César Chávez

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César Chávez
Cesar chavez crop.jpg

César Chávez en juin 1974.

Biographie
Naissance
Décès
Voir et modifier les données sur Wikidata (à 66 ans)
San Luis (en)Voir et modifier les données sur Wikidata
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Liste détaillée
Médaille présidentielle de la Liberté
Prix Pacem in Terris
Prix Gandhi pour la paix
Greatest Public Service Benefiting the Disadvantaged (d) ()Voir et modifier les données sur Wikidata

César Estrada Chávez est un syndicaliste paysan américain, de Californie. Il est né le à Yuma (Arizona) de parents fermiers d'origine mexicaine ; c'est donc un chicano. Il est décédé le (à 66 ans).

Biographie[modifier | modifier le code]

À son époque, les ouvriers agricoles ne bénéficient d'aucune garantie sociale : ils sont parqués dans des baraquements, sous-payés au jour le jour, exposés aux pesticides, et toute velléité syndicale est réprimée. En cas de révolte, on joue une communauté contre l'autre : Philippins, Mexicains, Chinois… Les propriétaires jouissent de plus du soutien de la police et de la justice.

En 1948, Chávez travaille dans les champs de coton à Delano, où il participe à son premier mouvement de grève, qui est défait par l'embauche de « jaunes ». Il se marie la même année avec Helen Fabela. Le couple s'installe à San José, au sud de San Francisco, où ses conversations avec le prêtre de la paroisse l'éveillent à la question de la justice sociale.

En 1952, les Chávez rencontrent Fred Ross, un animateur du Community Service Organization (en) (CSO), une association de promotion des laissés pour compte de la société américaine. Il devient volontaire, salarié à plein temps, puis responsable national du CSO. Par l'action directe (sit-ins, boycotts, piquets de grève…), il parvient à faire instaurer des assurances sociales (maladie, vieillesse et incapacité de travail) pour les ouvriers agricoles. Mais déplorant d'être éloigné de la base, il démissionne du CSO en 1962 et redevient ouvrier agricole dans les vignobles à Delano, où il crée la National Farm Workers Association (NFWA, Association Nationale des Ouvriers Agricoles), qui regroupe plus d'un millier d'adhérents en 1964. Son emblème est un aigle aztèque noir sur fond rouge.

Leurs premières luttes furent une grève des loyers de 34 mois, pendant lesquels ils versent l'argent sur un compte bloqué, pour protester contre l'augmentation des loyers de leurs lieux d'habitation, des baraquements de tôle sans eau ni fenêtres, et une grève pour réclamer une augmentation des salaires dans une roseraie.

Le , le NFWA rejoint les ouvriers philippins d'un autre syndicat, l'AWOC, en grève dans les vignobles. Des piquets de grève sont installés. Ils reçoivent l'aide du syndicat des dockers, qui refusent d'embarquer les caisses de raisin de l'entreprise en grève ; l'AFL-CIO et des initiatives locales financent les grévistes. Chávez utilise différentes techniques de lutte non-violente et de désobéissance civile. Il appelle au boycott des raisins des entreprises concernées. Le débute une marche de 25 jours sur la capitale Sacramento : 10 000 personnes accueillent la marche le 10 avril. L'entreprise Schenley ouvre des négociations, qui aboutissent le 21 juin : les salariés obtiennent un contrat de travail et des augmentations de salaire. D'autres entreprises suivront, mais pas toutes. Le mouvement de boycott continue, les ventes baissent de 20 à 60 % selon les villes et les prix s'effondrent.

NFWA et AWOC fusionnent pour devenir UFWOC (United Farm Workers Organizing Committee) et s'affilient à l'AFL-CIO. Le , trois propriétaires signent un accord concédant un contrat de travail de trois ans, une augmentation des salaires, la cotisation à l'assurance maladie et à une caisse de développement économique, ainsi que l'interdiction des pesticides les plus dangereux. Le raisin produit par ces travailleurs reçoit la marque syndicale à l'aigle noir, aussitôt privilégié par les consommateurs. Le dernier carré des 26 propriétaires les plus intransigeants doit signer les accords le 29 juillet au terme d'une lutte de cinq ans.

Le mois suivant, Chávez s'engage dans une lutte victorieuse de deux ans pour les ouvriers du maraîchage dans la Salinas Valley. Puis, les exploitants de raisin refusant de renouveler les contrats de trois ans, la lutte reprend parmi les viticulteurs, ainsi que dans d'autres secteurs. Ce n'est que le que le parlement californien votera une loi reconnaissant la liberté syndicale dans les entreprises agricoles.

Honneurs[modifier | modifier le code]

En 1994, il est titulaire de la Médaille présidentielle de la Liberté (États-Unis).

En 2014, le président Obama déclare le 31 mars Cesar Chavez Day[1].

Une forte dévotion à César Chavez se propage, visant à faire ouvrir son Procès en Béatification[réf. nécessaire].

Citations[modifier | modifier le code]

« Nous ne sommes pas non violents parce que nous voulons sauver notre âme. Nous sommes non violents parce que nous voulons obtenir la justice sociale pour les ouvriers. Qu'importe aux pauvres que l'on construise d'étranges philosophies de non-violence si cela ne leur donne pas de pain. »

— César Chávez

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • César Chávez de Jean-Marie Muller et Jean Kalman, Fayard, 1977
  • Pour la désobéissance civique de José Bové et Gilles Luneau, La Découverte, 2004
  • Le grand vol de la banque de Taos (Tony Hillerman) se compose de nouvelles, mais surtout de textes (à prétention historique) intéressants sur l'histoire de la région de Santa-Fé, dont Le cœur même de notre pays, Las Trampas, Le Don Quichotte du comté de Rio Arriba. Ce dernier traite d'un aspect local du Chicano Movement, l'Alianza Federal de Mercedes de Reies Lopez Tijerina (en) (1926-2015).

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]