Caractère (musique)

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Dans la musique occidentale, le caractère désigne la façon d'interpréter une pièce musicale, indépendamment des indications concernant le rythme et l'intonation.

De même que le compositeur indique tempo et nuances en italien, il va, dès le XVIIIe siècle, indiquer sur la partition le caractère du morceau par des termes empruntés à la même langue.

  • On remarquera que l'utilisation des termes italiens pour indiquer tempo, intensité et caractère, a pour principal inconvénient de provoquer des confusions dans les esprits.
Par exemple, le terme piano — qui en italien, signifie doucement — fait référence à l'intensité en notation musicale, et non pas au tempo, comme on aurait pu le supposer. De même, le terme allegro — qui en italien, signifie allègre, gai — équivaut à rapide en notation musicale. Il y a donc dans ce dernier cas, une ambiguïté entre le tempo et le caractère. Il est vrai également qu'un caractère donné appelle en certain type de tempo et pas un autre — par exemple, tranquillo sous-entend un tempo plutôt lent, alors que furioso sous-entend un tempo plus rapide, etc.
  • Il convient cependant de soigneusement distinguer les termes indiquant tempo, intensité et caractère, car le solfège leur a attribué des fonctions spécifiques, distinctes du sens originel qu'ils ont dans la langue italienne. Pour conclure, depuis le début du XXe siècle, l'utilisation des termes italiens devient de plus en plus rare.
  • Les termes indiquant le caractère, ont pour fonction d'aider l'interprète à trouver « sa propre expression musicale ». Cette dernière ne doit pas être confondue avec la sentimentalité, procédé dont maints interprètes du XIXe siècle ont usé et abusé, et qui consiste à mettre en avant divers sentiments — sincères ou factices — dont l'omniprésence parasite la perception de la vie musicale.
  • Liste des termes italiens les plus utilisés :
Terme italien Signification
affettuoso affectueux
agitato agité
amabile aimable
amoroso amoureux
appassionato passionné
ardito hardi
brillante brillant
cantabile chantant
capriccioso capricieux
comodo commode, aisé
con allegrezza avec allégresse
con anima avec âme
con bravura avec bravoure
con brio avec brio (entrain, vivacité)
con delicatezza avec délicatesse
con dolore avec douleur
con espressione avec expression
con fuoco avec flamme
con grazia avec grâce
con gusto avec goût
con moto avec mouvement
con spirito avec esprit
con tenerezza avec tendresse
delicato délicat
disperato désespéré
dolce doux
doloroso douloureux
drammatico dramatique
energico énergique
espressivo expressif
furioso furieux
giocoso joyeux
grazioso gracieux
lagrimoso éploré
leggero léger
maestoso majestueux
malinconico mélancolique
mesto triste
nobile noble
patetico pathétique
pomposo pompeux
religioso religieux
risoluto résolu
rustico rustique
scherzando en badinant
semplice simple
teneramente tendrement
tranquillo tranquille
tristamente tristement

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]