Capricieux (1753)

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Capricieux
Image illustrative de l’article Capricieux (1753)
Profil d'un vaisseau de 64 canons du même type que le Capricieux
Type Vaisseau de ligne
Histoire
A servi dans Pavillon de la marine royale française Marine royale française
Quille posée [1]
Lancement [1]
Équipage
Équipage 640 à 650 hommes réglementairement[N 1]
Caractéristiques techniques
Longueur 48,7 m[1]
Maître-bau 13,2 m
Tirant d'eau 6,5 m
Déplacement 1 200 t
Propulsion Voile
Caractéristiques militaires
Armement 64 canons[3]

Le Capricieux était un vaisseau à deux ponts portant 64 canons, construit par François-Guillaume Clairain des Lauriers à Rochefort en 1752, et lancé en 1753[3]. Il fut mis en chantier pendant la vague de construction qui sépare la fin de guerre de Succession d'Autriche (1748) du début de la guerre de Sept Ans (1755)[4]. Il fut détruit en 1758 au siège de Louisbourg.

Caractéristiques principales[modifier | modifier le code]

Le Capricieux était un bâtiment moyennement artillé mis sur cale selon les normes définies dans les années 1730-1740 par les constructeurs français pour obtenir un bon rapport coût/manœuvrabilité/armement afin de pouvoir tenir tête à la marine anglaise qui disposait de beaucoup plus de navires[5]. Il faisait partie de la catégorie des vaisseaux dite de « 64 canons » dont le premier exemplaire fut lancé en 1735 et qui sera suivi par plusieurs dizaines d’autres jusqu’à la fin des années 1770, époque où ils seront définitivement surclassés par les « 74 canons[N 2]. »

Sa coque était en chêne, son gréement en pin, ses voiles et cordages en chanvre[8]. Il était moins puissant que les vaisseaux de 74 canons car outre qu'il emportait moins d'artillerie, celle-ci était aussi pour partie de plus faible calibre, soit :

Cette artillerie correspondait à l’armement habituel des 64 canons. Lorsqu'elle tirait, elle pouvait délivrer une bordée pesant 540 livres (soit à peu près 265 kg) et le double si le vaisseau faisait feu simultanément sur les deux bords[9]. Chaque canon disposait en réserve d’à peu près 50 à 60 boulets, sans compter les boulets ramés et les grappes de mitraille[8].

Pour nourrir les centaines d’hommes qui composait son équipage, c’était aussi un gros transporteur qui devait avoir pour deux à trois mois d'autonomie en eau douce et cinq à six mois pour la nourriture[10]. C'est ainsi qu'il embarquait des dizaines de tonnes d’eau, de vin, d’huile, de vinaigre, de farine, de biscuit, de fromage, de viande et de poisson salé, de fruits et de légumes secs, de condiments, de fromage, et même du bétail sur pied destiné à être abattu au fur et à mesure de la campagne[10].

La perte du vaisseau pendant la guerre de Sept Ans[modifier | modifier le code]

Le siège de Louisbourg en 1758, qui causa la perte du Capricieux.

Alors que la guerre entre la France et l’Angleterre avait débuté en 1755, le Capricieux n’est signalé sur aucune escadre ou division et semble être resté à quai jusqu’en 1758, année où il mena sa première mission. La situation dans l’Atlantique devenant de plus en plus difficile pour la flotte française, il reçut la mission de se rendre à Louisbourg pour participer à la défense de ce port essentiel à la sécurité du Canada français[11]. Sous les ordres du chevalier de Tourville, il fut armée en flûte pour embarquer des renforts et prit la mer dans la division de Beaussier de l’Isle (cinq vaisseaux, une frégate)[12]. La mission, qui débuta dans les premiers mois de l'année, se passa sans encombre et arriva à Louisbourg à une date indéterminée.

C’est alors que se présenta le 2 juin devant Louisbourg une puissante flotte anglaise de vingt ou vingt-deux vaisseaux et dix-huit frégates. Elle escortait plus de cent navires de transport qui débarquèrent 12 000 hommes de troupe chargés d'attaquer la place[11]. Ne pouvant raisonnablement pas affronter l'escadre adverse, le Capricieux fut contraint, avec les autres navires, de se réfugier dans le port[13]. Le siège se resserrant de plus en plus, les bâtiments finirent par se retrouver à portée de tir de l’artillerie anglaise basée tout autour de la place.

Le 21 juillet, une bombe tomba sur l’un des cinq navires de la division, le Célèbre, et le mit en feu[14]. Une explosion s'ensuivit. Les quelques hommes à bord ne pouvant pas le sauver (le plus gros des équipages était à terre pour participer à la défense de la ville), il partit à la dérive. Le vent souffla les flammes dans les voiles de l'Entreprenant, et du Capricieux. Le soir arriva et les trois navires étaient en feu[14]. Voyant les scènes, les Britanniques tirèrent sur les trois bâtiments pour empêcher que le feu ne soit éteint. L'incendie illumina la ville, les tranchées, le port, et les collines environnantes. Au matin de 22 juillet, les trois vaisseaux n'étaient plus que des épaves échouées dans le barachois (lagune). Le Capricieux est l'un des trente-sept vaisseaux perdus par la France pendant la guerre de Sept Ans[15].

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Le ratio habituel, sur tous les types de vaisseau de guerre au XVIIIe siècle était d'en moyenne 10 hommes par canon, quelle que soit la fonction de chacun à bord. L'état-major est en sus. Cet effectif réglementaire pouvait cependant varier considérablement en cas d'épidémie, de perte au combat, de manque de matelots à l'embarquement ou de désertion lors des escales[2].
  2. Les 74 canons en étaient par ailleurs un prolongement technique apparu neuf ans après le lancement du premier 64 canons, le Borée[6],[7]. Sur la chronologie des lancements et les séries de bâtiments, voir aussi la liste des vaisseaux français.

Références[modifier | modifier le code]

  1. a b c et d « Le Capricieux », sur threedecks.org (consulté le 28 janvier 2017).
  2. Acerra et Zysberg 1997, p. 220. Voir aussi Jean Meyer dans Vergé-Franceschi 2002, p. 105.
  3. a b et c Ronald Deschênes, « Vaisseaux de ligne français de 1682 à 1780 du troisième rang », sur le site de l'association de généalogie d’Haïti (consulté le 29 janvier 2017).
  4. Villiers 2015, p. 126.
  5. Meyer et Acerra 1994, p. 90-91.
  6. Acerra et Zysberg 1997, p. 67.
  7. Meyer et Acerra 1994, p. 90-91.
  8. a et b Acerra et Zysberg 1997, p. 107 à 119.
  9. Selon les normes du temps, le navire, en combattant en ligne de file, ne tirait que sur un seul bord. Il ne tirait sur les deux bords que s'il était encerclé ou s'il cherchait à traverser le dispositif ennemi. Base de calcul : 1 livre = 0,489 kg.
  10. a et b Jacques Gay dans Vergé-Franceschi 2002, p. 1486-1487 et Jean Meyer dans Vergé-Franceschi 2002, p. 1031-1034.
  11. a et b Lacour-Gayet 1910, p. 390 et 532.
  12. Les autres vaisseaux étaient l’Entreprenant (74 canons) qui servait aussi de navire-amiral, le Bizarre (64), le Célèbre (64, mais armé en flûte), et le Bienfaisant (64, mais armé en flûte). Troude 1867-1868, p. 368-370.
  13. Seul le Bizarre reçut l'autorisation de quitter la place dans les premiers jours de l'attaque pour signaler à Québec l'arrivée de la flotte anglaise.Troude 1867-1868, p. 368-370.
  14. a et b Casgrain 1891, p. 490-500.
  15. Dans le détail : dix-huit vaisseaux pris par l'ennemi ; dix-neuf vaisseaux brûlés ou perdus par naufrage. Vergé-Franceschi 2002, p. 1327.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]