CHEOPS

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CHaracterising ExOPlanets Satellite

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CHEOPS
Description de l'image CHEOPSLogo.png.
Données générales
Organisation 11 pays de l'Agence spatiale européenne
(leader : Suisse)
Programme Cosmic Vision
Domaine Caractérisation d'exoplanètes par photométrie
Statut en développement
Lancement vers décembre 2017
Caractéristiques techniques
Masse au lancement ~280 kg
Orbite héliosynchrone
Altitude 800 km
Télescope
Type Ritchey-Chrétien
Diamètre 0,32 m.
Focale 1,2 m.
Longueur d'onde Visible et proche infrarouge
Site cheops.unibe.ch/fr/

CHEOPS (acronyme de CHaracterising ExOPlanets Satellite c'est-à-dire satellite pour caractériser les exoplanètes) est un télescope spatial de petite taille développé conjointement par la Suisse et l'Agence spatiale européenne (ESA) dans le cadre de son programme spatial scientifique Cosmic Vision. CHEOPS, qui doit être placé en orbite en 2017, a pour objectif de mesurer la taille, la masse et, dans la mesure du possible, les caractéristiques de l'atmosphère d'exoplanètes déjà identifiées orbitant autour d'étoiles lumineuses situées au voisinage du Système solaire.

Contexte[modifier | modifier le code]

Dans le cadre de son programme scientifique Cosmic Vision, l'Agence spatiale européenne (ESA) a décidé en 2012 de développer une nouvelle classe de mission, la classe S (Small Class), caractérisée par un cout nettement inférieur aux deux catégories existantes (Classes M et L) : son coût est plafonné à 50 millions d'euro et le cycle de développement est limité à 4 ans. L'appel à propositions de la première mission (S1) a été lancé en mars 2012. CHEOPS, proposé par l'université de Berne en Suisse, a été sélectionné en octobre 2012 parmi 26 projets[1].

Objectifs[modifier | modifier le code]

La mission de CHEOPS joue un rôle complémentaire par rapport à des missions plus coûteuses chargées de découvrir de nouvelles exoplanètes telles que Kepler pour la NASA et Corot pour l'ESA (missions en cours) ainsi que PLATO (projet ESA en cours de développement)[1]. Le satellite met en œuvre la méthode de photométrie à très haute précision : le passage (transit) d'une planète devant son Soleil est détecté en mesurant la diminution de luminosité de l'étoile et la taille de la planète est déterminée par le degré d’affaiblissement du signal lumineux. La qualité des observations effectuées par l'instrument de CHEOPS doit permettre de mesurer le transit de planètes dont le diamètre est compris entre celui de la Terre et six fois celui-ci, dans la mesure où elles orbitent autour d'étoiles suffisamment brillantes et proches du Système solaire. CHEOPS n'a pas pour objectif de découvrir de nouvelles exoplanètes mais de recueillir des données plus détaillées sur des planètes déjà identifiées[2].

Caractéristiques du satellite[modifier | modifier le code]

Le satellite comprend une structure hexagonale au sommet de laquelle est fixée le télescope qui constitue la charge utile, le tout protégé sur 3 cotés par un pare-soleil. La dimension externe du satellite est de 1,5 × 1,5 × 1,5 m et sa masse est d'environ 280 kg. La plateforme utilisée par le satellite utilisée par le satellite est fournie par EADS CASA Espagne et dérive de celle du satellite SEOSAT. Le satellite est stabilisé sur 3 axes avec une précision de pointage de 1 seconde d'arc et une dérive cumulée sur 10 heures inférieure à 4 secondes d'arc. Le système d'attitude maintient en permanence un des axes du satellite pointé vers la Terre, ce qui permet de maintenir le radiateur du télescope en permanence tourné vers l'espace. Le télescope restant pointé de manière continue vers sa cible durant 48 heures (en moyenne), cette contrainte impose une rotation du satellite par rapport à l'orbite autour de l'axe du télescope. Des panneaux solaires non mobiles, fixés sur le paresoleil, fournissent en continu 60 watts[3],[4].

Le télescope[modifier | modifier le code]

La charge utile, dont la masse est estimée à environ 50 kg, est constituée par un télescope Ritchey-Chrétien de 32 cm d'ouverture et 1,2 mètres de focale fonctionnant en lumière visible et proche infrarouge (0 4 à 1,1 micron). Des lentilles additionnelles défocalisent le rayonnement incident pour étaler l'image sur une large de 765 pixels[5].

Déroulement du projet et de la mission[modifier | modifier le code]

Le lanceur utilisé pour placer CHEOPS en orbite pourrait être Vega, la nouvelle fusée légère de l'Agence spatiale européenne auquel cas une autre charge utile serait embarquée par ce lanceur. Le satellite doit être placé sur une orbite héliosynchrone à une altitude d'environ 800 km, ce qui lui permettra d'observer 27 % de la voute céleste au moins 15 jours par an avec des interruptions inférieures à 20 minutes par orbite. D'autres scénarios permettant d'accroître la portion de ciel observable sont également étudiés - orbite plus haute (1 200 km) ou orbite géostationnaire - mais ils présentent l'inconvénient d'augmenter sensiblement les coûts. La mission devrait avoir une durée de 3,5 ans[6].

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. a et b (en) ESA, « ESA Science Programme’s new small satellite will study super-Earths », sur http://www.esa.int/esaCP/SEMXFG4S18H_index_0.html,
  2. (en) « Scientific Objectives », sur http://cheops.unibe.ch (consulté le 18 décembre 2016)
  3. (en) « Spacecraft », sur http://cheops.unibe.ch (consulté le 18 décembre 2016)
  4. (en) « CHEOPS », sur EO Portal[éditeur=Agence spatiale européenne (consulté le 18 décembre 2016)
  5. (en) « The CHEOPS Payload: a single Telescope », sur http://cheops.unibe.ch (consulté le 18 décembre 2016)
  6. (en) « Scenario and operations », sur http://cheops.unibe.ch (consulté le 22 octobre 2012)

Documents de référence[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]