Cat Stevens

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Cat Stevens
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Cat Stevens en 1972.
Informations générales
Nom de naissance Steven Demetre Georgiou
Naissance (72 ans)
Marylebone, Londres
Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Genre musical Folk rock, pop
Instruments Voix, guitare, guitare basse, mandoline électrique, bouzouki, claviers, clavecin, polymoog, flûte irlandaise, percussions
Années actives 1966-1978
depuis 2006
Labels Island Records
A&M Records
Polydor
Mountain of Light
Jamal Records
Site officiel catstevens.com

Steven Demetre Georgiou, dit Cat Stevens, est un chanteur, musicien et auteur-compositeur britannique né le à Londres. Après avoir rencontré un grand succès dans les années 1970, il se convertit à l'islam en décembre 1977[1] et prend le nom de Yusuf Islam. Il abandonne la musique pour se consacrer à diverses causes philanthropiques. Toutefois, il revient à la musique dans les années 1990 et entame, en 2010, une tournée internationale.

Biographie[modifier | modifier le code]

Carrière musicale[modifier | modifier le code]

Steven Demetre Georgiou naît le à Marylebone à Londres d’un père grec chypriote et d’une mère suédoise. Il fait ses études dans une école catholique ; il en garde ensuite un fort mysticisme. Son père Stavros Georgiou (1900-1978) et sa mère Ingrid Wickman (1915-1989) dirigent un restaurant, et la famille vit au-dessus de l'établissement. Steven a un frère et une sœur aînés : David et Anita. Sous l’influence de ses parents, il pratique très tôt la musique, tout d’abord le piano, puis la guitare. À 16 ans, il joue le soir dans les bars, où il se fait connaître, et à 17 ans il entre dans une école d’arts graphiques.

À 18 ans, il se présente chez le producteur Mike Hurst qui lui demande de voir ses compositions. De suite conquis, Hurst veut connaître son nom[réf. nécessaire], il répond alors : « My name is Steven but they call me Cat » (en français : « mon nom est Steven mais on m’appelle Chat ») ; ce surnom lui aurait été donné par une fille parce qu’elle trouvait qu’il avait des yeux de chat[2]. C’est à partir de ce moment qu’il est connu sous le nom de « Cat Stevens ».

Dès 1966, il publie un grand nombre de chansons. Il connaît rapidement le succès et la célébrité avec son premier titre, I Love My Dog. Il sort en 1967 son premier album Matthew and Son, avec les chansons Here Comes My Baby et Portobello Road écrite avec l'aide de Kim Fowley. L’album New Masters, sorti la même année, contient la chanson The First Cut Is the Deepest, dont P. P. Arnold fait un tube.

La carrière de Cat Stevens est interrompue en 1969, lorsqu'il contracte la tuberculose, qui l'oblige à une convalescence de plus d'un an : cette maladie exerce sur lui une influence durable en le dirigeant vers ses premières réflexions existentielles et métaphysiques[3]. Il signe un contrat chez Island Records en 1970 et multiplie les succès, avec notamment Sad Lisa, Wild World ou Lady D'Arbanville, écrites en hommage à sa petite amie du moment, l'actrice Patti D'Arbanville[4]. Sur son album « retour », d’après sa convalescence, Mona Bone Jakon sorti en 1970, on trouve Peter Gabriel à la flûte sur la chanson Katmandu. Puis sur l'album à succès, Teaser and the Firecat publié en 1971, Rick Wakeman fait une brillante exécution au piano sur Morning Has Broken qui est un morceau traditionnel sur un poème d’Eleanor Farjeon. En 1971, il compose l’intégralité de la bande originale du film Harold et Maude de Hal Ashby, qui compte des chansons telles que Don't Be Shy, Trouble ou encore If You Want to Sing Out. En douze ans de carrière, de 1966 à 1978, il vend environ 60 millions d'albums.

En 1978, après sa conversion à l’islam, il abandonne sa vie de chanteur. Il explique cette éclipse quelques années plus tard : « Je voulais en finir avec la vie de popstar. Je voulais apprendre, étudier, vivre et profiter d’une liberté que je n’avais jamais connue auparavant[5]. » L'islam aurait aussi joué un rôle important dans sa décision d'arrêter la musique[5] : « J’ai trop longtemps écouté certaines voix conservatrices pour lesquelles l’utilisation d’instruments de musique est prohibée dans le Coran. »

Plus de deux décennies après avoir abandonné sa vie d’artiste populaire, Cat Stevens reprend le chemin de la musique en 2001 : après que son fils eut amené une guitare chez lui, Cat Stevens se remet à jouer comme si « c'était la première fois »[2]. Le chanteur britannique décrit ainsi une sorte de révélation : « J'ai réalisé qu'il n'y avait pas de contradiction entre mon passé et mon présent. L'inspiration est revenue. » Sur la lancée de cette redécouverte, il enregistre en 2006 un nouvel album qui vise à favoriser la compréhension entre les musulmans et l’Occident[6].

En 2001, chacun de ses albums Catch Bull at Four (1972) et Buddha and the Chocolate Box (1974) avaient cumulé des ventes de plus d’un million d’exemplaires aux États-Unis, Tea for the Tillerman (1970) et Teaser and the Firecat (1971) de plus de trois millions[7].

Conversion à l'islam[modifier | modifier le code]

Alors qu'il a une vingtaine d'années, Stevens, nageant seul à Malibu, Californie, est emporté vers le large par un fort courant. Se voyant perdu, il dit alors « God, if you help me, I’ll work for you » (« Mon Dieu, si vous m'aidez, je travaillerai pour vous »)[8]. Au moment où il prononce ces mots, une vague le repousse vers le rivage. S'estimant miraculeusement sauvé, il se met en devoir d'honorer sa promesse et entame une recherche spirituelle. Au début des années 1970, il s'intéresse au zen et au livre chinois Yi Jing, à la numérologie, au tarot et à l'astrologie. Il se tourne également vers la Bible[8].

Son frère, David, qui visite Jérusalem et qui connaît l'intérêt de Steven pour les religions, lui en rapporte une traduction du Coran. Cat Stevens se met alors à lire beaucoup sur l'islam et en devient définitivement convaincu : « Je réalisai alors que celle-ci était la vraie religion »[8]. Il se tourne entièrement vers l'islam, choisit de renoncer à sa vie d’artiste folk et prend le pseudonyme de Yusuf Islam en [8]. Il épouse Fauzia Mubarak Ali le à Londres à la mosquée de Regent's Park. Il vit ensuite au Royaume-Uni avec sa femme, ses filles et son fils. Il participe à des mouvements musulmans (il fonde une association d’aide aux musulmans) et continue à chanter principalement des chansons religieuses (anasheed), ainsi que pour des opérations caritatives (comme à l’occasion du tsunami de 2004). Sa conversion l’amène à se poser la question de la compatibilité de la profession musicale avec la pratique rigoureuse de l’islam. C'est pourquoi, pendant une longue période, il cesse de chanter des chansons qui ne sont pas religieuses.

De 1989 à 2006, plusieurs controverses médiatisées l'obligent à se défendre contre l'accusation d'avoir une pratique radicale de l'islam. L'entrée aux États-Unis lui est refusée en 2004 car son nom est sur la liste noire de ce pays, ceci dans la période de restriction qui suit les attentats du 11 septembre 2001. Après vérification, il s’avère qu'il s’agit d'un homonyme. Il y est de nouveau admis en 2006.

Maintien du lien avec la musique puis retour professionnel[modifier | modifier le code]

Yusuf Islam en 2015.

Cat Stevens se remet à la musique à partir des années 1990, mais en se limitant au domaine religieux. En 1995, il sort un premier album sous le nom de Yusuf Islam : The Life of the Last Prophet (en). Il sort en 2000 un album pour enfants, A Is for Allah.

Six ans plus tard paraît An Other Cup, son premier album pop depuis 1978, suivi de Roadsinger en 2009.

Il déclare : « Lorsque j'ai vu Leonard Cohen se lancer dans une tournée mondiale, je me suis dit “Pourquoi pas moi ?” Cela a créé une certaine émulation. Nous avons le même agent qui a achevé de me convaincre[9]. »

À l'occasion des révolutions dans les pays arabes, Yusuf Islam écrit une chanson en hommage aux insurgés (My People)[3], qu'il décrit comme une « façon d'apporter [son] soutien à tous les peuples qui tentent d'obtenir leur liberté en refusant de vivre sous des régimes répressifs. » Cette chanson, mise gratuitement en ligne[5], créée grâce au concours de milliers d'internautes qui, sur Facebook, ont posté leur enregistrement du refrain[2], contributions ensuite intégrées à l'enregistrement final de la chanson, représente « un message adressé au monde ».

En 2011, il participe au Festival Mawazine à Rabat au Maroc.

En 2012, il prépare sa comédie musicale Moonshadow en Australie.

En 2014, il est intronisé au Rock And Roll Hall Of Fame lors d'une cérémonie le , en même temps que les groupes Nirvana et Kiss et que l'ex-chanteur de Genesis, Peter Gabriel[10]. Lequel a d'ailleurs joué de la flûte traversière sur son album Mona Bone Jakon publié en 1970, pour la chanson Katmandou.

En 2015, il se lance dans une tournée internationale à travers l'Europe et les Amériques.

Discographie[modifier | modifier le code]

Sous le nom de Cat Stevens[modifier | modifier le code]

Albums[modifier | modifier le code]

Singles[modifier | modifier le code]

  • 1967 : Matthew and Son / I Love My Dog / A Bad Night / The Laughing Apple
  • 1967 : I’m Gonna Get Me a Gun
  • 1967 : A Bad Night
  • 1967 : Kitty
  • 1967 : The First Cut Is the Deepest
  • 1968 : Lovely City (When Do You Laugh?)
  • 1968 : Here Comes My Wife / It’s a Super (Dupa) Life / I’m Gonna Get Me a Gun / School Is Out
  • 1969 : Where Are You / The View from the Top / Time-Fill My Eyes
  • 1970 : Lady D'Arbanville / Wild World / Rubylove / Longer Boats
  • 1971 : Sad Lisa
  • 1971 : Moonshadow / Father and Son / Tuesday’s Dead / Miles from Nowhere
  • 1971 : Tuesday’s Dead
  • 1971 : Peace Train / Where Do the Children Play? / Morning Has Broken / Glad I’m Alive
  • 1972 : Can’t Keep It In
  • 1972 : Sitting / Crab Dance - Can’t Keep It In / Crab Dance
  • 1973 : The Hurt / Silent Sunlight / Oh Very Young / 100 I Dream
  • 1974 : Oh Very Young / 100 I Dream
  • 1974 : Another Saturday Night
  • 1974 : Ready
  • 1975 : Two Fine People / A Bad Penny
  • 1976 : Banapple Gas / Ghost Town Banapple Gas / Ghost Town
  • 1976 : Land O’ Freelove and Goodbye
  • 1977 : (Remember the Days of the) Old Schoolyard
  • 1977 : Was Dog a Doughnut
  • 1979 : Bad Brakes
  • 1979 : Last Love Song
  • 1979 : Randy

Sous le nom de Yusuf Islam[modifier | modifier le code]

Albums studio[modifier | modifier le code]

Singles[modifier | modifier le code]

  • 1995 : The Life of the Last Prophet
  • 1998 : I Have No Cannons that Roar
  • 1999 : Prayers of the Last Prophet
  • 2000 : A Is for Allah
  • 2001 : Bismillah
  • 2002 : In Praise of the Last Prophet
  • 2003 : I Look I See
  • 2003 : Night of Remembrance
  • 2005 : Indian Ocean
  • 2006 : Footsteps in the Light
  • 2008 : I Look, I See 2
  • 2017 : The Laughing Apple

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « Cat Stevens - A musical journey », sur BBC Radio 2, (consulté le 16 septembre 2014).
  2. a b et c « Cat Stevens: "J'ai toujours composé dans l'urgence" - L'EXPRESS »,
  3. a et b Stéphane Davet, « Chanteur et croyant, Cat Stevens réconcilié », Le Monde,‎ (lire en ligne Accès libre, consulté le 10 septembre 2020).
  4. Biographie de Patti D’Arbanville sur pattidarbanville.com [lire en ligne]
  5. a b et c « Cat Stevens : "Je suis dans une période très créative" (interview) - leJDD.fr »,
  6. (en) Cat Stevens returns to recording, article du 17 mai 2006 sur le site de la BBC
  7. (en) https://www.riaa.com/goldandplatinum.php
  8. a b c et d (en) Religion : Cat Stevens - Salon.com, 14 août 1999
  9. « Cat Stevens : “il fallait que je revienne” »(ArchiveWikiwixArchive.isGoogleQue faire ?), sur LeFigaro.fr.
  10. « Rock And Roll Hall Of Fame 2014 : la cérémonie », sur OÜI FM (consulté le 10 septembre 2020).

Annexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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