Château de Bénéhard

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Château de Bénéhard
Image illustrative de l’article Château de Bénéhard
Nom local Bénéhard
Type Château
Début construction XVIe siècle
Propriétaire actuel Bruce de Jaham
Destination actuelle Habitation privée
Protection Logo monument historique Classé MH (1987)[1]
Coordonnées 47° 45′ 59″ nord, 0° 31′ 55″ est
Pays Drapeau de la France France
Anciennes provinces de France Maine
Région Pays de la Loire
Département Sarthe
Commune Chahaignes

Géolocalisation sur la carte : Sarthe

(Voir situation sur carte : Sarthe)
Château de Bénéhard

Géolocalisation sur la carte : France

(Voir situation sur carte : France)
Château de Bénéhard

Le château de Bénéhard surplombe la vallée de la Veuve, sur la commune de Chahaignes dans la Sarthe. Il se situe sur la route départementale 64, en direction de Saint-Pierre-du-Lorouër. La famille Maillé Bénéhard est à l'origine du nom, elle acquiert au cours des siècles une certaine puissance dans la région.

Histoire[modifier | modifier le code]

La famille Maillée Bénéhard décide de construire un nouveau château dans le goût de l’époque (1518-1560). À la fin du XVIe siècle, le seigneur des lieux prend part à la Ligue catholique contre les protestants. Vaincu, Henri IV confisque le château, qui lui sera rendu au début du XVIIe siècle. Au cours de ce siècle, le seigneur reçoit le titre de marquis et entreprend de nombreuses transformations à l’intérieur comme à l’extérieur, dans la mode du XVIIe siècle, qui donneront au château son aspect actuel.

Description[modifier | modifier le code]

Le château a été construit à l'emplacement de l’ancienne forteresse qui défendait la vallée de la Veuve (un affluent du Loir) pendant la guerre de Cent Ans.

L'ensemble a conservé l'aspect authentique de l'architecture des XVIe et XVIIe siècles[2]. L'élément remarquable du domaine est sa façade typique de l'architecture de la 1re Renaissance[2]. La décoration des lucarnes et des fenêtres rappelle celle des nombreux châteaux de la Loire. Elle présente cependant de nombreuses originalités : la présence d'une tour à trois pans au centre mais aussi des fenêtres du XVIIe dans un décor de la Renaissance. L'architecture est mise en valeur par les jardins en terrasse du XVIIIe, uniques dans la région.

Construit en tuffeau, il possède également un grand portail avec entrée chatière et une petite porte ferrée et un toit d’ardoises à forte pente. Dans l’une des grandes caves creusées dans le coteau, derrière le château, un pressoir, de type romain, à vis latérale et datant sans doute du XVe siècle, a été restauré en 1991 par le syndicat d’initiative. Il est complet et en état de marche.

De nombreux communs des XVe et XVIe siècles sont visibles au nord et à l'ouest, formant cour. La grande tour adossée au coteau, dans cette cour, date du début du XVIIIe. Le four à pain et la buée du XVIe siècle creusés dans la roche sont également en état de fonctionnement.

Protections[modifier | modifier le code]

L'ensemble du château, y compris le pavillon du XVIIe siècle, les communs et les jardins avec leurs clôtures, les portes, les degrés et dépendances font l'objet d'un classement au titre des monuments historiques depuis le 11 août 1987[1]. Avant ce classement, le château bénéficiait d'une inscription à l'inventaire supplémentaire depuis le 10 août 1927[3].

Les abords du château de Bénéhard constituent un site inscrit au titre des articles L.341-1 à L.341-22 du code de l'environnement depuis le 28 mai 1946, pour une surface de 20,6 hectares[4].

Références[modifier | modifier le code]

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