt dans l’histoire. En effet, il présentait un grand intérêt stratégique, en particulier pour la défense de Bordeaux. Des fouilles ont permis de mettre au jour des fours de poterie de l'époque gallo-romaine confirmant la présence, déjà à cette époque, d’une population nombreuse. À un oppidum gallo-romain a succédé un premier château fort en bois.

L'époque médiévale[modifier | modifier le code]

Dès le XIe siècle, le château de Vayres est en pierre, comme l’atteste un écrit datant de 1092. Il ne reste rien de ce donjon médiéval entouré. Au XIIIe siècle, Amanieu VII d’Albret (1288) devient seigneur de Vayres lorsqu’il reçoit le château et ses terres en dot. Il fortifie le château en créant la « Tour du moulin ». C’est un tournant dans l’histoire du monument puisqu’il restera possession de la famille d’Albret pendant près de 300 ans, jusqu'au roi Henri IV.

À partir de 1326, Bérard d’Albret prend parti pour l’Angleterre qui contrôle alors la Guyenne. Il obtient un soutien financier du roi Édouard II et développe le château de Vayres en une vaste forteresse. De cette période subsistent, de nos jours, le donjon, le châtelet d’entrée et les douves qui ont toujours été sèches.

Le château fut considérablement endommagé durant la Guerre de Cent Ans. Les propriétaires successifs se ralliant tantôt aux Français, tantôt aux Anglais, Vayres fut saisi en représailles et donné à des personnages célèbres successifs : Gaston de Foix, une autre branche de la famille d’Albret, etc. Il vint même par mariage en 1499 à César Borgia dont la fille restitua Vayres à Henri d’Albret, roi de Navarre et grand-père du futur roi de France Henri IV en 1535.

La Renaissance[modifier | modifier le code]

Henri de Navarre, futur roi Henri IV, hérite du château de Vayres par sa mère Jeanne d'Albret. Il y séjourne à plusieurs reprises puis, ruiné, le vend en 1583 à Ogier de Gourgue.

Président des trésoriers des finances de Guyenne, Ogier de Gourgue est un personnage riche et puissant. Il entreprend les indispensables grands travaux. La forteresse est alors transformée en château d’agrément dans le style de la Renaissance. En 1586, Ogier de Gourgue fait appel peut-être à un architecte de renommée européenne, Louis de Foix, qui fut l’ingénieur du phare de Cordouan et travailla à la cour d’Espagne. Louis de Foix aurait donc créé à Vayres la magnifique façade, à décor maniériste (style de la Renaissance finissante) et d’un grand raffinement, sur la cour d’honneur[2].

XVIIe siècle et suivants[modifier | modifier le code]

Le château de Vayres est le théâtre de combats au XVIIe siècle car la famille de Gourgue adhère à la Fronde parlementaire, contre Mazarin et le jeune roi Louis XIV. Le château est très endommagé.

Le château en 1842

Jacques-Joseph de Gourgue, évêque de Bazas, en entreprendra, vers 1700, la restauration. Il fait apporter des modifications qui mettent le bâtiment au goût du jour : côté Dordogne, on harmonise les corps de bâtiments et on crée un escalier monumental qui enjambe les douves. Cet escalier est l'un des éléments architecturaux les plus remarquables du château de Vayres. Au tout début du XVIIe siècle, le pont-levis et la barbacane sont remplacés par un pont « dormant » et un portique à la Vauban par où l’on pénètre désormais dans le château.

Le château de Vayres n’a plus subi de transformation depuis cette époque.

Château de Vayres

La famille de Gourgue est restée propriétaire jusqu’aux environs de 1900. Le château est alors acquis par Mr et Mme Pavillon qui modernisent l'intérieur des appartements et font construire une lanterne au-dessus du dôme. Se succèdent comme propriétaires, les Dubos, puis les Barde qui vendent aux enchères en 1996[3] au banquier et président du groupe LFPI, La Financière Patrimoniale d'Investissement, Gilles Etrillard, qui confie la gestion du domaine à sa sœur Sylvie Boucly[4].

Les façades et toitures du château, du moulin et des dépendances ont été classées au titre des monuments historiques le . Le jardin a, quant à lui, été classé par arrêté du . Les parties non classées du château, du moulin et des dépendances sont inscrites depuis le [5].

C'est une propriété privée qui a toujours été habitée. Les propriétaires successifs se sont efforcés, avec passion, de l’entretenir.

Les campagnes de travaux se succèdent  : création d'une bibliothèque, restauration des salons d'apparat etc.

Parcs et jardins[modifier | modifier le code]

Vue aérienne du château et du parc

Les jardins du XVIIe siècle, représentés sur une gravure dite de Claude Chastillon, étaient vastes et parallèles à la Dordogne.

Abandonnés puis remplacés par des prairies, ils ont été recréés en 1938 avec un dessin plus simple, mais toujours régulier, de parterres à la française par le célèbre architecte-paysagiste Louis-Ferdinand Duprat.

Le parc est labellisé Jardin remarquable[6].

Visites[modifier | modifier le code]

Les visites guidées ont lieu tous les jours pour les groupes (sur réservation), et de Pâques à la Toussaint pour les individuels.

Des animations sont programmées et renouvelées chaque année : parcours d'énigmes complétant les visites, après-midi enfants en famille, journées pédagogiques pour groupes scolaires, nocturnes costumées et théâtralisées pour tout le monde.

Le château sur carte-postale[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]