César de Choiseul du Plessis-Praslin

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Officier général francais 7 etoiles.svg César de Choiseul
Duc de Choiseul
Comte du Plessis-Praslin
Portrait du maréchal du Plessis
Portrait du maréchal du Plessis

Surnom Maréchal du Plessis-Praslin
Naissance
à Paris
Décès (à 77 ans)
à Paris
Origine Drapeau du Royaume de France Royaume de France
Dignité d'État Maréchal de France
Années de service 1612-1675
Conflits Guerre de Trente Ans
Fronde
Guerre de Hollande
(en tant que ministre)
Faits d'armes Siège de La Rochelle
Bataille de Rethel
Distinctions Chevalier du Saint-Esprit
Autres fonctions Gouverneur de Monsieur, le duc d'Orléans
Ministre d'État de Louis XIV
Famille Maison de Choiseul

César de Choiseul, 1er duc de Choiseul, comte d'Hostel puis comte du Plessis-Praslin, vicomte de Saint-Jean, né le à Paris et mort le dans cette même ville, est un aristocrate et militaire français du XVIIe siècle. Il est maréchal de France. Loyal à la régence pendant la Fronde, il fait partie des troupes de Louis II de Bourbon-Condé, pendant le siège de Paris.

Biographie[modifier | modifier le code]

Origine et famille[modifier | modifier le code]

César de Choiseul-Praslin descend de la Maison de Choiseul, une famille noble originaire de Choiseul dans la Haute-Marne, et qui descend des comtes de Lanques. Cette illustre famille a fourni un nombre important de serviteurs au royaume de France, cinq maréchaux, un cardinal, deux évêques et plusieurs hommes d’État. Son origine remonte au XIIe siècle.

Son père, Ferry II de Choiseul, est le troisième fils de Ferry Ier de Praslin, à l'origine de la branche Choiseul-Praslin de la Maison de Choiseul. Il est le neveu du maréchal de France, Charles de Choiseul-Praslin. Son frère, Gilbert de Choiseul du Plessis-Praslin (1613-1689), est évêque de Comminges et évêque de Tournai.

Carrière militaire et diplomatique[modifier | modifier le code]

Débuts pendant la guerre de Trente Ans[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Guerre de Trente Ans.

César de Choiseul entre dans l'armée à l'âge de quatorze ans. Il se distingue pour la première fois au siège de La Rochelle en 1627-1628, où il commande un régiment. Il défend ensuite les îles d'Oleron et de Ré contre les Anglais, commandés par le duc de Buckingham.

En 1630, il contribue à la prise de Pignerol et gagne la confiance du cardinal de Richelieu, qui l'emploie dans diverses négociations, au cours desquelles il a l'habileté de dissuader les ducs de Savoie, de Parme et de Mantoue de contracter une alliance avec les Espagnols, dans le cadre de la guerre de Trente Ans. De 1630 à 1635, il est ambassadeur auprès du duc de Savoie. En 1635, il est promu au grade de maréchal de camp.

De 1636 à 1645, il sert dans le Piémont et commande plus d'une fois en chef l'armée française. En 1640, il est nommé gouverneur de Turin, et en 1642, il est promu lieutenant général des armées du Roi. Il conquiert toutes les places du pays et bat les Espagnols à plusieurs reprises. En 1645, il part assiéger, en Catalogne, la forteresse de Rosas, dont la prise lui vaut le bâton de maréchal. Il retourne ensuite en Italie, où, tour à tour général et négociateur, il prend l'ile d'Elbe, bat les troupes du pape Innocent X à Piombino et le contraint à négocier. En 1648, il remporte sur les Espagnols la victoire de Trancheron, qui lui assure la conquête du Milanais; mais manquant de tout et ayant dépensé 450 000 livres de sa fortune personnelle, il ne peut pousser son avantage. L'année suivante en 1649, il est nommé gouverneur de Monsieur, le duc d'Orléans.

Loyal à la Régence pendant la Fronde[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Fronde.

Lorsque la Fronde éclate, la cour rappelle Choiseul, lui donne des éloges et le charge de défendre, avec 4 000 hommes, Saint-Denis et le territoire qui s'étend de cette ville jusqu'à celle de Charenton. Le maréchal s'acquitte de cette mission avec succès, bat les Parisiens et force les Espagnols qui venaient à leur secours à battre en retraite. Puis il soumet Bordeaux. Lorsque Turenne lève, à Stenay, l'étendard de la révolte, Mazarin le charge d'aller réduire le grand capitaine. Choiseul arrête Turenne, l'empêche de venir délivrer les princes détenus a Vincennes, il défend la ville de Reims contre Turenne et y fait son entrée le 27 août. Il finit par battre Turenne à la bataille de Rethel.

Nommé ministre d'État par le Roi, en 1652, Choiseul est ensuite le maître de Louis XIV dans l'art de la guerre et le suit à plusieurs sièges. Plus tard, il dirige la construction des fortifications de Perpignan et donne ainsi à la France un de ses plus redoutables boulevards. Il est reçu chevalier du Saint-Esprit, le . En , il est créé duc et pair de France. Il devient le premier duc de Choiseul. Il est employé à diverses négociations et il négocie le traité de Douvres, un traité d'alliance qui est conclu entre Charles II d'Angleterre et Louis XIV contre les Provinces-Unies.

Il meurt à Paris, le , à l'âge de 78 ans. Pour le biographe Louis-Mayeul Chaudon, « il passait pour être plus capable d'exécuter un projet que de le former et avait, dit-on, plus d'expérience que de talent, plus de bon sens que de génie. »

Mariage et descendance[modifier | modifier le code]

Le , il épouse Colombe de Charron (morte en 1681), première dame d'honneur de la duchesse d'Orléans. Ils ont pour enfants :

Œuvres[modifier | modifier le code]

Armoiries[modifier | modifier le code]

Figure Blasonnement
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Blason Choiseul-Praslin.svg
Armes de César de Choiseul (1598-1675), comte de Hostel, puis du Plessis-Praslin, puis duc de Choiseul (1665 - création) et pair de France, maréchal de France, chevalier du Saint-Esprit (reçu le 31 décembre 1661)

Écartelé, au I de gueules au lion d'or armé et lampassé d'azur (Aigremont), au II fascé d'or et de sable de six pièces (du Plessis), au III d'argent à la fasce de gueules (Béthune), au IVe d'or au lion de sable, un écusson d’azur à la croix d’or accompagné de dix-huit billettes du même, cinq et cinq en chef posées en sautoir, quatre et quatre en pointe posées deux et deux brochant sur le tout (Choiseul).[1]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Michel Popoff et préface d'Hervé Pinoteau, Armorial de l'Ordre du Saint-Esprit : d'après l'œuvre du père Anselme et ses continuateurs, Paris, Le Léopard d'or, , 204 p. (ISBN 2-86377-140-X)

Sources et bibliographie[modifier | modifier le code]