Brychan

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Sauter à la navigation Sauter à la recherche

Brychan Brycheiniog roi de Brycheiniog, est réputé être le fils du roi irlandais nommé Anlach, fils de Coronac, et de Marchell ferch Dewdrig du sud du Pays de Galles. Il est le fondateur légendaire et éponyme du premier royaume de Brycheiniog (Brecknockshire) dans le sud du Pays de Galles et de la maison de Bréhant en Bretagne. On ne sait rien d'historique sur sa vie ni sur son règne bien que des récits postérieurs hagiographiques et généalogiques suggèrent qu'il règne à la fin du Ve siècle ou au début du Vie siècle[1]


Biographie légendaire[modifier | modifier le code]

Selon la légende fondatrice de la dynastie, Brychan est le fils de Marchell, une fille d'un petit roi local nommé Tewdrig. Marchell est envoyée en Irlande pour épouser le roi, Anlach fils de Coronac (peut-être Cormac ?), sous la réserve que si un fils naissait de cette union il devait revenir au Pays de Galles pour régner sur le royaume[1]. De ce fait après la naissance de Brychan, le couple revient avec son enfant. Dans sa jeunesse il aurait été envoyé comme otage dans le royaume de Powys où il viole Banhadlwedd ferch Banadl, la file du roi qui donne ensuite naissance à Cynog, le futur Saint Cynog. Brychan reste très célèbre pour sa vaste progéniture potentielle née de ses trois épouse Eurbrawst, Rhybrawst, et Proestri; évaluée à douze fils et vingt quatre filles selon les listes, nombre de ses enfants apparaissent dans les récits postérieurs[1].

Culte[modifier | modifier le code]

Différentes autres traditions celtiques lui attribuent un grand nombre d'enfants, entre douze et soixante-dix selon les sources, dont plusieurs sont considérés comme des saints, notamment en Cornouailles où plusieurs villages sont nommés d'après eux. En revanche, lui-même est toujours présenté comme un patriarche et jamais comme un saint ; cependant, dans son étude des saints de Cornouailles, Nicholas Roscarrock lui attribue une fête au 6 avril[2].

Au Pays de Galles[modifier | modifier le code]

Dans la tradition galloise, Brychan est le fils de la princesse Marchell de Garthmadrun, royaume du sud-est du pays de Galles, qui se rend en Irlande pour y épouser le prince Anlach. Brychan hérite du royaume de son grand-père maternel Tewdrig, et le Garthmadrun est rebaptisé Brycheiniog, « pays de Brychan ». Il a trois femmes (Prawst fille de Tudwal, Ribraust et Proistri) qui lui donnent onze fils et vingt-cinq filles[3].

En Cornouailles[modifier | modifier le code]

Une Vie de saint Nectan rédigée au XIIe siècle à l'abbaye de Hartland lui attribue une seule femme, Gwladys, et vingt-quatre enfants : douze fils (dont Nectan) et douze filles, dont plusieurs donnent leur nom à des églises dans le nord-ouest des Cornouailles[4].

En Bretagne[modifier | modifier le code]

Brychan apparaît sous le nom Broccann dans la Vitam Sancta Ninnocæ rédigée au XIIe siècle à l'abbaye Sainte-Croix de Quimperlé. Il y est l'époux de Meneduc, fille du roi écossais Constantin, et le père de sainte Ninnoc.

Descendance[modifier | modifier le code]

Les fils de Brychan incluent :

Les filles de Brychan incluent :

Références[modifier | modifier le code]

  1. a, b et c (en) David E. Thornton, « Brychan Brycheiniog (fl. c.500), king of Brycheiniog » Oxford Dictionary of National Biography Oxford University Press 2004
  2. (en) David Hugh Farmer, « Brychan - The Oxford Dictionary of Saints », Oxford Reference Online, (consulté en 20 août 2012 (inscription requise)).
  3. Koch, p. 300-301.
  4. Orme, p. 76-77.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) John T. Koch, Celtic Culture: A Historical Encyclopedia, ABC-CLIO, (ISBN 9781851094400)
  • (en) Nicholas Orme, The Saints of Cornwall, Oxford University Press, (ISBN 9780198207658)