Bronski Beat

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Bronski Beat
Pays d'origine Drapeau du Royaume-Uni Royaume-Uni
Genre musical Synthpop, new wave
Années actives 1983 - 1995, depuis 2016
Labels London Records
Composition du groupe
Membres Steve Bronski
Ian Donaldson
Stephen Granville
Anciens membres Jimmy Somerville
Larry Steinbachek
John Foster
Jonathan Hellyer

Bronski Beat est un trio musical de synthpop/new wave britannique des années 1980. Formé à Londres en 1983, le groupe est surtout connu pour ses morceaux Smalltown Boy et Why?.

Débuts et The Age of Consent (1983-1985)[modifier | modifier le code]

Bronski Beat s'est formé en 1983 lorsque Somerville, Bronski (tous deux de Glasgow) et Steinbachek (de Southend) ont partagé un appartement de trois chambres à Lancaster House à Brixton. Steinbachek avait entendu Somerville chanter lors de la réalisation de Framed Youth: The Revenge of the Teenage Perverts et a suggéré qu'ils fassent de la musique. Ils ont d'abord joué publiquement lors d'un festival des arts Septembre in the Pink. Le trio était mécontent de la nature inoffensive des interprètes homosexuels contemporains et cherchait à être plus ouvert et politique.

Bronski Beat signe un contrat d'enregistrement avec London Records en 1984 après avoir fait seulement neuf concerts en direct. Le premier single du groupe, Smalltown Boy (au sujet d'un adolescent gai quittant sa famille et fuyant sa ville natale) a été un succès, culminant au n ° 3 au Royaume-Uni et atteint le sommet des charts en Belgique et aux Pays-Bas. Le single était accompagné d'une vidéo promotionnelle dirigée par Bernard Rose, montrant Somerville essayant de se lier d'amitié avec un plongeur attirant dans une piscine, puis être attaqué par les camarades homophobes du plongeur, étre retourné à sa famille par la police et ayant à quitter la maison. (Le policier a été joué par Colin Bell, le directeur du marketing de London Records). Smalltown Boy a atteint la 48ème place des charts aux États-Unis et a culminé à la 7ème place en Australie.

Le single de suivi, Why?, A adopté un son Hi-NRG et a été plus lyriquement axé sur les préjugés anti-gay. Il a également atteint le statut Top 10 au Royaume-Uni, atteignant la 6ème place, et a été un autre hit du Top 10 pour le groupe en Australie, Suisse, Allemagne, France et les Pays-Bas.

À la fin de 1984, le trio sort un album intitulé The Age of Consent. Le manchon intérieur a énuméré les âges variables du consentement pour le sexe gay consensuel dans différentes nations autour du monde. À l'époque, l'âge de consentement pour les actes sexuels entre les hommes au Royaume-Uni était de 21 contre 16 pour les actes hétérosexuels, avec plusieurs autres pays ayant des lois plus libérales sur le sexe gay. L'album a culminé la 4ème place dans la carte britannique d'albums, 36ème aux Etats-Unis, et 12ème en Australie.

À la même époque, le groupe a été mis en vedette au «Pits and Perverts», un concert à la salle de bal électrique à Londres pour recueillir des fonds pour les lesbiennes et les gays qui soutiennent la campagne des mineurs. Cet événement est présenté dans le film Pride (2014).

Le troisième single, sorti avant Noël 1984, était un renouveau de "It Ain't Necessarily So", le classique de George et Ira Gershwin (de Porgy et Bess). La chanson questionne l'authenticité des contes bibliques. Il a également atteint le Top 20 au Royaume-Uni.

En 1985, le trio s'est joint à Marc Almond pour enregistrer une version de I Feel Love de Donna Summer. La version complète est en fait un medley qui a également incorporé d'un extrait de Summer Love to Love You Baby et John Leyton "Johnny Remember Me". Il a été un grand succès, atteignant la 3ème place au Royaume-Uni et égalant la performance des charts de "Smalltown Boy". Bien que l'original ait été l'une des chansons préférées de Marc Almond, il n'avait jamais lu les paroles et a donc incorrectement chanté What’ll it be, what’ll it be, you and me" au lieu de "Falling free, falling free, falling free" sur le disque fini.

Le groupe et leur producteur Mike Thorne sont retournés en studio au début de 1985 pour enregistrer un nouveau single, "Run From Love", et PolyGram (la maison mère de London Records à cette époque) avait pressé un certain nombre de singles promotion et une version 12" de la chanson et les a envoyés à la radio et les magasins de disques au Royaume-Uni. Toutefois, le single a été stoppé pour cause de tensions dans la bande, à la fois personnelles et politiques, ce qui a poussé Somerville à quitter le groupe l'été de cette année.

"Run From Love" a été par la suite publié sous forme de remix sur le disque de Bronski Beat, Hundreds & Thousands, une compilation principalement de remixes (LP) et de b-sides (comme bonus sur la version CD) ainsi que le hit I Feel Love. Somerville a formé The Communards avec Richard Coles (qui avait déjà participé au saxophone dans la chanson It Ain't Necessarilly So), tandis que les autres membres de Bronski Beat recherchaient un nouveau chanteur.

Après Sommerville et Truthdare Doubledare (1985-1994)[modifier | modifier le code]

Bronski Beat a recruté John Foster comme remplaçant de Somerville (Foster est crédité comme "Jon Jon"). Un single, "Hit That Perfect Beat", a été publié en Novembre 1985, atteignant la 3ème place au Royaume-Uni. Il a réitéré ce succès en Australie. Un deuxième single, "C'mon C'mon", également enregistré au Royaume-Uni Top 20 et un album, Truthdare Doubledare, sorti en mai 1986, a culminé au la 18ème place au Royaume-Uni. Le film Clins d'œil sur un adieu (1986) inclut les chansons de Bronski Beat «Love and Money», «Smalltown Boy» et «Why?». Au cours de cette période, le groupe a fait équipe avec le producteur Mark Cunningham sur le premier single de BBC Children In Need, une reprise de David Bowie "Heroes", sorti en 1986 sous le nom de The County Line.

Foster a quitté le groupe en 1987. Après le départ de Foster, Bronski Beat a commencé à travailler sur leur prochain album, Out and About. Les pistes ont été enregistrées aux studios Berry Street à Londres avec l'ingénieur Brian Pugsley. Certains des titres de chanson étaient "The Final Spin" et "Peace And Love". Ce dernier titre contient une apparition de la chanteuse de Strawberry Switchblade, Rose McDowall, et est apparue sur plusieurs sites internet en 2006. L'une des autres chansons du projet «European Boy» a été enregistrée en 1987 par le groupe disco Splash. Le chanteur de Splash était l'ancien chanteur de Tight Fit, Steve Grant. Steinbachek et Bronski ont fait de nombreuses tournées avec leurs nouveaux titres et ont obtenu de superbes critiques, mais le projet a été abandonné lorsque le groupe a été abandonné par London Records. En 1987, Bronski Beat et Somerville ont participé à un concert de réunion pour la «Journée internationale du sida», soutenue par New Order, à l'Académie Brixton de Londres.

En 1989, Jonathan Hellyer devient le chanteur et le groupe fait une tournée aux États-Unis et en Europe avec la choriste Annie Conway. Ils ont réalisé un petit succès avec la chanson "Cha Cha Heels", une collaboration unique chantée par l'actrice et chanteuse américaine Eartha Kitt, qui a culminé au la 32ème place au Royaume-Uni. La chanson a été à l'origine écrite pour l'acteur et chanteur Divine, qui était incapable d'enregistrer la chanson avant sa mort en 1988. 1990-91 a vu Bronski Beat produire trois autres singles sur le label Zomba, "I'm Gonna Run Away", "One More Chance" et "What More Can I Say". Les singles ont été produits par Mike Thorne.

Rainbow Nation et dissolution du groupe (1994-1995)[modifier | modifier le code]

Foster et Bronski Beat se sont retrouvés en 1994 et ont sorti une version techno de la chanson Why?, nommé "Tell Me Why '94" et une version acoustique de Smalltown Boy, nommé "Smalltown Boy '94" sur le label allemand ZYX Music. L'album Rainbow Nation a été produit l'année suivante avec Hellyer revenant en tant que chanteur, car Foster avait abandonné le projet et Ian Donaldson a été pris pour faire des claviers et des programmations. Bronski Beat s'est ensuite dissous, Steve Bronski étant devenu producteur pour d'autres artistes. Larry Steinbachek est devenu le directeur musical de la compagnie de théâtre de Michael Laub, «Remote Control Productions».

En 2007, Bronski a remixé la chanson "Stranger to None" par le groupe britannique de rock alternatif "All Living Fear". Quatre différents mixs ont été faits, dont un apparaissant sur leur album rétrospectif, Fifteen Years After. Bronski a également remixé la piste "Flowers in the Morning" par le groupe électronique nord-irlandais "Electrobronze" en 2007, en changeant le style de la chanson du classique au Hi-NRG disco.

Reformation, nouvel album et mort de Larry Steinbacchek (2016 à aujourd'hui)[modifier | modifier le code]

En 2016, Steve Bronski s'est associé à nouveau avec Ian Donaldson pour reformer Bronski Beat et a engagé un nouveau chanteur, Stephen Granville. Ils sont en train de retravailler les anciennes chansons ainsi que de nouveaux titres, qui seront publiés en 2017.

Larry Steinbacchek, membre fondateur du groupe, meurt en décembre 2016 à l'âge de 56 ans des suites d'un cancer. Sa mort n'est cependant annoncé que le 12 janvier 2017[1].

Membres actuels[modifier | modifier le code]

  • Steve Bronski, synthétiseurs et percussions (1983-1995, depuis 2016)
  • Ian Donaldson, synthétiseurs et programmation (1995, depuis 2016)
  • Stephen Granville, voix (depuis 2016)

Anciens membres[modifier | modifier le code]

  • Larry Steinbachek, synthétiseurs et percussions (de 1983 à 1995) (décédé en décembre 2016 à l'âge de 56 ans)
  • Jimmy Somerville, voix (de 1983 à 1985, puis en 1987)
  • John Foster, voix (remplace Jimmy Somerville de 1985 à 1987, puis de 1994 à 1995)
  • Jonathan Hellyer (remplace John Foster de 1989 à 1994)

Discographie[modifier | modifier le code]

Albums[modifier | modifier le code]

Année Titre Charts Royaume-Uni Temps passé dans les charts Dates d'entrée & sortie charts
1984 The Age of Consent 4 53 semaines 20/10/1984 - 09/11/1985
1985 Hundreds and thousands 24 6 semaines 21/09/1985 - 26/10/1985
1986 Truthdare doubledare 18 6 semaines 10/05/1986 - 14/06/1986

Singles[modifier | modifier le code]

Année Titre Charts Royaume-Uni Temps passé dans les charts Dates d'entrée & sortie charts Album
1984 Smalltown Boy 3 16 semaines 02/06/1984 - 23/02/1985 The age of consent
1984 Why? 6 12 semaines 22/09/1984 - 05/01/1985 The age of consent
1984 It ain't necessarily so 16 12 semaines 01/12/1984 - 23/02/1985 The age of consent
1985 I feel love 3 14 semaines 20/04/1985 - 27/07/1985 Hundreds and thousands
1985 Hit that perfect beat 3 14 semaines 30/11/1985 - 01/03/1986 Truthdare doubledare
1986 Come on, come on 20 7 semaines 29/03/1986 - 10/05/1986 Truthdare doubledare
1989 Cha cha heels 32 7 semaines 01/07/1989 - 12/08/1989 ...

Reprises[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. « Bronski Beat founding member dies », sur music-news.com,‎