Cellule présentatrice d'antigène

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Une cellule présentatrice d'antigène (CPA) est une cellule du système immunitaire qui présente des parties d'éléments intrus à des lymphocytes T. Il peut s’agir de monocytes, de macrophages, de lymphocytes B ou de cellules dendritiques.

Les molécules du complexe majeur d'histocompatibilité (CMH) sont au cœur de ce processus. Des chaînes polypeptidiques du corps étranger sont présentées par le CMH de classe II, toujours associé au CMH de classe I, qui joue le rôle de carte d'identité corporelle. En d'autres termes, c'est « un ami présentant une identité ennemie ».

Les lymphocytes T reçoivent l'information et peuvent enclencher la réponse ciblée grâce à la reconnaissance de signatures spécifiques. On passe d'une réponse immunitaire non spécifique (destruction d'un élément quelconque du non-soi) à une réponse immunitaire spécifique (destruction d’un élément précis du non soi).

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

La plupart des cellules présentent leurs antigènes, associées aux molécules du CMH de classe I. Mais les cellules présentatrices d'antigènes « professionnelles » possèdent trois caractéristiques qui les définissent :

  • présentation de l'antigène exogène aux cellules T CD4 via les molécules du CMH de classe II ;
  • présentation de l'antigène endogène aux cellules T CD8 via les molécules du CMH de classe I ;
  • expression de molécules de co-stimulation, qui permettront véritablement à la réponse T de s'amplifier. Ils sont de trois types[1] :

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Medzhitov et Janeway, « Innate immunity: impact on the adaptive immune response », Current opinion in immunology, vol. 9, 1997.