Carat (pureté)

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En bijouterie, le carat (abrégé "ct" en français, certains bijoutiers le notent "k" ou "kt" en anglais) est une mesure de pureté Page d'aide sur l'homonymie de métaux précieux tels que l'or. Dans ce contexte, un carat représente 1/24e de la masse totale d'un alliage (à ne pas confondre avec le carat des joailliers).

Par exemple, de l'or à 15 carats signifie que dans 24 g d'alliage, on trouve 15 g d'or pur. De l'or 24 carats est de l'or pur.

Terminologie[modifier | modifier le code]

Le substantif masculin[1],[2],[3] ‹ carat › (prononcé : [kaʀa][2]) est emprunté[1],[2], par l'intermédiaire[1] de l'italien carato[2] et[1] du latin médiéval caratus[2], à[1] l'arabe قيراط / qīrāṭ[2] (« graine de caroubier ; petit poids (24e partie du denier à la Mecque ; 20e partie en Iraq) »), lui-même[1] emprunté[2] au grec ancien κεράτιον[2] (« caroube ; petit poids »).

L'usage de ‹ carat › pour exprimer le titre de l'or en 24es parties d'or fin résulterait de ce que le sou d'or du Bas-Empire romain pesait 24 carats[4].

Présentation[modifier | modifier le code]

L'or ayant une masse molaire supérieure à celle des éléments avec lesquels il est généralement allié (l'argent et le cuivre par exemple), le pourcentage atomique d'or, c'est-à-dire le nombre d'atomes d'or pour cent atomes d'alliage, est inférieur au pourcentage massique d'or. Ainsi, un jonc en or 18 carats de 24 g contient 18 g d'or pur, mais moins de 75 % des atomes constitutifs sont des atomes d'or.

De plus, suivant la nature et la proportion relative des éléments secondaires, différents alliages d'or ayant un même nombre de carats peuvent présenter des pourcentages atomiques d'or différents. Quelques pourcentages massiques :

Carats 24 22 20 18 16 14 12 10 8 6 4 2
% or 99,9 91,67 83,34 75,01 66,68 58,35 50,02 41,69 33,34 25,01 16,67 8,33

Il est possible de purifier l'or jusqu'à un degré de pureté appelé « 5-9 », pur à 99,999 %, grâce au procédé Wohlwill. La Monnaie royale canadienne a créé la plus grande pièce d'investissement au monde, une pièce de 100 kg d'une valeur nominale d'un million de dollars canadiens, fabriquée entièrement en or 5-9[5]. En France, la pièce de 100 euros (la Semeuse cinétique de Joaquin Jimenez) est en or 5-9.

En France, le titre au millième remplace le carat depuis 1995[6].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c, d, e et f Entrée « Carat » dans le Dictionnaire de l'Académie française, sur le site du Centre national de ressources textuelles et lexicales (sens 1, consulté le 16 mai 2016).
  2. a, b, c, d, e, f, g et h Définitions lexicographiques et étymologiques de « carat » (sens A) du Trésor de la langue française informatisé, sur le site du Centre national de ressources textuelles et lexicales (consulté le 16 mai 2016).
  3. Entrée « carat » [html], sur Dictionnaires Larousse de français (en ligne), Larousse (consulté le 16 mai 2016).
  4. Bernard Élie, Le régime monétaire canadien : institutions, théories et politiques, Montréal, Presses universitaires de Montréal, coll. « Paramètres », (2e éd. revue et augmentée), 390 p., 24 cm (ISBN 2-7606-1841-2 et 978-2-76061841-1), p. 49 [lire en ligne (page consultée le 16 mai 2016)].
  5. Histoire de la Monnaie royale canadienne
  6. « Règles de marque pour la garantie des métaux précieux », sur www.douane.gouv.fr (consulté le 28 avril 2015)

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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