Caspien (cheval)

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Caspien
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Caspien en liberté dans son paddock.
Caspien en liberté dans son paddock.

Espèce Cheval (Equus caballus)
Région d’origine
Région Drapeau de l'Iran Iran
Caractéristiques
Morphologie Poney à la physionomie d'un cheval
Taille 1 m à 1,20 m en moyenne
Robe baie, grise, alezane, noire, marques blanches éventuelles mais restant rares.
Tête Profil concave
Pieds Sabots à la corne extrêmement dure.
Caractère Tranquille, docile et résistant
Autre
Utilisation Selle, équitation pour enfants

Le caspien ou cheval de la Caspienne, est une race de poney à la morphologie de cheval miniature originaire du nord de l'Iran, au bord de la mer Caspienne. Considéré comme éteint depuis le Xe siècle, il est redécouvert en 1965 par une américaine qui lance un programme d'élevage en Iran avant d'exporter plusieurs spécimens en Grande-Bretagne, notamment en raison des troubles politiques affectant le pays. Proche des équidés primitifs, il possède des caractéristiques propres qui ne se retrouvent chez aucune autre race équine. Petit cheval bien proportionné, il est souvent comparé au cheval arabe dont il est peut-être l'ancêtre. Rapide, agile et robuste, il montre des dispositions pour le saut d'obstacles, mais ses qualités font également de lui un petit cheval tout à fait polyvalent. Si le caspien subsiste en petit nombre dans son pays d'origine, il est présent dans plusieurs pays d'Europe, en Australie, en Nouvelle-Zélande et aux États-Unis. Sans être en danger d'extinction, son faible effectif rend cependant la menace de consanguinité et de disparition réelle.

Histoire[modifier | modifier le code]

Antiquité[modifier | modifier le code]

Les origines du caspien sont très anciennes puisqu'un type de petit cheval ne dépassant pas 0,90 m au garrot vivait en Mésopotamie à la veille de la domestication du cheval[1]. Il est probable que le caspien soit un descendant direct de ces équidés primitifs, car il possède des caractéristiques propres comme des grosses molaires sur la mâchoire supérieure, un scapulum particulier, et une formation légèrement différente des trois os pariétaux de la tête[2]. Plusieurs autres éléments influent dans ce sens avec la découverte en Iran des os d'un petit cheval datant de 3000 av. JC très semblable au caspien et à la représentation de petits chevaux similaires dans les arts de l'époque[1],[2],[3]. Sa conformation particulière, assez éloignée des autres types primitifs, laisse supposer qu'il pourrait également être un ancêtre du cheval arabe notamment en raison de sa queue attachée haut et de son profil concave[1],[2].

Redécouverte[modifier | modifier le code]

La race est considérée comme éteinte depuis le Xe siècle [3],[4]. Mais en 1965, une Américaine, Louise Firouz, redécouvre la race dans les monts Elbourz sur les bords de la mer Caspienne[1],[4] alors qu'elle est à la recherche de poneys pour l'école d'équitation qu'elle cherche à monter[5]. Les trois petits chevaux aux allures d'arabe qu'elle découvre, et qui ne ressemblent à aucun autre poney, la poussent à poursuivre ses recherches[5],[6]. Pendant cinq ans des recherches sont menées pour répertorier les sujets présentant les caractéristiques du Capsien. Les premiers recensement font état de près de cinquante sujets, mais aucun d'entre eux ne peut être considéré comme totalement purs. Un programme d'élevage est lancé à Norouzabad avec le soutien de la Royal Horse Society d'Iran sur la base de sept juments et de six étalons. Sur les quatorze poulains nés de ce programme, treize possèdent les caractéristiques du caspien[7]. Les évènements politiques en Iran et la situation de la famille royale compromettent cependant l'expérience. Entre 1971 et 1976, Louise Firouz parvient à exporter neuf étalons et quatorze juments en Europe[8]. Une société d'élevage est créée en Grande-Bretagne[3]. En 1977, l'exportation de chevaux est interdite. Après la chute de la famille royale, l'ensemble de leurs chevaux sont vendus, certains même pour leur viande. Après 1977, le cheval caspien reprend de l'importance comme symbole et est considéré comme trésor national. Louise Firouz parvient à reconstruire un troupeau de vingt-trois animaux, mais pendant la Guerre Iran-Irak ces derniers sont confisqués par les gardes révolutionnaires et envoyés au front[8].

La race n'est pas considérée comme en danger d'extinction, mais les individus restent cependant extrêmement rares[9]. On compte en 2015 moins de 1000 individus vivant hors de l'Iran, ce qui compte tenu du fait que près de la moitié de ces chevaux sont des hongres rend la menace de consanguinité et de disparition présente[10].

Description[modifier | modifier le code]

Morphologie[modifier | modifier le code]

Article connexe : Morphologie du cheval.
Tout petit cheval gris tenu en licol marchant en main dans une allée.
Étalon caspien tenu en main.

Le caspien a l'aspect d'un petit cheval bien proportionné[7]. Sa taille est comprise entre 1 m et 1,20 m[1],[2],[3]. Le caspien présente certaines particularités uniques : il possède une molaire supplémentaire et son omoplate ainsi que les os de son crâne ont une forme très particulière[2]. Sa tête est petite et fine avec des petites oreilles mobiles, des naseaux larges et de grands yeux intelligents[3],[11]. L'encolure, puissante et élégante, est implantée haut. Ses épaules sont obliques[3]. La ligne dorsale est courte et compacte, et la croupe légèrement oblique[11]. Le corps est étroit et de corpulence moyenne[3]. Ses membres sont solides et bien structurés avec des sabots petits et résistants[11]. La queue et la crinière sont fluides[11].

Robe[modifier | modifier le code]

Article connexe : Robe du cheval.

Il présente le plus souvent une robe baie, bai-brune, grise, alezane ou noire[1],[2]. Des caspiens à la robe noire ou isabelle peuvent également être rencontrés, mais beaucoup plus rarement[12]. La robe pie n'est pas acceptée[12],[10]. Bien qu'admises, les marques blanches en tête et les balzanes sont généralement absentes ou très peu étendues.

Tempérament et entretien[modifier | modifier le code]

Les caspiens sont des petits chevaux robustes, très rapides et résistants[2]. Leur caractère est identique à celui d'un cheval[3]. Ils sont réputés dociles, affectueux et intelligents. Vif et près du sang, ils ne sont pourtant pas trop nerveux, et ne présentent pas de facette indisciplinée ou rétive[1],[3].

Utilisations[modifier | modifier le code]

Tête d'un cheval bai à la tête fine, son toupet étant natté, portant un filet doté d'un mors aux longues branches.
Tête d'un caspien monté en tenue traditionnelle.

Le caspien est d'une grande rapidité pour sa taille. Sa grande agilité et sa prédisposition pour le saut en font un cheval adapté pour le saut d'obstacles[11]. L'attelage est également une de ses disciplines de prédilection[9]. Il peut également être utilisé en dressage, en TREC et en endurance[10]. Ses qualités font aussi de lui un très bon cheval pour les pony games[13]. De par sa petite taille et son bon tempérament, il est parfaitement adapté aux enfants, en particulier aux débutants[3].

Diffusion de l'élevage[modifier | modifier le code]

Peu de chevaux caspiens subsistent encore dans leur pays d'origine[9]. La race est présente dans plusieurs pays d'Europe, en Australie, en Nouvelle-Zélande et aux États-Unis[2].

Aux États-Unis[modifier | modifier le code]

Le premier étalon caspien est introduit aux États-Unis en 1966, mais celui n'effectue aucune saillie en race pure. Il en est de même pour un second étalon importé en 1973. En 1994, ce sont sept chevaux caspiens qui sont importés au Texas et élevés au Monastery of St. Clare Miniature Horse Farm. Les produits nés de cet élevage se répartissent ensuite sur l'ensemble du territoire américain. Entre l'élevage local et l'import de nouveaux chevaux, la population américaine s'élève à près de 500 sujets en 2003[14].

En France[modifier | modifier le code]

En France, la race fait partie des races conventionnées par les Haras nationaux depuis 2010[15]. En 2015, il n'existe qu'un seul élevage de caspiens en France, dont l'orientation d'élevage est tournée vers le croisement, en particulier avec le cheval arabe[13].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c, d, e, f et g Edwards 2006, p. 258-259.
  2. a, b, c, d, e, f, g et h Draper 2006, p. 150.
  3. a, b, c, d, e, f, g, h, i et j Fitzpatrick 2008, p. 80-81.
  4. a et b Hendricks et Dent 2007, p. 112.
  5. a et b Dutson 2012, p. 91.
  6. Dutson 2012, p. 92.
  7. a et b Hendricks et Dent 2007, p. 113.
  8. a et b Dutson 2012, p. 93.
  9. a, b et c Hendricks et Dent 2007, p. 114.
  10. a, b et c Lattach 2015, p. 45.
  11. a, b, c, d et e Ravazzi 2002, p. 149.
  12. a et b Lynghaug 2009, p. 444.
  13. a et b Lattach 2015, p. 47.
  14. Lynghaug 2009, p. 442.
  15. Lattach 2015, p. 46.

Annexes[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Ouvrages spécialisés[modifier | modifier le code]

Ouvrages généralistes[modifier | modifier le code]

  • [Ravazzi 2002] Gianni Ravazzi, « Poney caspien », dans L'encyclopédie des chevaux de race, Bergame, Italie, De Vecchi,‎ , 190 p. (ISBN 9782732825946), p. 149 Document utilisé pour la rédaction de l’article
  • [Draper 2006] Judith Draper (trad. Sophie Smith, ill. Rodney Paull, photogr. Kit Houghton), « Le Caspien », dans Le grand guide du cheval : les races, les aptitudes, les soins, Romagnat, Éditions de Borée,‎ , 256 p. (ISBN 2844944205 et 9782844944207, OCLC 470405910, notice BnF no FRBNF40173187, lire en ligne), p. 150 Document utilisé pour la rédaction de l’article
  • [Edwards 2006] Elwyn Hartley Edwards, « Caspian », dans Les chevaux, Éditions de Borée,‎ , 272 p. (ISBN 2844944493 et 9782844944498, lire en ligne), p. 258-259 Document utilisé pour la rédaction de l’article
  • [Hendricks & Dent 2007] (en) Bonnie Lou Hendricks et Anthony A. Dent, « Caspian », dans International Encyclopedia of Horse Breeds, University of Oklahoma Press,‎ , 486 p. (ISBN 080613884X et 9780806138848, lire en ligne), p. 112-114 Document utilisé pour la rédaction de l’article
  • [Fitzpatrick 2008] Andrea Fitzpatrick, « Caspien », dans Le Monde fascinant des chevaux, Paris, Nov'edit,‎ , 437 p. (ISBN 9782350332086), p. 80-81 Document utilisé pour la rédaction de l’article
  • [Lynghaug 2009] (en) Fran Lynghaug, « Caspian horse », dans The Official Horse Breeds Standards Guide: The Complete Guide to the Standards of All North American Equine Breed Associations, Voyageur Press,‎ , 672 p. (lire en ligne), p. 439-444 Document utilisé pour la rédaction de l’article
  • [Dutson 2012] (en) Judith Dutson, « Caspian », dans Storey's Illustrated Guide to 96 Horse Breeds of North America, Storey Publishing,‎ , 416 p. (lire en ligne), p. 91-93 Document utilisé pour la rédaction de l’article

Articles de presse[modifier | modifier le code]

  • [Lattach 2015] Fanny Lattach, « La renaissance du Caspien », Cheval magazine, no 522,‎ , p. 44-47 Document utilisé pour la rédaction de l’article