Cerveau chinois

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Cerveau chinois. La population de la Chine est de 1.4×109 personnes, alors qu'on estime qu'un cerveau humain a environ 1011 neurones.

Dans la philosophie de l'esprit, l'expérience de pensée du cerveau chinois (également connu sous le nom de nation chinoise) considère ce qui se produirait si chaque membre de la nation chinoise était invité à simuler l'action d'un neurone dans le cerveau, en utilisant des téléphones ou des émetteurs bidirectionnels pour simuler les axones et les dendrites qui relient les neurones. Cet arrangement aurait-il un esprit ou une conscience de la même manière que les cerveaux ?

Les premières versions de ce scénario ont été avancées en 1961 par Anatoly Dneprov[1],[2],[3], en 1974 par Lawrence Davis[4], et encore en 1978 par Ned Block[5]. Block soutient que le cerveau chinois n'aurait pas d'esprit, alors que Daniel Dennett fait valoir qu'il en aurait un[6]. Le problème du cerveau chinois est un cas particulier du problème plus général de savoir si un esprit peut exister dans d'autres esprits plus grands.[7]

Contexte[modifier | modifier le code]

De nombreuses théories des états mentaux sont matérialistes, c'est-à-dire qu'elles décrivent l'esprit comme le comportement d'un objet physique comme le cerveau. Un exemple autrefois important est la théorie de l'identité, qui dit que les états mentaux sont des états du cerveau. Une critique est le problème de la réalisabilité multiple. La théorie physicaliste qui répond à cela est le fonctionnalisme, qui déclare qu'un état mental peut être tout ce qui fonctionne comme un état mental. C'est-à-dire que l'esprit peut être composé de neurones, ou il pourrait être composé de bois, roches ou papier toilette, tant qu'il fournit une fonctionnalité mentale.

L'expérience de pensée[modifier | modifier le code]

Supposons que toute la nation chinoise soit réorganisée pour simuler le fonctionnement d'un seul cerveau (c'est-à-dire pour agir comme un esprit selon le fonctionnalisme). Chaque personne chinoise agit comme (disons) un neurone et communique par une radio bidirectionnelle spéciale avec les autres personnes. L'état mental actuel du cerveau chinois est affiché sur des satellites qui peuvent être vus de n'importe où en Chine. Le cerveau chinois serait alors connecté par radio à un corps, celui qui fournit les entrées sensorielles et les sorties comportementales du cerveau chinois.

Ainsi, le cerveau chinois possède tous les éléments d'une description fonctionnelle de l'esprit : entrées sensorielles, sorties comportementales et états mentaux internes liés causalement à d'autres états mentaux. Si la nation chinoise peut être amenée à agir de cette manière, alors, selon le fonctionnalisme, ce système aurait un esprit. Le but de Block est de montrer à quel point il est non intuitif de penser qu'un tel arrangement pourrait créer un esprit capable de pensées et de sentiments.

Conscience[modifier | modifier le code]

Le cerveau chinois soutient que la conscience est un problème pour le fonctionnalisme. La nation chinoise de Block présente une version de ce que l'on appelle l'objection de l'absence de Qualia du fonctionnalisme, car elle prétend montrer qu'il est possible pour quelque chose d'être fonctionnellement équivalent à un être humain et pourtant n'avoir aucune expérience consciente. Une créature qui fonctionne comme un être humain mais ne ressent rien est connue sous le nom de « zombie ». Ainsi, l'objection de l'absence de Qualia du fonctionnalisme pourrait également être appelée « objection zombie ».

Critiques[modifier | modifier le code]

Certains philosophes, comme Daniel Dennett, ont conclu que le cerveau chinois crée un état mental[6]. L'argument principal étant l'existence de toute une série hiérarchique de niveaux mentaux qui deviennent de moins en moins sophistiqués en matière d'organisation fonctionnelle et de composition physique jusqu'au niveau des neurones physico-mécaniques (voir fonctionnalisme homunculaire). Les philosophes fonctionnalistes de l'esprit soutiennent l'idée que quelque chose comme le cerveau chinois peut réaliser un esprit, et que les neurones ne sont, en principe, pas le seul matériau qui peut créer un état mental[8].

Expérience similaire[modifier | modifier le code]

Le scénario de la chambre chinoise analysé par John Searle[9] est une expérience de pensée similaire en philosophie de l'esprit qui se rapporte à l'intelligence artificielle. En fait, la nouvelle originale The Game (1961) par le physicien et écrivain soviétique Anatoly Dneprov contient à la fois le scénario du cerveau chinois et celui de la chambre chinoise  : les 1400 délégués du Congrès soviétique des jeunes mathématiciens acceptent volontiers de participer à un « jeu purement mathématique » proposé par le professeur Zarubin. Le jeu nécessite l'exécution d'un certain ensemble de règles données aux participants, qui communiquent entre eux à l'aide de phrases composées uniquement des mots « zéro » et « un ». Après plusieurs heures de jeu, les participants n'ont aucune idée de ce qui se passe et ils se fatiguent progressivement. Une fille devient trop étourdie et quitte le jeu juste avant qu'il ne se termine. Le lendemain, le professeur Zarubin révèle aux participants enthousiastes qu'ils simulaient une machine informatique qui traduisait une phrase écrite en portugais « Os maiores resultados são produzidos por – pequenos mas contínuos esforços », une langue que personne des participants ne comprenait, en la phrase en russe « Les plus grands objectifs sont atteints grâce à un ekkedt mineur mais continu », une langue que tous les participants ont comprise. Il devient clair que le dernier mot, qui aurait dû être « efforts », est mal traduit en raison de la fille étourdie qui avait quitté la simulation[1],[2],[3].

À voir également[modifier | modifier le code]

References[modifier | modifier le code]

  1. a et b (ru) Anatoly Dneprov, « The Game », Knowledge—Power, vol. 1961, no 5,‎ , p. 39-41 (lire en ligne)
  2. a et b (en) Vadim Vasiliev, Dmitry Volkov, Robert Howell, « A Russian Chinese Room story antedating Searle's 1980 discussion », sur hardproblem.ru, Moscow Center for Consciousness Studies, (consulté le ) : « A. Dneprov: "The Game" (originally published in 1961) »
  3. a et b (bg) Anatoly Dneprov, The Clay God. Stories and Short Stories, vol. 66, Varna, Georgi Bakalov, coll. « Series "Galaxy" », (lire en ligne), « The Game (1961) »
  4. David Cole, The Chinese Room Argument, Stanford Encyclopedia of Philosophy, , « Section 2.3 The Chinese Nation »
  5. Ned Block, « Troubles with functionalism », Minnesota Studies in the Philosophy of Science, vol. 9,‎ , p. 261–325 (lire en ligne[archive du ], consulté le )
  6. a et b Daniel Dennett, Consciousness Explained, Back Bay Books, , 431–455 p., « Chapter 14. Consciousness Imagined »
  7. Danko D. Georgiev, Quantum Information and Consciousness: A Gentle Introduction, Boca Raton, CRC Press, , 1st éd., 362 p. (ISBN 9781138104488, OCLC 1003273264, DOI 10.1201/9780203732519, zbMATH 1390.81001, lire en ligne)
  8. Edward Feser, Philosophy of Mind: A Beginner's Guide, Oxford, Oneworld, , 89–93 p., « The "Chinese nation" argument »
  9. John R. Searle, « Esprits, cerveaux et programmes », Sciences du comportement et du cerveau, vol. 3,‎ , p. 417–457 (DOI 10.1017/S0140525X00005756, lire en ligne)