Château de Boussac

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Château de Boussac
Image illustrative de l’article Château de Boussac
Le château de Boussac, dominant la Petite Creuse.
Début construction XVe siècle
Protection Logo monument historique Classé MH (1930)
Coordonnées 46° 20′ 53″ nord, 2° 12′ 40″ est
Pays Drapeau de la France France
Région historique Limousin
Région Nouvelle-Aquitaine
Département Creuse
Commune Boussac
Géolocalisation sur la carte : France
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Château de Boussac
Géolocalisation sur la carte : Nouvelle-Aquitaine
(Voir situation sur carte : Nouvelle-Aquitaine)
Château de Boussac
Géolocalisation sur la carte : Creuse
(Voir situation sur carte : Creuse)
Château de Boussac

Le château de Boussac est situé à Boussac dans le département de la Creuse, en région Nouvelle-Aquitaine. Boussac est au bord de la Petite Creuse (affluent de la rive droite de la Creuse), à 40 km environ au nord-est de Guéret.

Ouvert à la visite, il est connu pour avoir hébergé deux illustres occupants : la romancière George Sand et l'éditeur Pierre Leroux.

Localisation[modifier | modifier le code]

Le château de Boussac est situé dans le quart nord-est du département de la Creuse, à l'ouest du bourg de Boussac. Il domine la Petite Creuse en rive droite d'une quinzaine de mètres.

Histoire et architecture[modifier | modifier le code]

C'est sur un site occupé depuis les Romains qu'a été édifié le château primitif des XIIe et XIIIe siècles. Détruit par les Anglais lors de la guerre de Cent Ans, il est reconstruit vers 1400 au même emplacement par le maréchal Jean de Brosse, issu d'une branche cadette des vicomtes de Brosse, qui avait obtenu Boussac par mariage avec l'héritière de la première famille féodale (une branche cadette des princes de Déols, sires de Châteauroux). L'édifice, remanié aux XVIe et XVIIe siècles, est le siège d'une baronnie, voire d'une vicomté[N 1].

Il se compose d'un bâtiment rectangulaire flanqué d'une grosse tour ronde, de deux tours carrées et d'une tourelle d'escalier à trois pans. La tour sud-ouest a conservé une partie des corbeaux de ses anciens mâchicoulis.

La façade sud du château, rythmée de tours rectangulaires coiffées de tuiles, présente un aspect austère avec des pierres brunes[1].

Les lucarnes qui datent du XVe siècle possèdent des pignons à crochets, des fleurons et des compartiments flamboyants[2]. Une porte d'escalier en arc brisé est surmontée d'un tympan sculpté. Aux premier et second étages, les fenêtres ont été modifiées au XVIIIe siècle[2].

La cour intérieure et la façade nord.

Cédant aux objurgations de la société populaire de Lépaud, relayée par l'administration du département, la municipalité de Boussac, sans enthousiasme, décide le démantèlement du château en . Pour une somme de 8 400 livres (payables en assignats ?), l'adjudicataire y procède à partir du mois de juillet : il comble les fossés, rase le donjon, ainsi que les toitures « orgueilleuses » des tours, abat le portail et les fortifications. Le corps principal de bâtiment reste pourtant à peu près intact. Sa porte d'entrée comporte encore aujourd'hui, au-dessus du linteau, les armes de la famille de Brosse (trois « brosses ») sculptées dans la pierre.

Vendu en 1833 à la municipalité de Boussac par Pauline de Carbonnières, fille de Charles Henri, devenue comtesse de Ribereix, puis racheté par le département, le château abrite, à partir de 1838, le siège de la sous-préfecture de Boussac. C’est Prosper Mérimée, lors d'une inspection dans la région, et George Sand qui y découvrent les six panneaux de « La Dame à la Licorne », célèbres tapisseries fabriquées dans les Flandres, aujourd’hui pièces maîtresses du musée du Moyen Âge à Paris. Puis, après 1926, une caserne de gendarmerie s'installe dans le château.

À l'intérieur du château, la salle des gardes possède deux cheminées dites « petite cheminée » et « grande cheminée », toutes deux du XVe siècle, qui ont été classées à titre d'objets le [3].

Au deuxième étage se situe la chambre que George Sand occupe à plusieurs reprises, notamment pendant une épidémie qui l'oblige à s'éloigner de Nohant, et durant la guerre de 1870. Elle y écrit Journal d'un voyageur pendant la guerre. Les lambris de revêtement de cette chambre qui datent du milieu du XVIIIe siècle ont aussi été classés à titre d'objets à la même date[4].

Le château est classé au titre des monuments historiques par arrêté du [2].

Le domaine est acquis en 1965 par M. et Mme Blondeau qui le restaurent et le meublent. M. Blondeau s'intéresse aussi à la tapisserie d'Aubusson et rachète la manufacture Saint-Jean à Aubusson.

Le château possède une très intéressante suite de tapisseries d'Aubusson, datant du XVIIe siècle jusqu'à l'époque actuelle. Dans les premières salles d'expositions sont notamment exposées des tapisseries du XXe siècle de Jean Lurçat, Jean Picart Le Doux et Dom Robert.

Contrairement à des légendes bien établies, le prince turc Zizim n'a jamais séjourné à Boussac ; à plus forte raison, il n'est pour rien dans la confection des tapisseries dites de La Dame à la Licorne.

Pierre Leroux et George Sand à Boussac[modifier | modifier le code]

C'est en 1835 ou 1836 que Pierre Leroux fait la connaissance de George Sand. Ainsi que l'écrit Georges Lubin, Leroux la subjugue et « elle ne jure plus que par lui ». Certains de ses romans, tels Consuelo et La Comtesse de Rudolstadt (1843-1844), ainsi que Le Meunier d'Angibault (1845), se ressentiront de l'influence de Leroux. Dès 1843, George Sand ne tarde pourtant pas à perdre ses illusions sur le personnage, qui avait largement et abusivement profité de ses relations pour les démarcher et obtenir des subsides. Elle va jusqu'à le qualifier de « sybarite intellectuel... ».

La statue de Pierre Leroux à Boussac.

Le , Leroux obtient du gouvernement de Louis-Philippe un brevet pour créer une imprimerie à Boussac, que George Sand, « la voisine de Nohant », lui avait sans doute fait découvrir lors d'une excursion au site « Les pierres jaumâtres ». Leroux s'installe à Boussac, près du cimetière communal, et fait venir sa famille, des proches, puis, au fil des mois, des « disciples » séduits par ses théories et le mode de vie de la communauté.

L'activité politique de Leroux, initié dans la franc-maçonnerie à Limoges, est alors presque nulle. Il est en effet surtout préoccupé d'éditer L'Éclaireur, La Revue sociale, de rééditer ses propres œuvres, de chercher des commandes, tout en s'efforçant, en vain, de mettre au point sa machine d'imprimerie. Infatigable démarcheur, il tente aussi de séduire de nouveaux adeptes, si possible fortunés, et de recueillir des dons pour son entreprise collective, qui est bien loin de parvenir à l'autosuffisance. En 1848, selon des témoins cités par le premier biographe de Leroux, Pierre-Félix Thomas, la « communauté » de Boussac aurait compté plus de quatre-vingts personnes.

Au printemps 1845, le maire de Boussac, sous-préfet par intérim, s'inquiète des activités de Leroux auprès du ministère de l'Intérieur. Celui-ci le rassure par l'intermédiaire du préfet de la Creuse, en présentant Leroux comme « un rêveur qui n'a jamais été considéré comme propre à devenir un homme d'action ».

Quelques jours après la proclamation de la IIe République à Paris, en février 1848, Leroux est pourtant élu maire de Boussac. En mai, il échoue aux élections législatives dans la Creuse. Il est élu député à Paris à l'occasion des élections complémentaires de juin 1848.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Précisions sur les barons de Boussac aux articles Boussac et Brosse (Brosse-Penthièvre, Luxembourg-Martigues, Lorraine-Mercœur, César de Vendôme fils d'Henri IV...).

Références[modifier | modifier le code]

  1. Le guide vert du Limousin, édition 2006, p. 170.
  2. a b et c « Château », sur la plateforme ouverte du patrimoine, base Mérimée, ministère français de la Culture, consultée le 22 novembre 2019.
  3. « 2 cheminées de la salle des gardes, dites petite et grande cheminées », sur la plateforme ouverte du patrimoine, base Palissy, ministère français de la Culture, consultée le 22 novembre 2019.
  4. « lambris de revêtement de la chambre de George Sand », sur la plateforme ouverte du patrimoine, base Palissy, ministère français de la Culture, consultée le 22 novembre 2019.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Henri Aucapitaine, Notes historiques sur la ville, le château de Boussac et la famille de Brosses, Dumoulin, libraire de l'école des Chartes, Paris, 1853 Texte

Article connexe[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]