Catherine Cesarsky

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Catherine Cesarsky (née le à Ambazac en France) est une astrophysicienne française. Elle a présidé l'Union astronomique internationale (UAI) d'août 2006 à août 2009.

Biographie[modifier | modifier le code]

Catherine Cesarsky grandit en Argentine et obtient une licence en sciences physiques à l'Université de Buenos Aires, puis un doctorat d'astronomie de l'Université Harvard en 1971. Elle a d'abord travaillé au California Institute of Technology. En 1974, elle s'installe en France et devient membre du Service d'Astrophysique (SAp), Direction des sciences de la matière (DSM), (CEA). Elle établit alors sa carrière en France. De 1985 à 1993, elle dirige le SAp. Plus tard, et en tant que directrice de la DSM (1994 – 1999), elle dirige une équipe composée d'environ 3000 scientifiques, ingénieurs et techniciens active sur un large spectre de programmes de recherche fondamentaux en physique, chimie, astrophysique et sciences de la terre. De 1999 à 2007, elle a été Directrice Générale de l'Observatoire européen austral ; elle était ainsi responsable de la fin de la construction du Very Large Telescope (VLT) et de ses outils. Elle a également lancé les recherches sur l'European Extremely Large Telescope (ELT). Elle a été Haut-Commissaire à l'énergie atomique, conseillère auprès du gouvernement français sur des questions de sciences et d'énergie, entre 2009 et 2012. Elle a présidé le comité des programmes scientifiques du CNES (Centre National d'Études Spatiales), et le comité consultatif EURATOM – Fusion (CCE-FU).

Catherine Cesarsky est connue pour ses activités de recherche dans plusieurs domaines centraux de l'astrophysique moderne. La première partie de sa carrière a été consacrée au domaine des hautes énergies. Cela inclut des études sur la propagation et la composition des rayons cosmiques galactiques dans le milieu interstellaire diffus comme sur l'accélération des particules dans les chocs astrophysiques. Elle s'est ensuite tournée vers l'astronomie infrarouge. Elle a été responsable du développement de la caméra infrarouge spatiale Isocam du satellite ISO, de l'Agence spatiale européenne (ESA), qui a volé de 1995 à 1998.

D'août 2006 à août 2009, elle a été présidente de l'Union astronomique internationale. En 1998, elle est lauréate du COSPAR (Committee on Space Research), une récompense dans le domaine des sciences spatiales. Catherine Cesarsky est également membre de plusieurs Académies (Académie des sciences (France), Academia Europaea, International Academy of Astronautics, National Academy of Sciences États-Unis, Académie royale des Sciences de Suède, Royal Society de Londres) et Docteur Honoris Causa de l'Université de Genève. Elle est, de plus, Commandeur de l'Ordre national de la Légion d’honneur.

D'avril 2009 à avril 2012, elle a été membre du Comité à l’énergie atomique en tant que personnalité qualifiée dans le domaine scientifique et industriel, et a occupé le poste de Haut-commissaire à l'énergie atomique.

Prix et décorations[modifier | modifier le code]

Sources[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

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