Cercaire

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Vue au microscope d'une cercaire.

La cercaire est une larve de parasite qui vit dans un hôte intermédiaire (comme un mollusque, par exemple, ce qui est le cas pour plusieurs parasites pathogènes pour l'homme).

L'enkystement d'une cercaire à la sortie de son hôte intermédiaire et qui s'est fixée sur un végétal, par exemple, s'appelle une métacercaire. Pour la puce de canard, il s'agit de furcocercaires produits dans l'eau par les escargots infectés présents dans la vase des lacs et qui ensuite vont infecter les oiseaux aquatiques dans une deuxième phase. Il s'agit d'une bilharziose du canard.