Calestienne

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La Calestienne est une région géologique de Belgique, débordant légèrement en territoire français, caractérisée par son sol calcaire.

Elle est souvent considérée comme étant une sous région de la Fagne-Famenne bien que son sous-sol soit d'origine et d'époque différentes. La Famenne (comme la Fagne) est constituée principalement de schistes formés lors du dévonien supérieur alors que la Calestienne est composée de calcaires issus du dévonien moyen. Elle est en réalité la bordure sud de la Fagne-Famenne.

Paysage à Viroinval
Les chantoir(e)s de Pironbœuf entre Harzé et Xhoris

Description[modifier | modifier le code]

En plus de la richesse de la végétation calcicole, il faut signaler la valeur paysagère particulière des formations calcaires : les affleurements calcaires sont visibles via les collines et les phénomènes d'érosion karstique (ou érosion de roches solubles) via les grottes et les fondris.

La plupart des calcaires, lorsqu’ils sont exposés à l’air, perdent peu à peu par oxydation lente le pigment charbonneux auquel ils doivent souvent leur teinte foncée (pierres bleues). Ils acquièrent ainsi une patine très claire ce qui, dans les paysages, les fait apparaître sous la forme de rochers blancs en contraste marqué par rapport à la verdure des forêts voisines.

La destruction des roches calcaires par les agents atmosphériques consiste en une dislocation mécanique combinée à une attaque chimique des eaux (ou érosion karstique). Les calcaires ont la propriété de se dissoudre lentement sous l’action des eaux chargées de CO2, ce qui provoque l’élargissement des fissures et rend les masses rocheuses extrêmement perméables. La plus grande partie des eaux de pluie pénètre dans la roche. Cela explique l’existence, en région calcaire, de multiples escarpements, falaises, parois, aiguilles et collines ainsi que de nombreux phénomènes d'érosion karstique spectaculaires en profondeur causés par le passage des eaux souterraines (chantoir(e)s, trous et grottes : Grottes de Hotton, Grottes de Remouchamps, Grottes de Neptune à Petigny, Grottes de Han-sur-Lesse, Vallon des Chantoirs à Deigné, Fondry des Chiens à Nismes, …).

Étymologie[modifier | modifier le code]

Le mot "Calestienne" tirerait son nom du latin calx, qui signifie "chaux" et qui a été emprunté par les langues germaniques (kalk), et du germanique stein, qui signifie en français "pierre". Le mot kalkstein (allemand) ou kalksteen (néerlandais), qui signifie en français "calcaire", est donc un mot d'origine demi latine et demi germanique. Mais selon certains habitants de Nismes, ce mot vient de cales qui signifie "calcaire" et tienne qui signifie "colline" en wallon.

Géographie[modifier | modifier le code]

La Calestienne

La Calestienne est une bande étroite de 2 à 10 km de large et de 130 km de long. En raison de la forme de son territoire, on parle souvent du serpent de la Calestienne.

Débutant aux environs de Louveigné au Vallon des Chantoirs en Belgique et s'étendant vers le sud-ouest puis l'ouest en passant par Barvaux-sur-Ourthe, Durbuy, Hotton, Marche-en-Famenne et Rochefort, elle se prolonge en France dans la pointe de Givet, poursuit en Belgique par Couvin et Chimay pour se terminer dans le secteur de Fourmies et Wallers-en-Fagne où sa terminaison périclinale est marquée par la réserve naturelle du Mont de Baives (site très connu des botanistes pour sa flore).

Elle recouvre au nord une bonne partie de la Fagne et de la Famenne, à l'ouest le Condroz et au sud et à l'est une partie de l'Ardenne. La Calestienne se caractérise par un relief marqué et la présence dans le sol de massifs calcaires coralliens mis en place dans les mers chaudes de l'ère primaire au dévonien moyen (c'est-à-dire il y a ± 395 millions d'années, à une époque où la mer recouvrait cette région).

Climat[modifier | modifier le code]

Le climat de la région est très spécifique, et la réfraction thermique due aux roches calcaires explique la présence alternée de bancs de brume très denses, créés par l'évaporation de l'eau contenue dans le sous-sol, et de passages fort ensoleillés. Il explique également l'existence d'orchidées rares dans certaines vallées.

Faune et flore[modifier | modifier le code]

On trouve en Calestienne le gros-bec casse-noyaux, le bruant jaune, le bouvreuil pivoine, le milan royal, l'épervier d'Europe, la chouette hulotte, le hibou grand-duc, l'alouette lulu, le rossignol philomèle, le loriot d'Europe, le grimpereau des jardins, la fauvette babillarde, le tarier pâtre, la pie-grièche écorcheur, le busard Saint-Martin, la buse variable, le Pic noir, le coucou gris et la perdrix grise.

La région doit surtout sa renommée aux pelouses sèches sur calcaire aux versants sud des collines ; celles-ci fournissent les meilleures emplacements pour des orchidées sauvages et autres plantes calcicoles rares en Belgique, comme la gymnadénie moucheron, la platanthère à deux feuilles, la platanthère verdâtre, la globulaire commune, l'orchis bouc, l'orchis homme pendu, l'ophrys frelon, l'ophrys mouche, la petite pimprenelle, la digitale jaune, l'hélianthème jaune, le dompte-venin, la germandrée petit-chêne, le cirse acaule, le genêt des teinturiers, l'origan, le genêt ailé, le buplèvre en faux, la mélique ciliée la Colchique jaune et la gentiane d'Allemagne.

Dans la catégorie des arbres et arbrisseaux, on trouve : le prunellier, le nerprun purgatif, le cornouiller sanguin, le cornouiller mâle, le sureau hièble, la viorne mancienne, le fusain d'Europe, l'érable champêtre, la clématite des haies et le gui.

Localités[modifier | modifier le code]

D'ouest en est puis du sud au nord, la bande de la Calestienne traverse entièrement ou partiellement les villes, villages ou hameaux suivants de deux départements français et de trois provinces belges :

Parmi ces villages en pierre calcaire de la Calestienne ou proches de celle-ci, six sont repris dans la liste des plus beaux villages de Wallonie : Lompret, Fagnolle, Vierves-sur-Viroin, Sohier, Ny et Wéris.

Principaux phénomènes d'érosion karstique[modifier | modifier le code]

Perte de la Lembrée à My
La Lesse à la sortie des Grottes de Han

De Deigné à Wallers-en-Fagne :

Exploitation[modifier | modifier le code]

On extrayait des carrières de la Calestienne un calcaire bleu qui marque l'architecture des maisons traditionnelles de la Fagne française et belge.

Reconnaissance[modifier | modifier le code]

En 2015, une partie de la Calestienne située autour des grottes de Han est proposée au label Géoparc soutenu par l'UNESCO[1]. En 2018, la partie centrale de la Calestienne comprenant les communes de Beauraing, Durbuy, Hotton, Marche-en-Famenne, Nassogne, Rochefort, Tellin et Wellin est officiellement reconnue sous le terme Geopark Famenne-Ardenne.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]