Cadet Rousselle

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Cadet Rousselle
CadetRousselChantantclair300.jpg
Biographie
Naissance
Décès
Voir et modifier les données sur Wikidata (à 63 ans)
AuxerreVoir et modifier les données sur Wikidata
Activité

Claude Joseph Roussel, ou Roussel, dit Cadet Roussel, né le à Orgelet (Jura) et mort le à Auxerre, est un huissier français de la ville d'Auxerre dont l'excentricité a été gentiment moquée dans une chanson qui porte son nom.

Biographie[modifier | modifier le code]

Cadet Rousselle. Image d’Épinal.
Cadet Rousselle[1]. Image d’Épinal du XIXe siècle.

Cadet Roussel a 19 ans lorsque son père meurt le à l'âge de 48 ans. Les circonstances et la date exacte de l’arrivée de Cadet Roussel à Auxerre sont inconnues. Dans son livre sur Cadet Rousselle paru en 1945, Pierre Pinsseau raconte la vie de Guillaume Joseph Roussel à Auxerre où il serait arrivé en 1763. Il s’y place d’abord comme domestique et laquais, puis comme clerc d’huissier.

Le , il présente une requête au lieutenant général du bailliage d’Auxerre pour l’office de premier huissier audiencier au bailliage et siège présidial d’Auxerre à valider par le roi Louis XVI le 15 mars 1780, alors qu’il demeure dans cette ville depuis plusieurs années. Il s’était marié avec Jeanne Serpillon, son aînée de seize ans, qui ne lui apporte aucune dot.

Sa nomination comme huissier audiencier lui assure désormais un revenu décent. L’année suivante il achète une petite maison biscornue à laquelle il ajoute au-dessus d’un vieux porche une construction en forme d’étroite loggia. L’aspect curieux de son domicile marque les esprits autant que le caractère du personnage qu’on dit jovial, bon vivant, un peu excentrique, mais qui jouit de la sympathie de ses concitoyens. C’est ce qui explique sans doute qu’il ait inspiré une chanson.

Guillaume Roussel bénéficie alors d’une popularité de bon aloi. À Auxerre il est un bon sans-culotte qui suit le mouvement révolutionnaire, peut-être un peu trop d’ailleurs. Il s'oppose à l'apposition de scellés sur la maison d'un ami, ce qui li vaut son exclusion du Comité de Surveillance. En 1793, il organise la fête de la déesse Raison, où il représente sous un costume fantasque le dieu Temps. Après un passage en prison en 1794-1795, il limite prudemment son activité à ses fonctions d’huissier.

Veuf de Jeanne Serpillon le 14 janvier 1803, il se remarie, après un court veuvage, le 20 avril avec Reine Baron, nièce et héritière de sa première épouse, de 23 ans sa cadette.

Il meurt à Auxerre, le , sans postérité, immortalisé par la chanson. On chante encore aujourd’hui et on chantera sans doute encore longtemps ses populaires « trois maisons ».

La ville d’Auxerre lui a érigé une statue, due au sculpteur François Brochet, sur la place Charles Surugue, et Cadet-Roussel est la mascotte de l’équipe de football « AJA » (Association de la jeunesse auxerroise).

La chanson de Cadet Rousselle[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Cadet Rousselle (chanson).

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Pierre Pinsseau, Cadet Roussel (1743-1807), Paris, R. Clavreuil, , 127 p.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « Cadet Rousselle », sur La Mesure de l'Excellence

Liens externes[modifier | modifier le code]