Canular du monoxyde de dihydrogène

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Affiche du site DHMO.org chargé de la "recherche" sur le DHMO.

Le canular du monoxyde de dihydrogène consiste à attribuer à l’eau une dénomination complexe inconnue des non-initiés, et à tenir à son sujet un discours solennellement scientifique, de manière à créer chez l’auditeur une inquiétude injustifiée.

Origines du canular[modifier | modifier le code]

Une version populaire de ce canular a été créée par Eric Lechner et Lars Norpchen et Matthew Kaufman, colocataires alors qu'ils étudiaient à l'Université de Californie à Santa Cruz en 1990[1], revisitée par Craig Jackson en 1994[1] et portée à la connaissance du public, en 1997, par Nathan Zohner, un collégien de 14 ans. Dans le cadre de son projet de science intitulé « À quel point sommes-nous crédules ? » (« How Gullible Are We? »), celui-ci a remis à 50 de ses condisciples un rapport décrivant les méfaits du « DHMO » (Dihydrogen Monoxide, nom anglais du monoxyde de dihydrogène). 86 % des collégiens interrogés se déclarèrent favorable à l'interdiction de la substance chimique[2],[3]. En France, le canular a connu un regain d'intérêt peu avant le premier avril 2017 avec sa mise en scène dans le Magazine de la Santé de France 5 par le journaliste scientifique Florian Gouthière[4], assorti d'une pétition.

Cette mystification peut être interprétée[5], au choix, comme étant :

  • une démonstration de la crédulité du public par rapport aux informations formulées dans un jargon scientifique alarmiste. Diverses pétitions ont été signées par plusieurs centaines de personnes pour retirer le monoxyde de dihydrogène de l'environnement ;
  • une dénonciation de certains politiques qui instaurent volontairement un climat de confusion et de panique dans la population ;
  • une dénonciation de certains scientifiques qui, imbus de leurs connaissances, accumulent les termes techniques, rendant obscurs — pas toujours involontairement — les discours par lesquels ils sont censés informer leurs auditeurs ;
  • une dénonciation de certains activistes environnementaux qui cherchent à instaurer un climat de peur irrationnelle en utilisant un vocabulaire scientifique.

Explication du nom[modifier | modifier le code]

L’eau pure est un composé chimique de formule H2O.

  • Un oxyde est un composé chimique obtenu par action de l’oxygène sur un corps (oxydation), par exemple un métal ; la formule brute d’un oxyde est de la forme XmOn’. H2O est un oxyde : le monoxyde de dihydrogène (mono- et di- pour signaler que deux atomes d’hydrogène sont liés à un seul atome d’oxygène).
  • De la même manière, un hydroxyde a une formule du type R-OH ; on peut écrire celle de l’eau H-OH, et en conséquence l’appeler hydroxyde d’hydrogène, ce qui permet une variante du canular.
  • Le même H-OH peut être vu comme un acide (formule commençant par H-) : l’acide hydroxyque (ou oxhydrique), d’où une troisième version du canular.
  • Le même H-OH peut être vu comme un alcool (composé de formule générique CnH2n+1OH, ici avec n=0) : l’hydrogénol (fonction alcool lié à un simple atome d'hydrogène).
  • Enfin, par autoprotolyse ( ou ), l’eau peut se séparer en ions hydrogène ou oxonium et hydroxyde, ce qui peut permettre de nommer ce produit « hydroxyde d’hydrogène » ou « hydroxyde d’oxonium ».

La nomenclature IUPAC donne comme nom de l'eau « eau ».

Propriétés associées au produit[modifier | modifier le code]

Du monoxyde de dihydrogène sous forme liquide
Liquide troublé par du monoxyde de dihydrogène liquide

Les promoteurs et diffuseurs du canular des « risques » du monoxyde de dihydrogène, pointent les caractéristiques suivantes[4],[6],[7] :

  • son inhalation, même en faible quantité, peut causer la mort par asphyxie ;
  • sa forme gazeuse peut causer de graves brûlures ;
  • le contact prolongé avec sa forme solide provoque des lésions des tissus ;
  • a été trouvé dans des biopsies de tumeurs et lésions pré-cancéreuses ;
  • est souvent associé aux cyclones mortels survenant notamment dans le centre des États-Unis ;
  • des variations de température du monoxyde de dihydrogène sont soupçonnées de contribuer au phénomène climatique El Niño ;
  • il est un élément principal des pluies acides ;
  • il contribue à l’érosion des sols ;
  • il serait le principal agent à l'origine d'œdèmes.
  • il est relâché en grande quantité par les centrales nucléaires, directement dans les rivières et les mers, ou bien dans l'atmosphère ;
  • il peut être à l’origine de catastrophes écologiques diverses et variées lors d’intempéries ;
  • sous sa forme gazeuse, c'est un puissant gaz à effet de serre ;
  • on le trouve en très fortes concentrations dans les océans mais il pollue aussi de nombreux fleuves et rivières ;
  • sa forme solide peut provoquer de graves incidents, voire des accidents irrémédiables dans les transports maritime, automobile et ferroviaires;
  • sa forme poudreuse, en particulier concentrée en plaques instables, peut être un obstacle au développement harmonieux des loisirs de montagne;
  • il provoque la corrosion et la destruction des métaux et des appareils électriques ;
  • il augmente considérablement les risques en présence de conducteurs électriques sous tension ;
  • une ingestion excessive peut causer des effets néfastes pouvant entraîner la mort ;
  • il a été retrouvé dans les tumeurs de malades du cancer en phase terminale ;
  • in vitro, il provoque l’éclatement des cellules humaines ;
  • il est utilisé dans des cas de torture ou lors d'interventions policières contre des manifestants ;
  • son exposition diminue l'efficacité des freins automobiles ;
  • il serait le composant principal entrant dans la fabrication d'une certaine catégorie de bombes artisanales ;
  • il présente à la fois un caractère acide et basique ;
  • c'est un puissant solvant, largement utilisé dans l'industrie chimique ;
  • parmi les symptômes résultant de l'ingestion de monoxyde de dihydrogène on peut observer une sudation et une miction excessives, et éventuellement une sensation de ballonnement, des nausées et vomissements, ainsi qu'un déséquilibre électrolytique corporel ;
  • la plupart des jeunes délinquants en consomment ;
Accumulation très importante de DHMO dans les nuages, pouvant se retrouver dans les pluies.
  • certains alcooliques le mélangent avec leur boisson pour prétendument en atténuer les effets, alors même qu'il trouble ce pastis ;
  • pour les sujets dépendants, le sevrage de monoxyde de dihydrogène signifie une mort certaine ;
  • toutes les personnes étant entrées en contact avec lui sont mortes ou vont mourir ;
  • il est utilisé comme adjuvant dans les vaccins [8].

Contexte d'utilisation[modifier | modifier le code]

Ce canular est parfois utilisé dans des débats de société autour de questions scientifiques, souvent en réponse à des arguments pseudo-scientifiques ou pour démontrer un point. Il est par exemple employé par les défenseurs des vaccins pour critiquer certains arguments de ses opposants[9].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b (en) Karl S. Kruszelnicki, « Mysterious killer chemical », sur www.abc.net.au, (consulté le 10 juillet 2018).
  2. Dihydrogen Monoxide sur Urban Legends Reference Pages, consulté le .
  3. (en) James K. Glassman, « Dihydrogen Monoxide: Unrecognized Killer », version archivée sur Internet Archive, The Washington Post, (consulté le 10 juillet 2018).
  4. a et b « Chronique : une substance chimique à l'origine de centaines de milliers de morts par an », sur allodocteurs.fr,
  5. Florian Gouthière, Santé, science, doit-on tout gober ?, Éditions_Belin, , 432 p. (ISBN 978-2-410-00930-9), p. 343-351
  6. « Monoxyde de dihydrogène - les faits », sur www.dhmo.org (consulté le 29 mars 2017)
  7. « Le Monoxyde de Dihydrogène : un danger méconnu ? | CultureSciences-Chimie », sur culturesciences.chimie.ens.fr (consulté le 29 mars 2017)
  8. « Les adjuvants des vaccins : monoxyde de dihydrogène Danger », sur Youtube (consulté le 25 novembre 2017).
  9. « Le monoxyde de dihydrogène, ce produit mortel qu'on consomme tous les jours », Focus Vif,‎ (lire en ligne)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]