Camel (cigarette)

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Camel est une marque de cigarettes créée par la RJ Reynolds Tobacco Company (RJR) en 1913 à l'initiative de Romain Caramalli. Elle appartient toujours à RJ Reynolds sur le territoire américain, mais les activités internationales sont depuis 1999 la propriété de l'entreprise Japan Tobacco.

Le logo de la marque représente un dromadaire (le terme anglais camel désigne indifféremment le chameau 2-humped camel ou le dromadaire one-humped camel). Le logo a inspiré la communication publicitaire effectuée dès 1987 jusqu'en 1997 par la firme sous la forme d'une mascotte nommée Joe Camel (ou Old Joe)[1].

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

Panneau d'affichage « fumant », New York, 1949

En 1913, lors du passage du cirque Barnum dans le Kentucky, R.J.Reynolds fait prendre une photo d'un vieux dromadaire nommé Old Joe. Cet instantané réalisé laborieusement en raison du caractère peu coopératif de l'animal, servira de modèle pour l'image du paquet de cigarettes. Le lancement de ce nouveau logo « exotique » fera l'objet d'une campagne de lancement considérable pour l'époque puisqu'elle mobilisa près de 250 000 dollars de budget. Le slogan de cette campagne était « The camels are coming » (les chameaux arrivent).

Publicité de 1913. « Le savant mélange de tabacs turc et américain sélectionnés est la meilleure réponse à tous les désirs de cigarette que vous ayez jamais eus ! »

Le tabac des cigarettes Camel est constitué d'un mélange de tabac turc et américain afin d'en faire des cigarettes plus douces à fumer, contrairement aux autres marques de cigarettes de son époque beaucoup plus fortes et dures à fumer.

Les cigarettes Camel se vendent également sous forme de tabac à rouler ou sous forme d'un snus (gomme à mâcher) depuis 2007.

La firme produit de nombreux paquets collectors chaque année ainsi que de nombreux objets et produits dérivés.

Marketing cinématographique et anecdotes[modifier | modifier le code]

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Le groupe anglais de rock progressif, Camel, s'est inspiré du logo de la marque de cigarette pour la pochette de leur album Mirage paru en 1974.

Dans Sun Table, Salvador Dalí a fait figurer un paquet de Camel au milieu d'un désert, où l'on voit entre autres une barque, un jeune homme noir et une table.

L'ancien Ballon d'Or Johan Cruijff, connu pour sa forte consommation de cigarette, avait pour marque préféré des Camel sans filtre.

Au cinéma[modifier | modifier le code]

La marque apparaît dans le roman (écrit par Robert James Waller) et le film Sur la route de Madison (réalisé par Clint Eastwood), dont le héros fume des Camel. C'est en allumant la Camel de Francesca que leurs mains s'effleurent et que commence l'idylle de 4 jours du couple.

Dans le film Flic story Alain Delon, qui joue le rôle de l'inspecteur Borniche, grille des Camel sans filtre les unes après les autres.

Dans le film L'inspecteur Harry est la dernière cible de Buddy Van Horn, on observe Harry Callahan (interprété par Clint Eastwood) apporter une cartouche de Camel à un prisonnier en échange d'un service.

Dans les films Smoke et Brooklyn Boogie, la marque de prédilection de cigarettes de Harvey Keitel est Camel.

Dans le film Angel Heart de Alan Parker, le détective privé Harry Angel (interprété par Mickey Rourke) est un fumeur de Camel sans filtre.

Dans le film Le Dernier Samaritain, Bruce Willis fume des Camel.

Le personnage de Rust Cohle (en) dans la série True Detective fume des Camel Blue Light.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) New York Times, « THE MEDIA BUSINESS: ADVERTISING; Camel's Success and Controversy », (consulté le 15 mai 2008)