CAESAR (artillerie)

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Camion équipé d'un système d'artillerie

CAESAR
Image illustrative de l’article CAESAR (artillerie)
Engagement d'un CAESAR français en Irak en 2018
Caractéristiques de service
Service 2004 - aujourd’hui
Utilisateurs Drapeau de la France France
Drapeau de l'Arabie saoudite Arabie saoudite
Drapeau de la Belgique Belgique
Drapeau du Danemark Danemark
Drapeau de l'Indonésie Indonésie
Drapeau du Maroc Maroc
Drapeau de la Tchéquie République tchèque
Drapeau de la Thaïlande Thaïlande
Drapeau de l'Ukraine Ukraine
Drapeau de la Lituanie Lituanie
Conflits Guerre d'Afghanistan (2001-2014)
Conflit frontalier entre le Cambodge et la Thaïlande
Guerre du Mali
Seconde guerre civile irakienne
Guerre civile syrienne
Guerre civile yéménite
Invasion de l'Ukraine par la Russie en 2022
Production
Concepteur GIAT Industries puis Nexter
Année de conception 1992-1999
Constructeur Nexter
Unités produites 284
Variantes CAESAr 6 × 6
CAESAr 8 × 8
Caractéristiques générales
Équipage Cinq hommes (trois au minimum, en cas d'urgence)
Longueur 10,50 m (6 × 6)
12,30 m (8 × 8)
Largeur 2,55 m (6 × 6)
2,80 m (8 × 8)
Hauteur 3,70 m (6 × 6)
3,10 m (8 × 8)
Masse au combat 15,9 - 17,7 tonnes (6 × 6)
28,7 - 32 tonnes (8 × 8)
Blindage (épaisseur/inclinaison)
Blindage Cabine blindée en option: protection contre les tirs de 7,62 mm (niveau 2 STANAG 4569). Une nouvelle cabine est proposée assurant une protection contre les mines (niveaux 2a et 2b) et les IED
Armement
Armement principal Canon de 155 mm/52 cal. à chargement semi-automatique. Portée : 4,5 km à 42 km (obus ERFB), plus de 50 km (obus roquette), jusqu'à 2 000 m en tir direct
Mobilité
Moteur Diesel
Puissance 215 ch (6 × 6)
410 ch (8 × 8)
Vitesse sur route 100 km/h sur route
Vitesse tout terrain 50 km/h en tout-terrain
Pente franchissable 40 %
Autonomie 600 km

Le CAESAR (ou Caesar, ou parfois CAESAr, acronyme de « camion équipé d’un système d’artillerie ») est un canon automoteur français, en service depuis la fin des années 2000 dans les Forces armées françaises et exporté dans plusieurs pays. Il s’agit d’un canon de 155 mm, long de 52 calibres (soit un peu plus de huit mètres[1]) monté sur la plate-forme arrière d’un camion, conçu et fabriqué par Nexter à Bourges et intégré par Nexter sur son site de Roanne.

Il complète la gamme 155 mm équipant l'Armée française en fournissant un matériel intermédiaire entre :

  • le canon tracté 155 TRF1, qui dispose d’une très grande facilité de projection, mais d’une faible protection de son équipage ;
  • du canon autotracté AuF1, qui assure une très haute protection (y compris NRBC) de l’équipage, mais a une faible mobilité.

Ainsi, les cinq artilleurs servant le CAESAR sont peu protégés (davantage cependant que dans le cas d'un TRF1), mais ils disposent d’une nettement meilleure mobilité que dans un automoteur d'artillerie classique, notamment l'AuF1.

Le véhicule a été initialement monté sur un camion 6 × 6. Une seconde version sur un châssis 8 × 8 a ensuite été proposée, améliorant la protection de l’équipage.

Le coût unitaire du système est de 5 millions de dollars américains[2],[3] pour la version 6 × 6.

Historique[modifier | modifier le code]

Un CAESAr sur châssis Unimog U2450.

Le système CAESAr a été développé dans les années 1990 en tant que démonstrateur technologique par GIAT Industries. Révélé au public en 1994, un exemplaire de pré-production effectue des essais dans l'armée de terre quatre ans plus tard[4].

En décembre 2004, la délégation générale pour l'Armement octroie à Giat Industries l'équivalent de 358 millions de dollars US pour la construction de 72 canons automoteurs, considérant cette option plus économe que le programme de modernisation AuF2. En juillet 2008, le premier système CAESAr est réceptionné[5].

Le coût opérationnel est annoncé par le constructeur Nexter comme particulièrement économique, notamment en regard du coût opérationnel des automoteurs blindés, avec un coût de possession quatre fois moindre qu’un automoteur blindé à chenilles et équivalent à celui d’un canon tracté avec son tracteur.

Son coût de maintenance serait trois fois moindre que celui d’un automoteur blindé à chenilles par la facilité d’entretien du châssis[6].

D’après Nexter, il a été produit en février 2017 à 270 exemplaires, a tiré plus de 80 000 obus et « couvert une distance de plus d’un million de kilomètres »

Au 31 janvier 2023, 486 pièces ont été commandées, 110 par l'armée française et 364 par des armées étrangères : Arabie Saoudite (132), Belgique (28), Danemark (19), Indonésie (55), Maroc (36), République tchèque (52), Thaïlande (6), Lituanie (18) et Ukraine (12). La France a par ailleurs fourni en 2022 18 pièces à l'Ukraine, prélevées sur sa dotation. Au premier septembre 2022, environ 284 de ces unités sont livrées et en service, 58 en France et 226 à l'étranger[7],[8],[9],[10],[11],[12],[13],[14].

En janvier 2023, la production des canons Caesar est passée à 6 unités par mois par le constructeur Nexter contre 2 avant le conflit en Ukraine[15].

En février 2023, la France annonce fournir à nouveau en 2023, 12 nouvelles pièces à l'Ukraine, qui seront prélevées sur sa dotation ; et qui seront remplacés suite à une nouvelle commande en 2023 de 12 exemplaires.

Un total total de 30 canons Caesar seront fournis à l'Ukraine en 2022 et 2023.

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

Type
Automoteur léger d'artillerie.
Châssis
Deux types de châssis sont proposés : 6 × 6 tout-terrain (Renault Sherpa 5 pour la France et Soframe-Mercedes-Benz Unimog U2450 ou Tatra 815 pour l'export, aérotransportables en classe C-130H avec un seul fardeau et en classe A400M), 8 × 8 tout-terrain (Tatra 815, aérotransportables en classe A400M).:: En 2023, la France confirme la commande de 51 CAESAr NG : CAESAr Nouvelle Génération et la modernisation CAESAr en CAESAr NG.: Le CAESARr Nouvelle Génération 6 × 6 tout-terrain renforcé ( Renault Sherpa 5 ), est la version blindée du CAESAr avec un moteur de 460 ch.:
Mobilité
Les différents châssis offrent une grande mobilité en termes de franchissement : pente de 40 %, dévers de 30 %, gué jusqu'à 1,20 m. Un système de télégonflage permet d'adapter au mieux la pression des pneumatiques en fonction du type de sol rencontré. Le véhicule peut atteindre 100 km/h sur route et 50 km/h en tout-terrain.
Armement
Canon de 155 mm / 52 cal. conforme au NATO Joint Ballistics Memorandum of Understanding (JBMoU) ERO (18 coups en version 6 × 6 et 36 coups en version 8 × 8) à chargement semi-automatique.
Portée
4,5 km à 42 km (obus Extended Range, Full Bore), plus de 50 km (obus roquette) et jusqu'à 80 km avec des charges propulsives déclenchées en différé, jusqu'à 2 000 m en tir direct.
Capacité de tir
6-8 coups/min.
Guidage
Pointage par centrale inertielle, conduite de tir par calculateur.
Munition
Toute munition de 155 mm au standard OTAN comme l'obus BONUS antichar spécifiquement proposé avec cette pièce d'artillerie et utilisé pour la première fois au combat le [16] ou de type ERFB ou le M982 Excalibur qualifié en 2019[17]. Un obus F1 à une flèche maximale (altitude atteinte par le projectile) de 14 772 m pour un tir plongeant à 38 km, et de 19 456 m pour un tir vertical à 34 km[18].

Chaque pièce dispose de son propre calculateur balistique intégré et autonome ainsi que de son système de navigation dont la pièce essentielle est une centrale de navigation inertielle SAGEM sigma 30 avec une performance en cap de l'ordre du centième de degré. Le pointage est automatique et ne demande aucune action humaine. La position de l'objectif peut être introduite par l'équipage ou par transmission de données radio depuis un centre de commandement ou un observateur avancé. Toutes ces opérations d'acquisition de données (objectif, paramètres météo…) et de calcul balistique sont effectuées en temps masqué lorsque la pièce rallie son point de tir.

L'ensemble de ces dispositifs permet de réduire à moins de trois minutes le délai entre l'arrivée sur le point de tir (moins de 60 secondes pour la mise en batterie) et le départ (moins de 40 secondes pour la sortie de batterie), après avoir délivré une salve de six coups, rendant inefficaces les tirs de contre-batterie. Il s'agit de la tactique dite de Tire et détale .

Le CAESAr est basé sur un concept de mobilité qui répond aux nécessités de projection des forces sur des théâtres extérieurs. Son "aérotransportabilité" sans préparation sur C-130 en version 6 × 6 en est la meilleure illustration. La version 8 × 8 est quant à elle aérotransportable par A400M.

Précision de tir : l'essentiel de la précision est donné par le système de navigation (sigma 30) qui donne l'attitude du tube de 155 mm avec une grande précision. Elle peut être augmentée en cap si le véhicule porteur se donne du temps pour un alignement très précis (s'il est immobile durant environ 30 secondes).

Le problème de l'estimation d'attitude étant réglé au mieux, reste à connaître sa propre position. Le GPS (GNSS) est couplé avec la centrale SAGEM pour une position GPS éventuellement filtrée avec quelques mètres d'erreur. La position de la cible est supposée connue (rôle des renseignements militaires). La précision de tir est alors donnée par la qualité de l'obus, qui est apparié. Un radar Doppler en sortie de tube peut encore améliorer la précision (on estime précisément la vitesse obus en sortie de tube en fonction de la qualité des charges propulsives qui sont plus ou moins dispersées). On annonce une précision de tir à 40 km de moins de 50 mètres, et même moins si les conditions météo sont optimales (absence de vent). Le CAESAr peut avoir une portée jusqu'à 80 km, avec des charges propulsives qui poussent plus longtemps, mais la précision est alors moindre.

Utilisateurs[modifier | modifier le code]

CAESAr du 40e régiment d'artillerie sur la Place de la République de Metz, France, le 13 juillet 2018
Pays utilisateurs

Drapeau de l'Arabie saoudite Arabie saoudite[modifier | modifier le code]

76 exemplaires ont été commandés le par un client non précisé par Nexter. Selon Libération, il s'agirait de l'Arabie saoudite et les premiers exemplaires (une vingtaine) devaient être livrés en 2009[19]. La commande portait en fait sur 76 commandes fermes et 4 options (confirmées dès janvier 2007), les deux premières unités étant assemblées en France et les 78 autres sur place, en Arabie saoudite[20]. La Garde nationale d'Arabie saoudite a réceptionné les quatre premiers exemplaires en mars 2010[21]. Une seconde commande de 52 CAESAr permet à l'Arabie saoudite de disposer de 132 pièces d'artillerie, ce qui en fait le client le plus important[réf. nécessaire].

Drapeau de la Belgique Belgique[modifier | modifier le code]

Neuf exemplaires CAESAr NG 6 × 6 sont commandés le  : la ministre de la Défense signe avec son homologue française, Florence Parly, l’accord intergouvernemental CaMo 2 confortant le partenariat stratégique entre les deux pays et leur volonté d’œuvrer à une défense européenne. Cet accord comprend l’acquisition par la Belgique de neuf CAESAr NG dont la livraison est prévue en 2027. Cela comprend également le matériel pour les systèmes de Communication et d’Information (CIS), le matériel et logiciel nécessaires pour intégrer les pièces d’artillerie dans le réseau infovalorisé, l’outillage, la documentation et le matériel d’accompagnement, tel que celui de programmation des munitions, le matériel et le logiciel indépendants supplémentaires pour contrôler indépendamment les éléments de tir, etc. Le budget total belge de l’investissement s’élève à 62 millions d’euros[22].

Le , les autorités belges annoncent l'autorisation de l'acquisition d'une batterie d'artillerie de neuf pièces, à cette date signature d'un accord avec la France pour se procurer neuf CAESAr NG[23]'[24].

Le , le cabinet du ministre de la défense Belge a annoncé commander 19 CAESAr NG supplémentaires, portant le total à 28[25].

Drapeau du Danemark Danemark[modifier | modifier le code]

Le , ce pays annonce avoir sélectionné le canon CAESAr dans sa version lourde « haute intensité » sur châssis Tatra T815 8 × 8 pour remplacer les 32 M109A3 Paladin que compte son artillerie[26]. Le contrat a été signé le pour un montant estimé à 47 millions d'euros[27] pour « 15 CAESAr en version 8 × 8 devant être livrés au début de l’année 2020 avec une option pour quatre systèmes supplémentaires livrables en 2023 », précise l'Organisation danoise pour l'acquisition et la logistique de la défense[28]. Le contrat pour ces quatre unités supplémentaires est signé le [29]. Les 19 canons CAESAr 8 x 8 seront finalement donnés à l'Ukraine[30].

Drapeau de la France France[modifier | modifier le code]

77 exemplaires sont commandés en 2004 pour 300 millions d'euros (trois aux écoles, les autres répartis à raison de huit par régiment). Le 93e régiment d’artillerie de montagne de Varces (Isère) a effectué les expérimentations avec cinq pièces. En 2008, Nexter livre 16 CAESAr à l'Armée française (1er exemplaire le [31]) et une trentaine en 2009. Le 68e régiment d'artillerie d’Afrique, implanté à La Valbonne, est le premier régiment à percevoir ce matériel, validé opérationnellement et déclaré « apte à la projection sans restriction »[32] au camp de Canjuers le [33]. Une commande supplémentaire de 64 exemplaires avait été envisagée dans la loi de programmation militaire de 2015-2020, ce qui aurait porté l'effectif total de pièces CAESAr dans l'Armée française à 141 unités pour remplacer l'obusier tracté TRF1 et l'obusier automoteur AMX AuF1[34], mais elle a été abandonnée en 2013[35]. Au mois d'octobre 2015, le général Jean-Pierre Bosser annonce qu'une commande de 32 canons CAESAr en version lourde 8 × 8 remplacera les AMX AUF1 prévus pour être retirés du service en 2030[36].

Le , Jean Castex, Premier ministre, et Florence Parly, ministre des Armées, durant une visite à l'usine Nexter de Roanne (Loire), annoncent la commande de 33 nouveaux canons Caesar 6 × 6 ainsi que la mise à niveau ou le remplacement des 76 CAESAr 6 × 6 existants pour un montant de 600 millions d'euros[37] (CAESAr NG). En 2023, la France confirme la commande de 51 CAESAr NG : CAESAr Nouvelle Génération et la modernisation des 58 CAESAr en dotation, en CAESAr NG. L’Armée de terre disposera ainsi d’un total de 109 canons CAESAr en 2025, comme le prévoit la loi de programmation militaire 2019-2025.

Le nombre théorique d'obus à tirer par canon CAESAr chaque année pour l'entraînement est de 110 selon un rapport parlementaire de , le nombre réellement tiré se situe entre 69 et 74[38].

Le , pour aider l'Ukraine à se défendre contre l'invasion russe, la France livre 12 canons CAESAr à l'Ukraine, plusieurs milliers d'obus et assure depuis le camp de Canjuers la formation d'une quarantaine d’artilleurs ukrainiens au maniement de ces canons[39],[40]. Ces pièces sont prélevées sur la dotation de l'Armée de terre selon une déclaration du Délégué général pour l’armement, Joël Barre[41]. À cette date, il ne reste plus que 64 canons CAESAr en dotation dans l'Armée de terre française.

Le , six nouveaux canons CAESAr 6 × 6 sont livrés aux Forces armées ukrainiennes. Ces six nouveaux CAESAr, comme les 12 précédemment livrés en , sont prélevés sur le parc des unités en service dans l'Armée de terre française[42]. Ce qui porte le nombre de CAESAr en service dans l'Armée de terre française à 58 unités, et à 18 dans les Forces armées ukrainiennes.

Le , lors d’une audition organisée par la commission des Affaires étrangères, de la Défense et des Forces armées du Sénat, le ministre des Armées, Sébastien Lecornu, annonce qu’une commande de 18 CAESAr a été notifiée à Nexter pour un montant de 85 millions d’euros. Cette commande vise à ramener le parc de CAESAr dans l'Armée de terre française à son nombre initial, soit 76 unités. Son financement provient de la loi de programmation militaire actuelle (2019-2025), sans conséquence sur un programme existant[43],[44].

Drapeau de l'Indonésie Indonésie[modifier | modifier le code]

En 2012, 37 exemplaires sont commandés pour une valeur de 170 millions de dollars, afin d'équiper deux régiments d'artillerie[45]. Après une démonstration dès 2012 avec deux CAESAr français repeints aux couleurs indonésiennes, les quatre premiers véhicules sont livrés en août 2014. Un contrat pour 18 unités supplémentaires est annoncé le , ce qui porte le total des pièces déployées par l'Indonésie à 55[46]. Les 12 premières unités de cette nouvelle commande sont arrivées le à Jakarta[47].

Drapeau de la Lituanie Lituanie[modifier | modifier le code]

Le , le ministre de la Défense nationale lituanien, Arvydas Anušauskas, signe une lettre d'intention portant sur l'achat de 18 canons CAESAr Mark II. La Lituanie devrait également participer au programme de développement du Caesar de nouvelle génération Mark II[48],[49]. La commande est signée le 29 [50] à l’occasion de la visite à Paris du ministre lituanien de la Défense[51].

Drapeau du Maroc Maroc[modifier | modifier le code]

En août 2022, le royaume réceptionne un premier lot d'une commande de 36 canons CAESAr passée en 2020 auprès de Nexter pour un montant de 200 millions d'euros portant sur la vente de systèmes d'artillerie sur camion (170 millions) et de ses munitions (30 millions)[52],[53].

Drapeau de la Tchéquie République tchèque[modifier | modifier le code]

52 exemplaires en version 8 × 8 sur un châssis Tatra[54] sont commandés mi-2020, les livraisons sont quant à elles prévues entre 2022 et 2026. Le montant de la transaction s'élève à 224 millions d'euros. Le 14 Décembre 2022, la république tchèque a signé un avenant au contrat pour l'obtention de 10 canons supplémentaires[55],[56].

Drapeau de la Thaïlande Thaïlande[modifier | modifier le code]

En avril 2006, le pays commande auprès de la France six canons CAESAr pour équiper l'Armée royale thaïlandaise. Les pièces d'artillerie ont été livrées en 2008. Les canons sont montés sur des châssis Sherpa 6 × 6.

Des artilleurs ukrainiens utilisant un CAESAr, pendant l'invasion de l'Ukraine par la Russie en 2022.

Drapeau de l'Ukraine Ukraine[modifier | modifier le code]

Le , pour l'aider à se défendre contre l'invasion russe, la France a livré douze canons CAESAr à l'Ukraine, plusieurs milliers d'obus et assure depuis le camp de Canjuers la formation d'une quarantaine d’artilleurs ukrainiens au maniement de ces canons[57]. Ces pièces sont prélevées sur la dotation de l'Armée de terre selon une déclaration du Délégué général pour l’armement, Joël Barre[41].

Le , six nouveaux canons CAESAr 6 × 6 sont livrés aux Forces armées ukrainiennes. Ces six nouveaux CAESAr, comme les douze précédemment livrés en , sont prélevés sur le parc des unités en service dans l'Armée de terre française. Ce qui porte le nombre total des CAESAr en dotation dans les Forces armées ukrainiennes à 18 unités[42].

Le 12 octobre 2022, Emmanuel Macron annonce que 6 canons CAESAr supplémentaires seront prélevés sur une commande destinée au Danemark pour être livrés à l'Ukraine[58]. Le 19 janvier 2023, Jakob Ellemann-Jensen, le ministre danois de la Défense, annonce que finalement la totalité de la commande de 19 canons CAESAr 8 x 8 sera donnée à l'Ukraine[30].

Le 31 janvier 2023, Sébastien Lecornu annonce que 12 canons CAESAr supplémentaires seront fournis à l'Ukraine. Ils seront financés avec le fonds de soutien spécial de 200 millions d'euros mis en place pour soutenir les forces armées ukrainiennes et une partie sera potentiellement prélevée sur les stocks de l'armée française avant la livraison des nouveaux exemplaires[59].

Échecs commerciaux[modifier | modifier le code]

Drapeau de la Colombie Colombie[modifier | modifier le code]

En mai 2022, la Colombie a sélectionné le CAESAr de Nexter dans le cadre d'un effort visant à moderniser ses capacités d'artillerie de campagne de son armée , avec des négociations commençant pour un premier lot de 4 unités en version 6 × 6, d'une valeur d'environ 35 millions de dollars[60]. En janvier 2023, la Colombie se rétracte finalement au profit de 18 canons automoteurs ATMOS 2000 de la société israélienne Elbit Systems[61].

Drapeau du Liban Liban[modifier | modifier le code]

En 2014, le Liban annonce vouloir faire l'acquisition de 24 canons CAESAr[62], financés par l'Arabie saoudite et prévus pour deux batteries. Cet achat fait partie d'une aide financière saoudienne à hauteur de trois milliards de dollars pour lutter contre le terrorisme. Elle comprend l'achat de canons CAESAr, VBC-90, missiles Mistral, hélicoptères AS532 Cougar et autres équipements militaires[63]. Mais le financement a été annulé en février 2016 avant leur livraison[64].

Drapeau de la Norvège Norvège[modifier | modifier le code]

Le CAESAr ainsi que trois autres systèmes d'artillerie ont été testés durant le mois de auprès de l’armée de terre norvégienne. Il aurait pu s'agir d'un double contrat puisque le Danemark avait annulé son appel d'offres en 2015 pour se joindre au programme norvégien en vue de faire une commande groupée et diminuer ainsi les coûts[65], mais finalement c'est l'obusier autopropulsé sud-coréen K9 Thunder qui a été choisi par la Norvège[66] et le CAESAr par le Danemark.

Drapeau de la Pologne Pologne[modifier | modifier le code]

En 2010, Nexter Systems en collaboration avec deux entreprises polonaises, Centrum Produkcji Wojskowej Huta Stalowa Wola (CPW HSW) tube 155 mm /52 pour Krab et Jelcz Komponenty, proposa une variante du système CAESAr pour le programme d'artillerie expéditionnaire Kryl de l'armée polonaise. D'après les termes de l'accord, CPW HSW s'occuperait de l'intégration du canon de 155 mm CAESAr de Nexter sur un camion 6 × 6 produit par Jelcz Komponenty[5]. Le CAESAr ne fut pas retenu pour ce projet.

Prospections en cours[modifier | modifier le code]

Drapeau des États-Unis États-Unis[modifier | modifier le code]

Au mois de , les États-Unis lancent un appel d'offres pour un lot de 18 canons automoteurs de 155 mm. Le but est de remplacer leurs canons tractés pour les troupes stationnées en Europe. Le canon CAESAr en version 6 × 6 est sélectionné, les autres candidats sont l'Archer de BAE Systems, l’ATMOS Iron Sabre, le Nora B-52 de Yugoimport et son partenaire local Global Military Products, le BRUTUS de AM General et Mandus Group. Des essais ont eu lieu en 2021 mais aucune suite ne leur a été donnée pour l'heure [67],[68].

Drapeau de l'Irak Irak[modifier | modifier le code]

En le général al-Muhammadi laisse entendre que Bagdad envisage l’achat de CAESAr pour prochainement équiper les forces irakiennes[69].

Drapeau du Royaume-Uni Royaume-Uni[modifier | modifier le code]

L'armée française a prêté deux CAESAr et 19 VBCI à ses homologues de la British Army fin 2014 pour une phase d'évaluation en vue d'une éventuelle acquisition[70]. En septembre 2021, Nexter propose le CAESAr sur châssis 8 × 8 Krauss-Maffei Wegmann dans le cadre du programme Mobile Fires Platform[71].

Engagements opérationnels[modifier | modifier le code]

CAESAr aux nouvelles couleurs de l'armée française, au défilé du 14 juillet 2021.
Tir d'exercice d'un CAESAr le 14 août 2009 en Afghanistan.

Afghanistan[modifier | modifier le code]

Le CAESAr est déployé en opération extérieure pour la première fois en Afghanistan. Durant l'été 2009, huit canons sont déployés au profit des forces françaises en Afghanistan par le 3e régiment d'artillerie de marine et le 11e régiment d'artillerie de marine. Le premier tir a lieu le lorsqu'une douzaine d'obus de type LU211 modèle F8 avec kit RTC (Réduction de traînée de culot) ont été tirés à plus de 30 km pour dégager une compagnie du 3e régiment d'infanterie de marine ; la durée du vol parabolique des obus a été de 57 secondes à la vitesse de 954 mètres par seconde[72].

Des soldats français de la Task Force Wagram ouvrant le feu avec un CAESAr à al-Qaïm contre des positions tenues par l'État islamique en soutien aux Forces démocratiques syriennes lors de l'Offensive de Deir ez-Zor, à la frontière irako-syrienne, le .

Liban[modifier | modifier le code]

Par la suite le CAESAr est déployé par l'Armée française au Liban au profit des forces de la FINUL. Le , 5 CAESAr du 40e RA arrivent au Liban, afin de relever les canons automoteurs AUF1.

Cambodge[modifier | modifier le code]

En 2011, dans le cadre d'un échange de tirs d'artillerie à la suite du conflit frontalier entre le Cambodge et la Thaïlande, l'armée thaïlandaise utilise le CAESAr contre des lance-roquettes multiples cambodgiens et affirme qu'elle en a détruit deux[73].

Mali[modifier | modifier le code]

En , quatre CAESAr sont déployés au Mali dans le cadre de l'Opération Serval, où ils démontreront leur efficacité[74].

Irak[modifier | modifier le code]

L'été 2016, six canons CAESAr (dont deux pour l'attrition) accompagnés de 150 hommes sont déployés à Qayyarah en Irak dans la perspective de la seconde bataille de Mossoul, sous le nom de « Task Force Wagram ». Ils connaissent leurs premiers engagements fin [75],[76],[77],[78]. En quatre mois, un tube a tiré 1 128 coups soit la moitié de sa durée de vie[79].

En , le ministère des Armées français a annoncé le retour en France de la Task Force Wagram et de ses canons CAESAr, dont la mission est terminée à la suite de la prise de Baghouz, le dernier bastion de Daech, ce qui a mis fin au califat territorial de l'organisation terroriste. Florence Parly, ministre des Armées, s'est rendue en Irak et a félicité les artilleurs français[80]. Entre septembre 2016 et mars 2018, la Task Force Wagram a assuré plus de 2 400 missions de tirs (que ce soit destruction, interdiction ou éclairement) et tiré environ 18 000 obus dont, pour la première fois en opération réelle, des obus BONUS (BOfors NUtating)[81].

Yémen[modifier | modifier le code]

En , le site web Disclose a annoncé la présence de certains CAESAr appartenant aux forces armées saoudiennes à proximité de la zone de conflit yéménite. L'utilisation offensive de ces matériels est supposée sans qu'aucune confirmation officielle n'ait été apportée[82],[83].

Ukraine[modifier | modifier le code]

En mai 2022, l'armée ukrainienne a publié des images confirmant le déploiement et l'emploi de canons CAESAr en Ukraine[84]. Les CAESAr sont mis en service dans la 55e brigade d'artillerie ukrainienne[85].

Fin juin, un message sur les réseaux sociaux, ensuite repris par la presse russe[86], fait état de la capture de deux de ces canons par les forces armées russes[87],[88]. Cette infox est rapidement démentie[86],[89],[90],[91].

Début novembre 2022, un des dix-huit canons CAESAr fournis à l'Ukraine a été endommagé par une munition rôdeuse de type Lancet[92].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. 52 calibres de 155 mm = 52 x 155 mm = 8,06 m
  2. (en) Marhalim Abas, « Sights on howitzer sale », sur The Malay Mail,
  3. « Guerre en Ukraine : que sont les canons Caesar, que Paris livre à Kiev ? », sur TF1 INFO, (consulté le )
  4. (en) « Nexter Systems CAESAR 155 mm self-propelled gun (France), Self-propelled guns and howitzers (wheeled) », Jane's Armour and Artillery, (consulté le )
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Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Julie Ludmann et Pierre-Yves Nicolas, Caesar 155mm : le camion équipé d’un système d’artillerie Français, Model-Miniature édition, , 50 p. (ISBN 978-1-3672-2176-5).

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]