Brompton Bicycle

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Brompton Bicycle Ldt
logo de Brompton Bicycle
Logo de Brompton Bicycle
illustration de Brompton Bicycle

Création
Fondateurs Andrew Ritchie
Forme juridique Limited Company
Siège social Brentford
Drapeau de Grande-Bretagne Royaume-Uni
Direction Will Butler-Adams
Activité Bicycle industry (en)Voir et modifier les données sur Wikidata
Produits Vélo pliant
Effectif 95[1]
Site web www.brompton.com

Chiffre d’affaires 8 millions £[2]
Résultat net 750 000 £

Brompton Bicyle Ltd. est un fabricant anglais de vélo pliable, située à Brentford, Middlesex.

Alors que les vélos pliants traditionnels sont souvent destinés à servir occasionnellement lors des voyages en bateau de plaisance, camping-car, ou voiture, le vélo Brompton, plié ou déplié rapidement, est fait pour l'intermodalité et le cyclisme urbain.

Histoire[modifier | modifier le code]

Le premier modèle de cadre fut imaginé en 1976 par Andrew Ritchie, et produit à partir de 1982. La notion de vélo à petite roue avait été développée auparavant par Alex Moulton, avec qui il collabora[3].

Andrew Ritchie quitte l'université en 1968 avec un diplôme d'ingénieur en poche. Il commence par travailler dans l'informatique mais quitte ce domaine d'activité pour travailler comme jardinier freelance à Londres. En 1975, il rencontre un propriétaire de vélo pliant Bickerton. En étudiant ce dernier, il lui trouve deux défauts principaux :

  • Le cadre est en aluminium, ce qui malgré sa légèreté et son absence de corrosion, ne lui semble pas un matériau suffisamment rigide et résistant pour un vélo pliant.
  • Le pliage est imparfait car expose les parties sales du vélo, le plateau du pédalier et la chaîne, à l'extérieur.

Le principe de base était de créer un système de pliage permettant d'entourer avec les deux roues de chaque côté, les parties grasses et sales du vélo, c'est-à-dire la chaine et le plateau de pédalier.

Andrew obtient le soutien d'amis pour financer la production de prototypes qu'il conçoit dans sa chambre atelier située à proximité du Brompton Oratory à South Kensington, Londres. Le vélo Brompton est issu de ces prototypes.

Une production anglaise[modifier | modifier le code]

En 1992, devant la demande croissante, une société taïwanaise, Euro-Tai, se rapproche de Brompton Bicycle Ldt pour créer une entreprise commune, Neobike, pour construire des Brompton sous licence et s'ouvrir aux marchés de la région Pacifique. Des problèmes de contrôle de qualité chez Neobike sont apparus et les ventes n'ont jamais atteint leurs objectifs. Neobike après avoir réduit ses objectifs avec Brompton Bicycle Ldt en se lançant dans la production d'autres vélos pliants, a finalement été abandonnée.

La production était de 14 400 vélos en 2006, et devait atteindre 20 000 en 2007. Actuellement beaucoup de pièces du Brompton sont fabriquées et montées dans l'usine de Brentford en Angleterre. Le pédalier, les patins de frein, les pièces en titane, et le moyeu à vitesses intégrées ont une fabrication externalisée.

Le succès du Brompton se ressent à la fois sur le chiffre d'affaires de la société qui était en hausse de 33 % sur un an en mars 2007 s'élevant à 4,9 millions de £, et sur le temps d'attente moyen variant de 10 jours à 15 semaines pour le Royaume-Uni et encore plus long pour les acheteurs étrangers qui représentent environ 55 % des ventes de Brompton[4].

Description[modifier | modifier le code]

Le cadre en acier comprend 4 parties[5]:

  1. Le tube horizontal en acier qui se plie par une charnière centrale. Le tube diagonal est très court et postérieur.
  2. Le tube de selle en acier dans lequel coulisse la longue tige de selle en acier, en aluminium ou en titane.
  3. Le triangle arrière (ou base arrière), en acier ou en titane (optionnel), relié en bas au tube de selle par un axe permettant de le replier et s'y appuyant en haut sur un tampon en caoutchouc servant de suspension.
  4. La fourche en acier ou en titane et le tube de direction surmontés de la tige avec à sa base une charnière permettant de replier le guidon.

Le pliage prend entre 10 et 30 secondes et comporte 5 opérations qui doivent se faire dans un ordre précis.

Les dimensions, une fois plié, sont de 565 × 545 × 250 mm, soit 0,077 m3.

Il utilise des jantes de 400 mm (16") avec pneumatiques de 37-349 selon la norme ETRTO. Le poids varie de 9 kg à 12,5 kg suivant le modèle. Le modèle de base 3 vitesses M3L pèse 11,6 kg.

Championnat du Monde de Brompton[modifier | modifier le code]

Le palais de Blenheim, site du championnat du Monde de Brompton le 28 septembre 2008

Depuis 2006, un championnat du monde de Brompton est organisé. Les 2 premières éditions ont eu lieu à Barcelone[6]. Les concurrents sont dans la mesure du possible habillés en tenue de ville.

La troisième édition a lieu en Angleterre le dimanche [7] à Blenheim Palace, Oxfordshire, en collaboration avec British Cycling. Le parc était ouvert aux vélos pour la première fois.

Le Championnat du Monde de Brompton n'est pas une manifestation cycliste de masse mais une vraie course chronométrée par un système de puce accroché au cadre du Brompton, sur un parcours de 13 km dans les allées du parc. Le départ à pied selon le style de celui des 24 heures du Mans, se faisait par 5 vagues successives de 100 concurrents.

Les catégories étaient senior homme[8], senior femme[9], junior (moins de 17 ans)[10], vétéran (plus de 60 ans)[11] et par équipe[12]. Un prix « best dressed » était attribué en 2008 au concurrent le mieux habillé[13].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Bucking the trend. The Manufacturer. 23 janvier 2009
  2. Spectator Business. Brompton Comes The Age. 30 septembre 2008
  3. History — Moulton, entretien d'Alex Moulton par Peter Henshaw, A to B no 58, février 2007, The Friary Press Ltd.
  4. Jonathan Moules. Tradition helps turn wheels of fortune for Brompton Bicycles. Financial Times. June 29 2007
  5. Brochure de présentation du vélo de Brompton Bicycle Ldt
  6. Denis Caraire travelled to Barcelona for the second Brompton World Championship. A to B Magazine no 59. April 2007.[1]
  7. troisième édition du championnat du monde
  8. Le meilleur senior homme du BWC 2008 était Alistair Kay (GB) avec un temps de 21 min 59 s, le second était le champion espagnolRoberto Heras, 3 fois vainqueur du Tour d'Espagne avec un temps de 22 min 02 s
  9. La meilleure femme du BWC 2008 était Debbie Lister(GB)avec un temps de 27 min 21 s
  10. Le meilleur junior du BWC 2008 était Piers Benton (GB)
  11. Le meilleur vétéran du BWC 2008 était Rob Howells (GB)avec un temps de 25 min 13 s
  12. L'équipe vainqueur du BWC 2008 était Cap Problema de Barcelone
  13. Le vainqueur du "Best Dressed" BWC 2008 était David Presly habillé en smoking queue de pie, nœud papillon, rose à la boutonnière et chapeau haut de forme

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Liens externes[modifier | modifier le code]