Base de lancement de Xichang

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Base de lancement de Xichang
Complexe de lancement 3
Complexe de lancement 3
Données générales
Pays Chine
Ville/Région Sichuan
latitude 28°
Date de création 1984
Statut opérationnelle
Nombre moyen lancements par an 2 à 10 / an
Superficie km²
Installations
Pas de tirs actifs LC2 (CZ-2E)
LC3 (CZ-3A, CZ-3B, 3E)
Lancement vols habités non
Lancement géostationnaire oui
Lancement orbite polaire non
Position de la base de lancement de Xichang sur le territoire de la Chine (en jaune pâle)
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Voir l’image vierge
Position de la base de lancement de Xichang sur le territoire de la Chine (en jaune pâle)
Le décollage catastrophique du lanceur d'Intelsat 708.
Plan de la base de lancement.

Le Base de lancement de Xichang, administrée par les militaires chinois sous l'appellation base 27, est une des quatre bases de lancement spatiales chinoises. Elle est située dans la province du Sichuan au sud ouest de la Chine. La base, qui est devenue opérationnelle en 1984, est dédiée aux lanceurs les plus puissants qui réalisent la mise en orbite de satellites de télécommunications circulant en orbite géostationnaire, de satellites de navigation Beidou et de sondes spatiales. Ses attributions seront progressivement transférées à la base de lancement de Wenchang, mieux placée pour l'orbite géostationnaire et d'où seront tirés à compter de 2016 les lanceurs de nouvelle génération Longue Marche 5 et Longue Marche 7 beaucoup plus puissants.

Situation géographique[modifier | modifier le code]

La base de lancement de Xichang est située dans une vallée de montagne à 85 km au nord-ouest de Xichang chef-lieu de la Préfecture autonome yi de Liangshan dans la province méridionale du Sichuan en Chine du sud. La région est caractérisée par un climat subtropical avec une température annuelle de 16 °C et des vents modérés[1].

Historique[modifier | modifier le code]

La construction d'une base de lancement en Chine du sud est étudiée dans les années 1960 lorsque les tensions croissantes dans les relations avec l'Union soviétique et les escarmouches militaires avec ce pays précarisent la situation de la base de lancement de Jiuquan située en Mongolie intérieure à seulement quelques centaines de kilomètres de la frontière. Les militaires chinois décident de construire un nouveau complexe de lancement pour la mise en orbite de satellites et des futures missions spatiales avec équipage qui serait situé dans les régions montagneuses de la Chine du sud. Après avoir étudié de nombreux sites, ils sélectionnent une vallée de montagne du nom de Songlin non loin de la métropole régionale de Xichang. La construction débute en 1970. Le complexe de lancement no 1 devait être dédié à la mise en orbite du vaisseau avec équipage Shuguang 1. Mais les travaux sont arrêtés quelques mois plus tard lorsque le gouvernement chinois décide de renoncer à son programme spatial habité. Les travaux sont repris seulement en 1978 lorsque les responsables chinois décident de lancer depuis cette base les satellites de télécommunications DFH-2 devant circuler en orbite géostationnaire. Le complexe de lancement no 3 est achevé en 1983 et le premier satellite est lancé le . Le complexe de lancement no 2 est construit pour permettre le tir de lanceurs plus puissants. Il est achevé en 1990 et un lanceur Longue Marche 2E en décolle pour la première fois le [1].

En 1984 l'existence de la base de lancement de Xichang, tenue secrète jusque là, est rendue publique. La Chine décide d'entrer sur le marché des lancements de satellites commerciaux dans les années 1990. Le , un de ces lancements est victime d'un accident particulièrement rare. Une fusée Longue Marche 3B emportant le satellite de télécommunications américain IntelSat 708 quitte sa trajectoire nominale immédiatement après le décollage et vient s'écraser sur une colline à 1 200 mètres du pas de tir en détruisant 80 bâtiments et en tuant, selon les déclarations officielles, 6 personnes et en blessant 57. En 2004 la base est modernisée pour permettre le lancement des sondes spatiales du Programme chinois d'exploration lunaire. Le complexe de lancement LC3 est démoli et reconstruit. En janvier 2007 un lanceur tiré depuis Xichang décolle en emportant un satellite anti-satellite qui détruit sur son orbite le satellite météorologique désaffecté Fengyun 1C en créant un nuage de débris qui augmente fortement le nombre de débris spatiaux, déclenchant les protestations des grandes puissances. En 2010 les responsables chinois annoncent la construction d'une nouvelle base de lancement dans l'ile de Haïnan pour le lancement des satellites géostationnaires et des sondes spatiales. La base de lancement de Wenchang, d'où seront tirés à compter de 2016 les lanceurs de nouvelle génération Longue Marche 5 et Longue Marche 7 beaucoup plus puissants, devrait reprendre l'essentiel de l'activité de Xichang qui deviendra alors une base de lancement de secours et sera utilisée pour des activités militaires[1].

Installations[modifier | modifier le code]

La base de lancement comporte deux complexes de lancement disposant chacun d'un pas de tir. Les étages des lanceurs sont transportés jusqu'à la base par voie ferrée. Celle-ci est reliée à la ligne Chengdu-Kunming. L'aéroport dans la banlieue nord de Xichang dispose d'une piste de 3600 mètres qui permet à des avions cargo de grande taille comme le Boeing 747 et l'An-124 d'atterrir. Les charges utiles peuvent être ainsi transportées par la voie des airs puis embarquées sur des véhicules routiers. Enfin la base est reliée à l'autoroute Sichuan-Yunnan. Une zone technique est située à quelques kilomètres des complexes de lancement. C'est là que sont préparés les lanceurs (bâtiments BL1 et BL2), la charge utile (bâtiments BS2 et BS3), les propulseurs d'appoint à propergol solide (batiment BM) et que sont stockés les réserves d'ergol. Le centre de contrôle de la base, inauguré en 2007 est situé dans la ville de Xichang à 85 km de celle-ci. Les stations de poursuite sont situées à Xichang, Yibin et Guiyang. Dans le cadre d'une campagne de lancement classique, elles sont renforcées par la station de poursuite de Weinan, la station de Ximen et deux navires de la classe Yuanwang stationnées dans le sud de l'Océan Pacifique[1].

Complexe de lancement 2[modifier | modifier le code]

Le complexe de lancement 2 dispose d'une seul pas de tir. Il comporte une tour de service mobile circulant sur rail haute de 96 mètres et comportant deux grues capables de soulever respectivement 20 t et 10 tonnes. La tour disposes de plateformes permettant d'accéder aux différents étages du lanceur. La section au sommet dispose d'une salle blanche de niveau 100000 pour intervenir sur la charge utile. Le lanceur est assemblé sur une table de lancement fixe percé d'un trou central pour l'évacuation des gaz au décollage. Quelques heures avant celui-ci la tour mobile est reculée et le lanceur reste solidaire d'une tour ombilicale métallique qui dispose elle-meme d'équipements permettant de faire le plein d'ergols et d'intervenir sur les différents étages du lanceur[1].

Complexe de lancement 3[modifier | modifier le code]

Le complexe de lancement 3 dispose d'un seul pas de tir. Celui comprend une tour ombilicale fixe avec des bras mobiles pour l'alimentation électrique et les conduits utilisés pour faire le plein d'ergols et un table de lancement en acier percée d'un trou circulaire par lequel les gaz éjectés au décollage s'échappent. Le lanceur est assemblé verticalement sur le pas de tir à l'aide d'une grue fixée au sommet de la tour ombilicale. Les vérifications et le plein d'ergols est alors réalisé et la fusée est lancée. A la suite de la reconstruction du pas de tir intervenue en 2004 l'ensemble des variantes de la fusée Longue Marche 3A y compris les variantes les plus lourdes, les Longue Marche 3B/3E, peuvent être lancés depuis ce complexe[1].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c, d, e et f (en) « Xichang Satellite Launch Centre », sur chinaspacereport.com (consulté le 21 juin 2016)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]