Château de Lavardin

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Château de Lavardin
Image illustrative de l’article Château de Lavardin
Période ou style Médiéval
Début construction XIe siècle
Propriétaire initial Seigneurs de Lavardin
Protection Logo monument historique Classé MH (1945)
Coordonnées 47° 44′ 28″ nord, 0° 53′ 01″ est
Pays Drapeau de la France France
Région Centre Centre
Loir-et-Cher Loir-et-Cher
Lavardin (Loir-et-Cher) Lavardin
Géolocalisation sur la carte : Loir-et-Cher
(Voir situation sur carte : Loir-et-Cher)
Château de Lavardin

Le château de Lavardin est un ancien château fort, dont l'origine remonte au XIe siècle, de nos jours ruiné, dont les vestiges se dressent sur la commune française de Lavardin dans le département de Loir-et-Cher, en région Centre-Val de Loire.

Les vestiges du château font l’objet d’un classement au titre des monuments historiques par arrêté du [1].

Localisation[modifier | modifier le code]

Les vestiges du château sont situé entre Vendôme et Montoire, et s’étagent sur un promontoire rocheux qui longe le Loir sur sa rive gauche, au-dessus du village de Lavardin, dans le département français de Loir-et-Cher.

Historique[modifier | modifier le code]

Construit à partir du début du XIe siècle par les premiers seigneurs de Lavardin, le château fut vendu au comte de Vendôme vers 1130, dont il devint la principale forteresse à partir de la fin du XIIe siècle. Complètement remanié à la fin du XIVe et au cours du XVe siècle[2], il fut enlevé aux Ligueurs en 1590, puis démantelé l'année suivante sur ordre d'Henri IV, duc de Vendôme et roi de France.

Lavardin se fortifie à la fin du xe siècle dans le cadre d'une ligne de fortification édifiée dans la vallée du Loir pour lutter contre les Normands selon la volonté de Charles le chauve. Le comte de Vendôme, Bouchard cède alors cette place forte au comte d'Anjou Foulques Nerra. Un des vassaux du comte d'Anjou, Hugues d'Amboise, filleul d'Hugues Capet[37], entre en possession de cette forteresse et de cette seigneurie à la fin du xe siècle en épousant l'héritière.

Son neveu Salomon fonde en 1030 le Prieuré Saint-Gildéric. Au xie siècle, son successeur Hervé de Beaugency (appelé par la suite de Lavardin) ou Salomon II son petit fils fait construire dans cette forteresse le premier donjon, domicilium de pierre,(comme au château de langeais)permettant de protéger les paysans de la seigneurie. En effet, pendant plusieurs décennies la Seigneurie de Lavardin est en guerre avec celle de Montoire. C'est pendant une bataille entre Hamelin de Montoire et Aimeric de Lavardin dans la plaine de Villavard que se fonde la légende à l'origine du pèlerinage de la Vierge Noire de Villavard[38]. Ce même Aymeric vend là seigneuries à Mathilde de Châteaudun comtesse de Vendôme, et Richilde héritière de là seigneuries épousera le comte Jean Ier de Vendôme ce qui liera encore plus les deux familles.

Le château est entièrement reconstruit par Bouchard de Lavardin futur Bouchard IV de Vendôme pendant la seconde moitié du XIIeme siècle Durant la guerre que se livraient Henri II d'Angleterre et Philippe Auguste, Richard Cœur de Lion vint mettre, en 1188, le siège du château de Lavardin. Le roi de France vint prêter main-forte aux milices de Montoire et de Lavardin qui se sont alliés, obligent les troupes anglaises à lever le siège. Cet échec prouve que les travaux étaient suffisamment avancés pour résister au siège d’un futur souverain.

Vers 1380, Jean VII, comte de Vendôme lance la reconstruction du château. Son petit fils le comte Jean VIII accueille en 1448 le roi Charles VII et Agnès Sorel. Ce comte a terminé la restauration du château. Depuis Lavardin, le roi gère la reconquête du Mans - qui tombe le 15 mars - et y signe une trêve « la trêve de Lavardin » avec les Anglais.Sen suivent des fêtes dans tout le château et dans toute la ville (la population de Lavardin était à l'époque bien plus importante que aujourd’hui). Une légende raconte que se serait à Lavardin que le roi Charles VII aurait offert à Agnès Sorel les premiers diamants de France( ce qui est impossible puisque la dame de beauté les aurait reçu quelque années plus tard. Le comte de Vendôme disgracié par Louis XI fait du château de Lavardin sa dernière demeure, y mourant en 1477.Une histoire raconte que ce dernier serait mort d’une lettre empoisonnée envoyée par Louis XI.Mais ceci ne relève que de « on dit ».

En 1516 la peste ravage Vendôme par conséquent les moines de la collègiale saint Georges se retire au village de Rocé qui à son tour sera touché par la maladie. À la suite de cela ils se retireront à Lavardin, protéger pas le château la peste ne l’es atteignit pas en cet endroit

En 1581, plus de 300 habitants seraient victimes d'une épidémie de peste, nous ne savons pas si la population du château fut touchée Quelque années plus tard en 1589 le château se retrouve dans les conflits entre protestants et ligueurs. En 1590 le prince de Conti, au nom de Henri IV, fait le siège de la garnison catholique de Lavardin . Ce siège durera trois semaines.les assiégés dure se rendre a cause d’un brèche faite à l'arrière du château (derrière le donjon) C'est à la suite de cette prise que le château est démantelé (1591) et que les pierres servirent aux habitants pour leurs constructions. Le domaine fut vendu et oublié pendant des siècles. Au xixe siècle, Napoléon III envisage de faire reconstruire le château par Eugène Viollet le Duc, mais il lui préfère celui de Pierrefonds.

Description[modifier | modifier le code]

Escalier du château.

Le château est bâti, sur un long éperon en triangle aigu sur le bord du plateau qui longe Le Loir, formé par le vallon d'un affluent de la rivière. Au point le plus élevé, on a creusé un fossé joignant les deux ravins[3].

Le premier château, celui de Salomon de Lavardin, au début du XIe siècle, paraît avoir été constitué d’une tour de bois sur motte, protégeant un logis seigneurial établi au sommet du promontoire. La forteresse des comtes de Vendôme (XIIe – XVe siècles), échelonnée en escalier vers la pointe sur 170 m de long[3], se composait de trois ou quatre enceintes entourant un donjon quadrangulaire à contreforts du XIIe remanié au XIVe siècle[3], le tout bâti sur trois paliers rocheux retaillés au Moyen Âge pour en accroître la verticalité. Au pied du château, entre le promontoire et le Loir, une dernière enceinte protégeait le prieuré Saint-Martin (Saint-Gildéric), fondé vers 1040 par le premier seigneur en titre de Lavardin ,Salomon, dans un « bayle » extérieur (basse-cour). Durant le haut Moyen Âge, le promontoire qui portera le château a été occupé par un cimetière mérovingien ou carolingien, dont on a retrouvé plusieurs fosses taillées dans le rocher.

De la première enceinte (XVe siècle) subsiste un pan de muraille en contrebas du châtelet.

De la seconde une grande porte ou châtelet d’entrée ajouté au XIVe siècle sur le flanc sud[3], dont on remarque les mâchicoulis de tradition bretonne et les embrasures pour le canon (vers 1400). Cette porte donnait accès au premier palier du promontoire affecté aux activités de la garnison et des serviteurs. Face à cette porte se trouvait un escalier accédant au second palier dont les premières marches sont visibles et notamment l’entrée des galeries et d’un grand cellier souterrain ; au nord du palier une cuisine troglodytique avec un four à pain.

La crypte.
Intérieur du donjon.

Le second palier correspond à la troisième enceinte dirigée par une tour épousant la forme du rocher, sur ce palier étaient aménagés plusieurs logis. Ce palier était réservé au hôte de marque, voir le comte Jean VIII lui même à la fin du XVe siècle.

À l'est, on trouve le logis (XIIe, XIVe – XVe siècles) qui est attribué au capitaine-châtelain ; au nord, ce qui pourrait être la crypte de la chapelle castrale (XVe siècle) ; au centre, un grand logis d'apparat bâti dans les dernières années du XVe siècle, à partir d’un logis plus ancien (XIIe siècle). Il en reste de remarquables voûtes aux armes des Bourbon-Vendôme, une niche de lampe à huile ornée de trois masques. Une salle de garde (fin XVe siècle), dont la voûte repose sur un pilier, est installée sous cet escalier afin de contrôler le passage dans les galeries souterraines.

Sur le dernier palier, protégé par une forte chemise[4] (vers 1200-XVe siècle), percée d'embrasures pour le canon (XVe siècle), s'élève un imposant donjon rectangulaire (barlong) édifié au XIIe siècle. Cette construction est en partie fondée sur les murs du logis, ou domicilium, élevé par le seigneur de Lavardin, probablement dans les années 1070-1080. Donc attribuable à Hervé de Beaugency (appelé de Lavardin à la suite de son accession à la baronnie). Renforcé de trois fortes tours entre la fin du XIIe siècle et les années 1200, il a été réaménagé et embellie par les comtes de Vendôme, entre la fin du XIVe et le milieu du XVe siècle. L'essentiel de ces travaux est attribué à Louis Ier, comte de Vendôme de 1393 à 1446.

Du haut de ses 26 mètres, le donjon domine le village et la vallée, et il surplombe le loir de plus de 40 mètres.

Au-dessus de la porte, on remarque les armes de Jean VII de Bourbon-La Marche, comte de Vendôme de 1372 à 1393. Plus haut, on peut encore voir les restes de la porte donnant accès au premier étage du donjon depuis le sommet de la chemise. De l'intérieur, la vue d'ensemble est impressionnante. On note, au rez-de-chaussée, l’appareil très allongé du premier logis seigneurial, dans les étage une cheminée aux armes de Charles VII portées par deux anges (vers 1420), une fenêtre polylobée (XIVe siècle). On admire surtout les vestiges de l'escalier, installé vers 1400 dans une tour pleine cantonnant l’angle du donjon depuis la fin du XIIe siècle, et les voûtes du second étage (vers 1400-1415).

Sur les retombées des voûtes, on observe les armoiries de Louis II d'Anjou (1384-1417) et de la comtesse de Vendôme, Alix de Bretagne (décédée en 1377). Dans la tour cantonnant le donjon au sud-ouest est aménagé un étroit cachot, uniquement accessible par un puits (XVe siècle ?).

Les second et troisième paliers du promontoire sont creusés d'un réseau de galeries et d'escaliers souterrains permettant de circuler dans le château et d'atteindre le donjon et son fossé (au moins XIVe – XVe siècles). À l'ouest subsistent également des défenses avancées et une butte, dont ne sait encore s'il s'agit d'un tumulus protohistorique ou d'une motte protégeant le logis des premiers seigneurs au XIe siècle. Des travaux anciens ont montré que cette partie du site a été occupée depuis la Protohistoire, si ce n’est le Néolithique.

Un four à pain est attesté dans la basse-cour[5].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « Vestiges du château », sur la plateforme ouverte du patrimoine, base Mérimée, ministère français de la Culture.
  2. Nicolas Mengus, Châteaux forts au Moyen Âge, Rennes, Éditions Ouest-France, , 283 p. (ISBN 978-2-7373-8461-5), p. 71.
  3. a b c et d André Châtelain, L'évolution des châteaux forts dans la France au Moyen Âge, Éditions Publitotal, , 319 p. (ASIN B004Z1ACJ4), p. 49.
  4. André Châtelain, Châteaux forts - Images de pierre des guerres médiévales, Paris, Rempart, 2003, (ISBN 2-904-365-001), p. 21.
  5. Mengus 2021, p. 196.

Annexes[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Leymarios (Claude), Schweitz (Daniel), Lacroix (Michel), Étude archéologique d'une crypte du haut Moyen Âge au château de Lavardin, Bulletin de la Société archéologique du Vendômois, 1979, p. 41-54.
  • Salies (Alexandre Danouilh, dit de), Notice sur le château de Lavardin, Tours, imp. Bouserez, 1865.
  • Yvard (Jean-Claude), Sur l’existence d’un domicilium (fin du XIe siècle) au donjon de Lavardin, BSAV, 1994, p. 27-31.
  • Yvard (Jean-Claude), Le donjon résidentiel de Lavardin vers l’an 1400, Vendôme, éd. du Cherche-Lune, 1993.
Articles de Daniel Schweitz
  • Bulletin de la Société archéologique du Vendômois
1976 : « Contribution archéologique à l'étude du château de Lavardin: la cuisine troglodytique de la basse-cour et son four (sp-|XIV|-|XV|s) »,p. 63-73.
1978 : « Céramique en provenance du Beauvaisis à Lavardin », p. 87-88.
1979 : « Étude archéologique d'une crypte du haut Moyen Âge au château de Lavardin », p. 41-54.
1979 : « Étude archéologique d'un dépotoir domestique du XIVe siècle au château de Lavardin », p. 55-70.
2005 : « Sur l’organisation de l’espace au château de Lavardin : galeries et escaliers souterrains (XIVe et XVe siècles) », p. 69-82.
2006 : « Sur l’émergence d’une identité patrimoniale en Vendômois : l’exemple des études sur le château de Lavardin (XIXe – XXe siècle) », p. 72-93.
2014 : « Des tables de jeu au symbole chrétien : marelles et « triple enceinte » du XVe siècle au château de Lavardin », p. 87-111.
2014 : « Du troglodytisme ligérien à l’architecture castrale : l’exemple du château de Lavardin (XIVe et XVe siècles), p. 69-86.
2015 : « Contribution à l'histoire de l'archéologie médiévale en Vendômois : autour des déblaiements archéologiques du Club du Vieux Manoir au château de Lavardin (1966-1969) », p. 25-62.
2020 : « Entre hypothèses celtomanes et interprétations archéologiques : L’invention de la Grotte des Vierges de Lavardin (XIXe – XXe siècle), p. 119-136.
2020 : « La Grotte des Vierges de Lavardin : éléments de datation et d’interprétation d’une cavité aménagée du Moyen Âge », p. 107-118.
2021 : « La basse-fosse et les cachots du donjon de Lavardin : témoins des conditions de détention au bas Moyen Âge et de l’imaginaire contemporain du château féodal »
2022 : « Sur l’invention scientifique du donjon féodal en Vendômois (XIXe-XXe siècles) », Bulletin de la Société archéologique du Vendômois, 2022, p. 19-32.
  • Mémoires de la Société des sciences et lettres de Loir-et-Cher
2006 : « Sur la perception de l’identité patrimoniale du Vendômois : l’exemple des ruines de Lavardin aux XIXe et XXe siècles, p. 120-159.
2012 : « Sur l’histoire du château et des seigneurs de Lavardin (XIe – XVIe siècle) », p. 3-13.
  • autres publications
1976 : « Chronique des fouilles médiévales : Château de Lavardin (Loir-et-Cher) », Archéologie médiévale, VI, p. 365.
1980 : « L'équipement domestique d'un châtelain du XIVe siècle à Lavardin », in La céramique dans la Région Centre de l'époque gallo-romaine au XXe siècle, catalogue de l'exposition organisée par l'Association des conservateurs de la région Centre, musées de la région Centre, octobre 1980-décembre 1982, s. l., s.n., p. 34-42.
1986 : « Château de Lavardin », in Congrès archéologique de France, 139e session, Blésois-Vendômois, Blois, 1981, Paris, Société française d’archéologie, p. 218-227.
2004 mai : « La Cave des Vierges à Lavardin : Un ermitage troglodytique du Moyen Âge ? », Le Bas Vendômois, 12, p. 14-19.
2005 : « Une musse médiévale à Lavardin », Le Bas Vendômois. Revue d’histoire et traditions populaires, 13, p. 16-19.
2015 septembre : Château de Lavardin, Loir-et-Cher (XIe – XVe siècle), in Rihvage (Recherches Interdisciplinaires sur l'histoire des châteaux et des cours en Val de Loire à l'âge médiéval et renaissant), Château de Lavardun sur le site Rihvage (lire en ligne).

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]