Canyon de Nazaré

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Le canyon de Nazaré, photographié en 2004 par la NASA.

Le canyon de Nazaré est un canyon sous-marin au large de la côte de Nazaré, au Portugal, à l'Est de l'Océan atlantique. Il atteint une longueur d'une centaine de kilomètres, sur une profondeur qui peut atteindre 5 000 mètres, pour se réduire à 50 mètres en arrivant devant Nazaré[1].

Le canyon a été étudié dans le cadre du projet européen HERMES en utilisant un robot sous-marin. Le projet vise à étudier les écosystèmes spécifiques du canyon, le déplacement et le dépôt des sédiments, et la façon dont le canyon influence et est influencé par la circulation de l'océan dans la zone[2].

La présence de ce canyon canalise la houle du large, qui déferle alors brutalement en arrivant sur le rivage de Nazaré, avec des vagues déferlantes pouvant atteindre la hauteur exceptionnelle de 30 mètres de haut (c'est à Nazaré que se trouvait la plus haute vague jamais surfée, en 2013[3]).

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « Submarine canyons », sur noc.ac.uk (consulté le 5 juin 2016)
  2. (en) « Submarine canyons », eu-hermes.net (consulté le 5 juin 2016)
  3. Garrett McNamara surfs possible 100-foot wave, sur cbsnews.com (consulté le 5 juin 2016).

Liens externes[modifier | modifier le code]