Karl Ernst von Baer

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Karl Ernst von Baer
Voyages de la Commission scientifique du Nord, en Scandinavie, en Laponie, au Spitzberg et aux Feröe - no-nb digibok 2009040211001-118.jpg

Karl Ernst von Baer.

Biographie
Naissance
Décès
Voir et modifier les données sur Wikidata (à 84 ans)
TartuVoir et modifier les données sur Wikidata
Sépulture
Abréviation en botanique
BaerVoir et modifier les données sur Wikidata
Nationalité
Lieu de travail
Formation
Imperial University of Dorpat (d)Voir et modifier les données sur Wikidata
Activités
Père
Johann Magnus von Baer (d)Voir et modifier les données sur Wikidata
Enfants
Karl Julius Friedrich von Baer (d)
Alexander Andreas Ernst von Baer (d)Voir et modifier les données sur Wikidata
Autres informations
A travaillé pour
Domaine
Membre de
Conflit
Distinctions
Liste détaillée
Ordre du Mérite pour les sciences et arts (d)
Médaille Constantin
Médaille Copley ()
Ordre bavarois de Maximilien pour la science et l'art (en) ()Voir et modifier les données sur Wikidata

Karl Ernst Ritter[1] von Baer, Edler[2] von Huthorn est un Allemand de la Baltique, sujet de l'Empire russe, biologiste père de l’embryologie et découvreur de l'ovule[3]. Il est né le à Piibe (gouvernement d'Estland, actuelle Estonie) et mort le à Dorpat (actuelle Estonie).

Biographie[modifier | modifier le code]

Statue de Karl Ernst von Baer à Tartu d'Alexandre Opékouchine (1886)

Ses ancêtres venaient de Westphalie. Il fait ses études à Revel et à l'université de Dorpat, ainsi qu'à Berlin, Vienne et Wurtzbourg.

En 1817, il devient professeur assistant à l'université de Königsberg, professeur de zoologie en 1821, puis d'anatomie en 1826.

En 1827, il fait une découverte essentielle pour l'embryologie : il découvre l'ovule des mammifères, découverte qui concerne notamment l'espèce humaine[3]. En 1827, Karl Ernst von Baër publie pour l'Académie des sciences de Saint-Pétersbourg le résultat de ses recherches et sa découverte de l'ovule des mammifères dans un ouvrage en latin intitulé Ovi Mammalium et Hominis genesi, édité à Leipzig[4]

En 1829, il s'installe brièvement à Saint-Pétersbourg avant de revenir à Königsberg. En 1834, il s'établit à Saint-Pétersbourg et rejoint l'Académie des sciences, d'abord en zoologie (de 1834 à 1846) puis en physiologie (de 1846 à 1862). Il dirige le 2e département de la Bibliothèque de l'Académie des sciences de Russie de 1835 à 1862.

Il s'intéresse à de nombreux sujets comme l'anatomie, l'ichtyologie, l'ethnologie, l'anthropologie et la géographie. C'est le cofondateur et le premier président de la Société entomologique de Russie.

Il passe la fin de sa vie à Dorpat où il est l'un des critiques les plus virulents des théories darwiniennes.

Il étudie particulièrement le développement embryonnaires des animaux, découvrant les différents stades de la blastula et de la notochorde. Poursuivant les travaux de Caspar Friedrich Wolff (1734-1794), il décrit avec Christian Heinrich von Pander (1794-1865) le développement de l'embryon à partir de feuillets (ou couches) embryonnaires. Il est à l'origine de la loi de von Baer spécifiant que les caractères embryonnaires qui sont communs à plusieurs taxons animaux apparaissent plus précocement que les caractères distinctifs de ces taxons[5].

Son livre, Über Entwicklungsgeschichte der Tiere, publié en 1828, marque la fondation de l’embryologie comparée.

Il est également l'auteur en géologie de la loi de Baer.

Il est lauréat de la Médaille Copley en 1867. Karl Ernst von Baer est devenu membre étranger de la Royal Society le .

C'est son portrait qui est représenté sur les billets de 2 couronnes estoniennes du début des années 1990. Parmi ses étudiants, l'on peut distinguer Adolph Grube.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Ce qui signifie chevalier
  2. Ce qui signifie homme noble
  3. a et b Ilo Käbin Karl Ernst von Baer (1792-1876) Le fondateur de l'embryologie contemporaine, sur le site de la Bibliothèque interuniversitaire de santé de l'Université Paris-Descartes.
  4. Voir sur Commons la reproduction de la page de conclusion de cet ouvrage de Karl Ernst von Baër exposant sa découverte de l'ovule chez les mammifères.
  5. Jacques Berthet et Alain Amar-Costesec, Dictionnaire de Biologie, de Boeck, 2006, 1034 p.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Christiane Groeben (1993). Karl Ernst von Baer [1792-1876], Anton Dohrn [1840-1909]: Correspondence, Transactions of the American Philosophical Society, 83 (3) : 1-156. (ISSN 0065-9746)

Liens externes[modifier | modifier le code]


Baer est l’abréviation botanique standard de Karl Ernst von Baer.

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