CHEOPS

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CHEOPS (CHaracterising ExOPlanets Satellite c'est-à-dire satellite pour caractériser les exoplanètes) est un télescope spatial de petite taille développé par la Suisse dans le cadre du programme spatial scientifique Cosmic Vision de l'Agence spatiale européenne (ESA). CHEOPS, qui doit être placé en orbite en 2017, a pour objectif de mesurer la taille, la masse et, dans la mesure du possible, les caractéristiques de l'atmosphère d'exoplanètes déjà identifiées orbitant autour d'étoiles lumineuses situées au voisinage du Système solaire.

Contexte[modifier | modifier le code]

Dans le cadre de son programme scientifique Cosmic Vision, l'Agence spatiale européenne (ESA) a proposé pour la première fois en 2012 de financer une mission dont le coût est plafonné à 50 millions d'euro et le cycle de développement est limité à 4 ans. L'appel à propositions a été lancé en mars 2012. CHEOPS a été sélectionné en octobre 2012 parmi 26 projets[1].

La mission de CHEOPS joue un rôle complémentaire par rapport à des missions plus coûteuses chargées de découvrir de nouvelles exoplanètes telles que Kepler pour la NASA et Corot pour l'ESA (missions en cours), EChO et PLATO (projets européens)[1].

Caractéristiques du satellite[modifier | modifier le code]

CHEOPS est un projet proposé par l'université de Berne en Suisse. La charge utile, dont la masse est estimée à environ 50 kg, est constituée par un télescope de 30 cm de diamètre et 1,2 mètres de focale fonctionnant en lumière visible et proche infrarouge (0,4 à 1,1 micron). Le satellite met en œuvre la méthode de photométrie à très haute précision : le passage (transit) d'une planète devant son Soleil est détecté en mesurant la diminution de luminosité de l'étoile et la taille de la planète est déterminée par le degré d’affaiblissement du signal lumineux. La qualité des observations effectuées par l'instrument de CHEOPS doit permettre de mesurer le transit de planètes dont le diamètre est compris entre celui de la Terre et six fois celui-ci, dans la mesure où elles orbitent autour d'étoiles suffisamment brillantes et proches du Système solaire. CHEOPS n'a pas pour objectif de découvrir de nouvelles exoplanètes mais de recueillir des données plus détaillées sur des planètes déjà identifiées[2].

Déroulement du projet et de la mission[modifier | modifier le code]

À la date de sélection du projet par l'ESA, la plateforme utilisée par le satellite reste à choisir. Le lanceur utilisé pour placer CHEOPS en orbite pourrait être Vega, la nouvelle fusée légère de l'Agence spatiale européenne auquel cas une autre charge utile serait embarquée par ce lanceur. Le satellite doit être placé sur une orbite héliosynchrone à une altitude de 800 km, ce qui lui permettra d'observer 27 % de la voute céleste au moins 15 jours par an avec des interruptions inférieures à 20 minutes par orbite. D'autres scénarios permettant d'accroître la portion de ciel observable sont également étudiés - orbite plus haute (1 200 km) ou orbite géostationnaire - mais ils présentent l'inconvénient d'augmenter sensiblement les coûts. La mission devrait avoir une durée de 3,5 ans[3].

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]