Canular Sokal au carré

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Le canular Sokal au carré[1],[2] (ou Grievance Studies Hoax — le canular des études plaintives —)[3],[4], comme il a été surnommé par les médias en référence à l'affaire Sokal, est un canular monté par trois chercheurs américains qui ont rédigé de fausses études pour piéger plusieurs revues de sociologie et mettre en lumière une corruption morale communément répandue, selon eux, dans le champs des sciences sociales. Ce canular a été révélé en octobre 2018 après qu'une des fausses études a attiré l'attention des médias[5].

Les chercheurs Helen Pluckrose, James Lindsay et Peter Boghossian sont partis d'une observation: « le savoir basé de moins en moins sur le fait de trouver la vérité et de plus en plus sur le fait de s'occuper de certaines 'complaintes' est devenu établi, presque totalement dominant, au sein de [certains champs des sciences sociales], et les chercheurs brutalisent de plus en plus les étudiants, les administrateurs et les autres départements qui n'adhèrent pas à leur vision du monde ». Ils visent plus spécifiquement le champs des études culturelles et identitaires « enracinées dans la branche 'postmoderne' de la théorie qui a émergé à la fin des années soixante », qui comprend par exemple les gender studies, queer studies ou fat studies. Selon les trois chercheurs, ce champs d'études est corrompu par une idéologie qui, au nom de la dénonciation d'oppressions de toutes sortes (sexistes, homophobes, raciales...) renonce à toute forme d'honnêteté intellectuelle[6].

Pour prouver le manque de rigueur scientifique de ces disciplines, les trois chercheurs ont passé dix mois à rédiger vingt fausses études volontairement farfelues, biaisées, aux données fantaisistes et signées sous de faux noms, qu'ils ont ensuite soumises à plusieurs grandes revues de sociologie universitaires en vue de les faire publier. Sept de ces études, qui auraient normalement dû être rejetées par les comités de lecture, ont été publiées [7], sept autres avaient été acceptées en vue d'une publication, et seulement six ont été rejetées[8].

Les thèses avancées par ces papiers sont aussi diverses qu'absurdes: il conviendrait de créer une nouvelle catégorie de bodybuilding pour obèses afin que ce sport cesse d'être oppressif envers les gros, encourager les hommes à utiliser des sex-toys anaux permettrait de lutter contre l'homophobie et la transphobie, les étudiants blancs devraient assister aux cours par terre et enchaînés, l'astronomie serait une science "intrinsèquement sexiste"... Un des papiers a été rédigé à partir d'une poésie générée aléatoirement par un "générateur de poésie adolescente angoissée", et un autre est une recopie d'un chapitre de Mein Kampf dont certains mots ont été remplacés par des termes propres au vocabulaire féministe. [9],[10],[11],[12]... C'est une étude sur la "culture du viol chez les chiens dans les parcs canins" qui, de par son absurdité, a attiré l'attention des médias durant l'été 2018[13]. Le canular est révélé en octobre 2018 lorsqu'un journaliste du Wall Street Journal, cherchant à la contacter, réalise que l'auteure de l'étude n'existe pas, forçant les trois auteurs à révéler la supercherie et mettre fin prématurément à leur expérience[14].

Ce n'était pas la première fois que James Lindsay et Peter Boghossian réalisaient ce type de canular: en 2017, ils avaient déjà réussi à faire publier une étude soutenant que le pénis est une construction sociale et qu'il est responsable du réchauffement climatique, avant de révéler peu après le pot aux roses[15],[16].

Références[modifier | modifier le code]

  1. https://www.theaustralian.com.au/news/inquirer/great-literary-hoaxes-sokal-squared-go-one-better-than-ern-malley-and-me/news-story/4cd862086bbe4b4c654d40d37daf7b27?nk=5d6eed44358ac962630ef56027903b7b-1538864020
  2. https://www.theatlantic.com/ideas/archive/2018/10/new-sokal-hoax/572212/
  3. https://www.nytimes.com/2018/10/06/opinion/grievance-studies-hoax.html
  4. https://www.timeshighereducation.com/opinion/what-grievance-studies-hoax-really-about
  5. https://www.wsj.com/articles/fake-news-comes-to-academia-1538520950
  6. https://www.marianne.net/societe/de-la-culture-du-viol-chez-les-chiens-l-incroyable-canular-qui-met-nu-la-folie-identitaire
  7. https://www.20minutes.fr/sciences/2349079-20181005-culture-viol-chez-chiens-quand-revues-scientifiques-americaines-font-pieger-fausses-etudes
  8. https://www.theatlantic.com/ideas/archive/2018/10/new-sokal-hoax/572212/
  9. http://www.lefigaro.fr/international/2018/10/04/01003-20181004ARTFIG00359-etats-unis-trois-auteurs-piegent-des-revues-intersectionnelles-avec-des-articles-bidons.php
  10. https://www.lexpress.fr/actualite/sciences/sex-toys-therapeutiques-un-vaste-canular-scientifique_2038492.html
  11. https://quillette.com/2018/10/01/the-grievance-studies-scandal-five-academics-respond/
  12. https://thewest.com.au/news/world/fake-academic-scandal-adolf-hitlers-mein-kampf-words-used-in-embarrassing-journal-hoax-ng-b88979974z
  13. https://www.thecollegefix.com/study-dog-parks-are-manifestations-of-rape-culture-and-oppression/
  14. https://www.wsj.com/articles/fake-news-comes-to-academia-1538520950
  15. http://www.slate.com/blogs/xx_factor/2017/05/25/the_conceptual_penis_hoax_is_more_evidence_of_male_academics_weird_anxiety.html?via=gdpr-consent
  16. https://www.franceculture.fr/emissions/lhumeur-du-matin-par-guillaume-erner/lhumeur-du-jour-par-guillaume-erner-du-vendredi-05-octobre-2018