Cerise (satellite)

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Reconstitution de la collision entre le débris de la fusée Ariane et le satellite Cerise (1996)

Cerise est un satellite militaire français lancé en 1995. C'est le premier satellite à avoir été endommagé de manière certaine par un débris spatial en orbite résultant de l'activité spatiale[1]. Cerise (acronyme de Caractérisation de l'Environnement Radioélectrique par un Instrument Spatial Embarqué) est un microsatellite militaire expérimental de petite taille (50 kg) destiné à étudier l'environnement radio-électrique de la Terre pour la mise au point des futurs satellites d'écoute militaire. Cerise a été construit à la demande de la DGA par le constructeur Alcatel et utilise une plate-forme du constructeur anglais Surrey Satellite Technology. Il est lancé le par une fusée Ariane 4 depuis la base spatiale de Kourou[2] et placé sur une orbite basse presque circulaire de 666 km sur 675 km. Le , il est heurté à une vitesse relative de 14,8 km/s par un morceau du troisième étage de la fusée Ariane 1 qui avait placé le satellite Spot-1 en orbite en 1986. Le débris a sectionné la partie supérieure du mât au bout duquel se situe la masse permettant de stabiliser le satellite par gradient de gravité.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Mark Ward, « Satellite injured in space wreck », sur New Scientist,
  2. NSSDC Master Catalog - Cerise

Liens externes[modifier | modifier le code]

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