Canular Sokal au carré

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Le canular Sokal au carré[1],[2] (ou Grievance Studies Hoax — le canular des études plaintives —)[3],[4], comme il a été surnommé par les médias en référence à l'affaire Sokal, est un canular monté par trois chercheurs américains qui ont rédigé de fausses études pour piéger plusieurs revues universitaires et mettre en lumière un défaut de fiabilité selon eux, dans le champ des sciences sociales.

Ce canular a été révélé en octobre 2018 après qu'une des fausses études a attiré l'attention des médias[5].

Organisation du canular[modifier | modifier le code]

Les chercheurs Helen Pluckrose, James Lindsay et Peter Boghossian justifient leur démarche par l'existence de dérives idéologiques dans certaines disciplines scientifiques : « le savoir basé de moins en moins sur le fait de trouver la vérité et de plus en plus sur le fait de s'occuper de certaines 'complaintes' est devenu établi, presque totalement dominant, au sein de [certains champs des sciences sociales], et les chercheurs brutalisent de plus en plus les étudiants, les administrateurs et les autres départements qui n'adhèrent pas à leur vision du monde ». Ils visent plus spécifiquement le champ des études culturelles et identitaires « enracinées dans la branche 'postmoderne' de la théorie qui a émergé à la fin des années soixante », qui comprend par exemple les gender studies, queer studies ou fat studies. Selon les trois chercheurs, ce champ d'études est corrompu par une idéologie qui, au nom de la dénonciation d'oppressions de toutes sortes (sexistes, homophobes, raciales...) renonce à toute forme d'honnêteté intellectuelle[6].

Pour prouver le manque de rigueur scientifique de ces disciplines, les trois chercheurs ont passé dix mois à rédiger vingt fausses études volontairement farfelues, biaisées, aux données fantaisistes et signées sous de faux noms, qu'ils ont ensuite soumises à plusieurs revues de sociologie universitaires en vue de les faire publier. Sept de ces études, qui auraient normalement dû être rejetées par les comités de lecture, ont été publiées [7], sept autres avaient été acceptées en vue d'une publication, et six ont été rejetées[8].

Les papiers avancent des thèses volontairement absurdes : une nouvelle catégorie de bodybuilding pour obèses devrait être créée afin que ce sport cesse d'être oppressif envers les gros, encourager les hommes à utiliser des sex-toys anaux permettrait de lutter contre l'homophobie et la transphobie, les étudiants blancs devraient assister aux cours par terre et enchaînés, l'astronomie serait une science "intrinsèquement sexiste"... Un des papiers a été rédigé à partir d'une poésie générée aléatoirement par un "générateur de poésie adolescente angoissée", et un autre est une recopie d'un chapitre de Mein Kampf dont certains mots ont été remplacés par des termes propres au vocabulaire féministe[9],[10],[11],[12]... C'est une étude sur la "culture du viol chez les chiens dans les parcs canins" qui, de par son absurdité, a attiré l'attention des médias durant l'été 2018[13]. Le canular est révélé en octobre 2018 lorsqu'un journaliste du Wall Street Journal, cherchant à la contacter, réalise que l'auteure de l'étude n'existe pas, forçant les trois auteurs à révéler la supercherie et mettre fin prématurément à leur expérience[14].

James Lindsay et Peter Boghossian avaient déjà réalisé un canular similaire en 2017, en faisant publier une étude soutenant que le pénis est une construction sociale et qu'il est responsable du réchauffement climatique, puis en révélant peu après la nature du canular[15],[16].

Réactions[modifier | modifier le code]

Soutiens[modifier | modifier le code]

L'étude a été saluée par plusieurs chercheurs pour avoir exposé des défauts structurels dans l'évaluation de certains champs de recherche en sciences humaines et sociales. Pour le psychologue Steven Pinker, « existe-t-il une idée si délirante qu'elle ne puisse être publiée dans une revue postmoderne »[17]. La pratique du hoax a été défendue par des médias spécialisés reconnus dans le monde universitaire comme The Chronicle, en ce qu'elle permet d'exposer clairement des dérives insidieuses liées à la promotion du militantisme au détriment de la neutralité scientifique[18].

Critiques[modifier | modifier le code]

L'étude a été critiquée pour l'absence de groupe de contrôle en ne ciblant que des revues relevant du champ des sciences sociales et plus spécifiquement des études de genre, alors que les déficiences de l'évaluation peuvent être plus génériques[19]. Plusieurs disciplines, dont la psychologie ou la biologie, sont ainsi concernée par une crise de la reproductibilité marquée par la divulgation de nombreux résultats falsifiés publiés dans des revues prestigieuses.

À la différence du canular Sokal les motivations politiques des auteurs ont été également questionnées, notamment en raison de leur proximité à un réseau d'intellectuels que certains qualifient de "conservateurs", l'Intellectual Dark Web[20], mais qui comprend en réalité des personnes de tous bords politiques ayant en commun leur pensée non-orthodoxe[21]. En outre, les auteurs se décrivent comme étant de gauche[22].

Références[modifier | modifier le code]

  1. https://www.theaustralian.com.au/news/inquirer/great-literary-hoaxes-sokal-squared-go-one-better-than-ern-malley-and-me/news-story/4cd862086bbe4b4c654d40d37daf7b27?nk=5d6eed44358ac962630ef56027903b7b-1538864020
  2. https://www.theatlantic.com/ideas/archive/2018/10/new-sokal-hoax/572212/
  3. https://www.nytimes.com/2018/10/06/opinion/grievance-studies-hoax.html
  4. https://www.timeshighereducation.com/opinion/what-grievance-studies-hoax-really-about
  5. https://www.wsj.com/articles/fake-news-comes-to-academia-1538520950
  6. https://www.marianne.net/societe/de-la-culture-du-viol-chez-les-chiens-l-incroyable-canular-qui-met-nu-la-folie-identitaire
  7. https://www.20minutes.fr/sciences/2349079-20181005-culture-viol-chez-chiens-quand-revues-scientifiques-americaines-font-pieger-fausses-etudes
  8. https://www.theatlantic.com/ideas/archive/2018/10/new-sokal-hoax/572212/
  9. http://www.lefigaro.fr/international/2018/10/04/01003-20181004ARTFIG00359-etats-unis-trois-auteurs-piegent-des-revues-intersectionnelles-avec-des-articles-bidons.php
  10. https://www.lexpress.fr/actualite/sciences/sex-toys-therapeutiques-un-vaste-canular-scientifique_2038492.html
  11. https://quillette.com/2018/10/01/the-grievance-studies-scandal-five-academics-respond/
  12. https://thewest.com.au/news/world/fake-academic-scandal-adolf-hitlers-mein-kampf-words-used-in-embarrassing-journal-hoax-ng-b88979974z
  13. https://www.thecollegefix.com/study-dog-parks-are-manifestations-of-rape-culture-and-oppression/
  14. https://www.wsj.com/articles/fake-news-comes-to-academia-1538520950
  15. http://www.slate.com/blogs/xx_factor/2017/05/25/the_conceptual_penis_hoax_is_more_evidence_of_male_academics_weird_anxiety.html?via=gdpr-consent
  16. https://www.franceculture.fr/emissions/lhumeur-du-matin-par-guillaume-erner/lhumeur-du-jour-par-guillaume-erner-du-vendredi-05-octobre-2018
  17. https://www.chronicle.com/article/Sokal-Squared-Is-Huge
  18. [1]
  19. [2]
  20. https://www.vox.com/2018/10/15/17951492/grievance-studies-sokal-squared-hoax
  21. (en) « Meet the Renegades of the Intellectual Dark Web »,
  22. (en-US) Yascha Mounk, « What an Audacious Hoax Reveals About Academia », The Atlantic,‎ (lire en ligne)

Liens externes[modifier | modifier le code]