Calixa Lavallée

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Calixa Lavallée

Calixa Lavallée (, Verchères, Canada-Est (auj. Québec) - , Boston, Massachusetts), de son vrai nom Callixte Lavallée, est un compositeur, un chef d'orchestre, un pianiste, un organiste et un professeur de musique canadien-français. Au Canada, il est surtout connu pour avoir composé la musique de l'hymne national, Ô Canada.

Généalogie[modifier | modifier le code]

Calixa (Callixte) Lavallée. Compositeur, pianiste, chef d'orchestre, professeur, administrateur (Verchères, 28 décembre 1842 - Boston, 21 janvier 1891). Premier enfant d'Augustin Lavallée et de Charlotte-Caroline Valentine, il appartient à la huitième génération des Pasquier (aussi Pasquet ou Pâquet) dit Lavallée. Du côté paternel, son ancêtre est Isaac Pasquier dit Lavallée, originaire du Poitou, qui arrive en Nouvelle-France pendant l'été de 1665 comme soldat du régiment de Carignan-Salières. Son ancêtre du côté maternel est un militaire du nom de James Valentine, originaire de Montrose, en Écosse, qui s'établit à Verchères et épousa une Québécoise du nom de Louise Leclerc.

Calixa Lavallée est le cousin par alliance du compositeur québécois Alphonse Lavallée-Smith, fils du Docteur Wenceslas Smith et de Zénobie Lavallée, qui est une cousine de Calixa Lavallée.

Biographie[modifier | modifier le code]

Plaque de Calixa Lavallée, Maison Ernest-Gagnon, 22, rue Couillard, Québec

Son père, Augustin Lavallée, était bûcheron et forgeron. Par la suite, celui-ci devint réparateur d'instruments de musique et enseignant de musique dans sa communauté.

Après s'être établi à St-Hyacinthe, son père travaille pour le facteur d'orgues Joseph Casavant. À onze ans, Calixa jouait de l'orgue et, deux ans plus tard, donnait un concert de piano au Théâtre royal de Montréal.

En 1857, Calixa s'établit au Rhode Island, aux États-Unis. Après avoir gagné un concours musical à la Nouvelle-Orléans en Louisiane, il accompagna un violoniste espagnol, nommé Olivera, au Brésil et aux Indes orientales. De retour aux États-Unis, il s'engage dans l'armée nordiste pendant la Guerre de Sécession, et reçoit le grade de lieutenant.

Pendant et après cette guerre, il se déplaçait entre le Canada-Est (qui deviendra le Québec en 1867) et les États-Unis. De 1875 à 1877, soutenu par quelques admirateurs, il se perfectionne en France. De retour au Québec, il continue à composer des pièces musicales : des opérettes, une symphonie et des mélodies.

En 1880, le Congrès national des Canadiens-Français lui commande Ô Canada pour la fête de la Saint-Jean, les paroles étant écrites par Adolphe-Basile Routhier. Sept ans plus tard, il devint le président de l'Association nationale des enseignants de musique. Il a tenté d'établir un conservatoire de musique au Canada, mais le Gouvernement du Québec refusa de le financer.

Il était aussi chef d'orchestre et a dirigé des opéras et des concerts symphoniques dans de grande salles, dont celle de l'Académie de musique de Montréal.

Il est décédé à Boston, en 1891. Joseph-Laurent Gariépy, lieutenant-capitaine, chef de musique des Victoria's Rifles, professeur de musique au Mont Saint-Louis et cornettiste virtuose, fît pression auprès des autorités politiques de son temps pour que ses restes soient rapatriés à Montréal en 1933, et mis en terre au cimetière Côte-des-neiges.

Un petit village, une école secondaire à Montréal, ainsi que des rues à Montréal, Québec et Saint-Hyacinthe portent maintenant son nom.

Le fonds d'archives de Calixa Lavallée est conservé au centre d'archives de Montréal de Bibliothèque et Archives nationales du Québec[1].

Principales œuvres[modifier | modifier le code]

  • Peacocks in Difficulties/Loulou, opéra comique (1872)
  • The Bridal Rose Overture, opérette (1888)
  • The King of Diamonds, opérette (1888)
  • L'Absence, lyrics par Remi Tremblay, 1882–1885[2]
  • L'Oiseau Mouche, Bluette de Salon, Op.11, 1865?[2]
  • Le Papillon (The Butterfly) Étude de Concert pour flûte, clarinette et piano, 1884[2]
  • Marche funèbre, 1878[2]
  • O Canada, 1880[2]
  • La veuve, 1881, opéra comique ((en)The widow) (1881)
  • Une Couronne de Lauriers, Caprice de Genre, Op.10, 1864?[2]
  • Violette, cantilène, lyrics par Napoleon Legendre et P.J. Curran, 1879[2]


Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Fonds Calixa Lavallée (MSS150) - Bibliothèque et Archives nationales du Québec (BAnQ).
  2. a, b, c, d, e, f et g Petrucci Music Library IMSLP Forum, including public domain scores