Château de Penthes

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Château de Penthes
Image illustrative de l’article Château de Penthes
Le château de Penthes.
Nom local Château de Penthes
Début construction
Fin construction
Propriétaire initial Guillaume de Visencier
Destination initiale Habitation
Propriétaire actuel État de Genève
Fondation pour l’Histoire des Suisses (usufruit)
Destination actuelle Musée
Protection Bien culturel d'importance régionale
Objet classé
()
Objet inscrit à l'inventaire genevois
()
Site web http://www.penthes.ch
Coordonnées 46° 13′ 57″ nord, 6° 08′ 25″ est
Pays Drapeau de la Suisse Suisse
Région historique Pays de Gex
Canton Drapeau du canton de Genève Genève
localité Pregny-village
Commune Pregny-Chambésy
Géolocalisation sur la carte : Suisse
(Voir situation sur carte : Suisse)
Château de Penthes

Le château de Penthes est un château situé dans la commune de Pregny-Chambésy, dans le canton de Genève, en Suisse. Le château se situe dans le parc de l'Impératrice. Le château est classé Bien culturel d'importance régionale [1].

Localisation[modifier | modifier le code]

Photo satellite, par Swisstopo, du château et de son domaine.

Le château de Penthes est situé dans la campagne genevoise près de la Genève internationale, sur le territoire de la commune de Pregny-Chambésy dans le canton de Genève. Au cours des siècles, Penthes a relevé de diverses autorités, jusqu'à ce que la commune de Pregny devienne finalement terre genevoise le 4 juillet 1816.

Le château se dresse au milieu d'un jardin public de neuf hectares, appelé communément le parc de l'Impératrice en l'honneur de Joséphine de Beauharnais qui fut propriétaire du château de Pregny la Tour à partir de 1811, un château proche du domaine de Penthes. Ce parc est entretenu par les jardiniers du Conservatoire et Jardin Botanique de la Ville de Genève. Il offre une vue imprenable sur le lac Léman et la chaîne des Alpes.

Histoire[modifier | modifier le code]

La Maison forte de Penthaz en 1800.

Sur le futur domaine de Penthes s'élevait au XIVe siècle une maison forte appartenant alors aux seigneurs de Visency dans le pays de Gex, et plus particulièrement au chevalier Guillaume de Visencier. Elle devient, par alliance, au XVIe siècle, propriété de noble François de Saconnay, issu d'une grande famille du Pays de Gex, qui était alors également seigneur de Pregny et de Bursinel.

En 1650, Etiennaz de Saconnay épouse Jean-Antoine de Charrière, seigneur de Penthaz. Sa famille détient ce fief depuis 1589. Dès lors, le domaine prend le nom de son nouveau propriétaire. Comme les terminaisons en –az ne se prononcent généralement pas en Suisse romande, il se transforme tout naturellement et phonétiquement en "Penthes".

Cette maison haute est achetée en 1690 par l’arrière petit-fils du célèbre syndic Michel Roset, Marc, qui se ruine dans de mauvaises affaires. Ses filles, héritières, incapables de rembourser un emprunt à l’Hôpital de Genève, doivent céder leur domaine à cette institution (qui prendra par la suite le nom d’Hospice Général). Alexandre de Sales, issu d’une vieille famille genevoise, se porte acquéreur du domaine à la fin du XVIIe siècle. En 1761, il rase la maison forte et construit à sa place une maison de campagne.

La demeure passe ensuite à sa fille Jeanne-Louise et est vendue à un noble anglais, Robert Pigott. Sa veuve, née Marguerite Henriette de Bontemps, sans enfant, la lègue à son neveu, Charles de Bontemps, qui la donne lui-même à sa nièce Elisa en 1842.

Elisa de Bontemps épouse, en 1844, Maurice Sarasin, premier maire suisse du Grand-Saconnex. Il ajoute une nouvelle aile à la maison, face au lac, en conservant l’ancien bâtiment (ce qui lui a conféré son plan en L) ainsi qu’une véranda au sud. Il fait planter de nombreux arbres exotiques, notamment des (Séquoias), conformément au goût de l'époque.

En 1873, son fils, Albert, devient le nouveau propriétaire, puis Paul Sarasin, le fils d’Albert lui succède à Penthes. Il loue le château au Pensionnat Beaupré qui y a abrité pendant quelques années des jeunes filles. Le domaine revient à la petite-fille de Maurice, Clairemonde Sarasin.

En 1950, Penthes est acquis par Louis Birkit, industriel genevois, fils de Marc Birkigt, fondateur de la marque Hispano-Suiza.

Le chantier de rénovation du château en 1952.

Le , le domaine est inscrit sur la liste des objet classé par l'Office du Patrimoine et des sites du canton de Genève [2].

Le 16 octobre 1987, le domaine est inscrit sur la liste des objets inscrits à l'inventaire par le Département des Travaux Publics du canton de Genève [3].

La famille Birkit vend en 1972 le château et ses dépendances à l’Etat de Genève qui le remet en usufruit à la Fondation pour l’Histoire des Suisses dans le monde. Celle-ci l’a alors aménagé en musée [4],[5] Cet usufruit prend fin au date 31 janvier 2011, l'État ayant émis la volonté de récupérer le château pour le transformer en club de rencontres pour les acteurs de la Genève internationale[6]. Néanmoins l'usufruit est prolongé jusqu'en 2021.

Fondation pour l'histoire des Suisses dans le monde[modifier | modifier le code]

La Fondation constitue l'organe faîtier du musée des Suisses dans le monde, de l'institut des Suisses dans le monde et du restaurant de Penthes. Elle a pour objectif de mener des études scientifiques et de faire connaître l'histoire des relations entre la Suisse et le Monde, notamment à travers la vie et l'œuvre de personnalités suisses qui, au cours des siècles et jusqu'aux temps présents, ont quitté leur patrie et qui ont marqué leur temps et leur environnement à leur façon. Elle est établie sur le domaine de Penthes et publie deux fois par an un bulletin d'information appelé la Lettre de Penthes.

La Société des amis de Penthes a été fondée en 2002 par la Fondation, afin de soutenir et faire connaître les activités de cette dernière, d'accroître et de promouvoir les collections. Elle vise également à créer un lieu d'échange et de réflexion quant au passé, au présent et à l'avenir des Suisses dans le monde.

Galerie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « Objets B », sur www.babs.admin.ch (consulté le 27 février 2020)
  2. « Liste des objets classés », sur www.ge.ch, (consulté le 18 mars 2019)
  3. DÉPARTEMENT DES TRAVAUX PUBLICS, « inscription à l'inventaire du domaine de Penthes bâtiments nº 86/94/95/95ter », sur ge.ch, (consulté le 27 février 2020)
  4. Brève notice historique sur le Château de Penthes
  5. « la mémoire du Grand-Saconnex : Penchons-nous sur Penthes... »
  6. Sandra Moro, « Un salon pour diplomates menace le Musée des mercenaires », Le Temps,‎ (lire en ligne)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Liens internes[modifier | modifier le code]