Cazaux (La Teste-de-Buch)

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Église de Cazaux, bâtie en garluche

Cazaux est un village situé sur la commune de La Teste-de-Buch dans le département de la Gironde en Nouvelle-Aquitaine, qui abrite une importante Base aérienne militaire (BA 120).

La cloche de l'église, réalisée en 1546, est classée monument historique.

Pour plus d'information sur la situation de Cazaux au XVIIIe siècle, voir l'ouvrage de Jacques Baurein Variétés Bordeloises[1], article 6.XXIV, pages 360-364.

À l'extrémité sud du Pays de Buch, Cazaux est traversé par le Canal des Landes reliant le lac de Cazaux au Bassin d'Arcachon.

Toponymie[modifier | modifier le code]

Le toponyme est documenté sous les formes latine Casalibus (ablatif pluriel de casalis, 1299) ou romane Casaus (1307-1317). La prononciation gasconne est [kaˈzaws][2].

Il s'agit du pluriel du nom gascon casau qui désigne aujourd'hui « le jardin, les terres dépendant de la maison »[3]. Il dérive de l'adjectif latin casalis, dérivé de casa qui signifia d’abord « hutte » puis « maison rurale », « métairie ». Le terme casau (comme hors de la Gascogne, casal ou chasal) a pris les sens de « château, bâtisse, bourg, domaine agricole »[4].

La graphie restituée est Casaus[2].

Le lac[modifier | modifier le code]

Plage de la Gemmayre à Cazaux

La plaine de Cazaux[modifier | modifier le code]

La plaine de Cazaux s'étend sur le versant nord du lac vers le Bassin d'Arcachon.

Ce fut le lieu de nombreuses expérimentations infructueuses quant à la mise en valeur des Landes de Gascogne, en particulier au XVIIIe siècle où un financier suisse Daniel Néser fit faillite en tentant de cultiver ces terres fertiles.

Au XIXe siècle, la "Compagnie industrielle et agricole d'Arcachon" entreprit de cultiver pommes de terre, betteraves et arbres fruitiers, toujours sans succès. Le pin maritime reste bel et bien la seule ressource de cette région grâce au gemmage, qui se généralisera dans toutes les landes à partir de la seconde moitié du XIXe siècle, balayant ainsi le système agro-pastoral largement répandu dans la région.

On trouve aujourd'hui dans la plaine de Cazaux la base aérienne 120 (B.A. 120), construite en 1914. Après un premier forage réussi en 1959, la région de Cazaux a vu fleurir les puits de pétrole.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Jacques Baurein, Variétés Bordeloises, t. 3, Bordeaux, , 2e éd. (1re éd. 1786) (lire en ligne)
  2. a et b Bénédicte Boyrie-Fénié, Institut occitan, Dictionnaire toponymique des communes de Gironde, Pau, Éditions Cairn, , 402 p. (ISBN 978-2-35068-012-5), p. 114.
  3. Simin Palay, Escole Gastoû Febus, Dictionnaire du gascon et du béarnais modernes, Paris, CNRS, , 3e éd. (1re éd. 1932-1934), 1053 p. (ISBN 2-222-01608-8).
  4. Jacques Astor, Dictionnaire des noms de famille et des noms de lieux du midi de la France, Millau, Éditions du Beffroi, , 1293 p. (ISBN 2-908123-59-2, notice BnF no FRBNF39034098).